SOSTENIBILIDAD

Sí, estos peces también saben hacer matemáticas.

Animales – El mundo animal está lejos de ser estúpido. Diversos estudios han demostrado las capacidades cognitivas de varios animales, como pulpos, elefantes y delfines, cuya inteligencia se conoce desde hace muchos años. Investigaciones recientes también han descubierto las habilidades aritméticas simples de las aves, las salamandras e incluso las abejas.

Pero como muestra el nuevo estudio, este último no tiene el monopolio del cerebro.publicado en revistas naturaleza El 31 de marzo, dos animales de agua dulce, la raya (Potamotrygon motoro) y el pez cebra azul de los cíclidos (Maylandia zebra), fueron capaces de realizar operaciones matemáticas.

De hecho, además de la capacidad de memorizar símbolos, la investigación ha demostrado que ambas especies son capaces de sumar y restar. Por lo tanto, se agregaron a la lista de animales capaces de realizar ejercicios matemáticos simples.

matemático en ciernes

Para llegar a esta observación, los investigadores trabajaron con peces para estudiar un proceso de aprendizaje específico, sumando y restando «uno», como explican en su artículo la zoóloga Vera Schluessel de la Universidad de Bonn y sus colegas.

Específicamente, el experimento se llevó a cabo así: los científicos mostraron a los peces la primera puerta, con números en la puerta representados por cuadrados azules (para la suma) o puntos amarillos (para la resta). Luego, siguiendo el área de decisión, el animal debe elegir la puerta que oculta la recompensa agregando o quitando uno del número que se ve en el primer cuadro.

Por ejemplo, si el pez ve la primera puerta con dos cuadrados azules, debe moverse hacia la puerta con tres cuadrados azules, como se muestra en la siguiente imagen:

Si bien no todos aprendieron con éxito la tarea (6 de 8 cíclidos y 3 de 8 rayas), quienes lo hicieron fueron muy hábiles. Estas líneas seleccionan la puerta correcta en el 94% de la suma y el 89% de los casos de resta. Además, a los animales les resultó más fácil agregar, requiriendo menos sesiones de entrenamiento para comprender cómo funcionaba y mostrar niveles más altos de rendimiento.

Los peces no son «primitivos»

La zoóloga Vera Schluessel y su equipo señalan que estos dos grupos de peces completamente diferentes poseen habilidades aritméticas simples que no son suficientes para su supervivencia (según lo que se sabe actualmente sobre las dos especies).

De hecho, estos peces son comedores oportunistas (no cazadores). No muestran necesidad de contar para su comportamiento social y período de apareamiento. Pero esta habilidad puede ser esencial para algo que aún no se ha descubierto.

Independientemente, el descubrimiento se suma a otros estudios que muestran inteligencia en peces, a los que todavía se les conoce comúnmente como vertebrados «primitivos» o «inferiores». Como explican los investigadores, «está claro que sus capacidades cognitivas y su condición de seres sintientes necesitan revisiones urgentes».

Esta pregunta parece ser aún más importante dada la necesidad de proteger la biodiversidad. Como explican los investigadores, este es un desafío crucial «dado que los peces enfrentan amenazas antropogénicas dañinas a diario».

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