ENERGÍA RENOVABLE

Los objetivos climáticos y la ciencia de Rusia

Este artículo fue coescrito por Angelina Davydova, periodista ambiental y climática. Actualmente es becaria del programa Medios en Cooperación y Transición (MICT) con sede en Berlín y coordinadora de N-ost, una red de periodismo transfronterizo.


A medida que la Unión Europea se acerca a un acuerdo de embargo sobre el petróleo ruso, se habla mucho sobre el impacto de las sanciones relacionadas con la guerra en la transición energética de Europa y los esfuerzos de descarbonización del mundo.

Pero las sanciones también tienen fuertes implicaciones para la ya lenta y bastante insegura transición verde de Rusia, ya sea la modernización de su sector energético o la ciencia del clima. Lo que Rusia haga o deje de hacer es importante para el resto de nosotros: la undécima economía más grande del mundo también resulta ser el cuarto mayor emisor de gases de efecto invernadero, el segundo mayor exportador de petróleo crudo y el mayor exportador de gas del mundo. La economía rusa depende en gran medida de la explotación de las industrias de uso intensivo de energía y los combustibles fósiles, y el petróleo y el gas por sí solos representan entre el 35 y el 40 % de los ingresos del presupuesto federal en los últimos años. Los hidrocarburos alimentan la riqueza y el poder de la élite rusa, pero también se enmarcan como una fuente de seguridad energética y bienestar para los ciudadanos del país.

La descarbonización de Rusia en riesgo

Hasta hace poco, Rusia había sido vista durante mucho tiempo como un país con una posición mediocre en las negociaciones climáticas internacionales, en el mejor de los casos un jugador pasivo y en el peor un saboteador activo de la ambición mundial. Sin embargo, las cosas han cambiado en los últimos años, sobre todo desde noviembre de 2021, cuando su gobierno adoptó una legislación climática marco con un objetivo de cero emisiones netas para 2060. Solo en ese año, también introdujo un sistema de informes de emisiones de gases de efecto invernadero para grandes emisores, adopción de su primer Plan Nacional de Adaptación al Clima y el inicio de un experimento de comercio de carbono en su remota región del Lejano Oriente con el objetivo de alcanzar la neutralidad de carbono para 2025.

El gobierno de la región insular rusa de Sakhalin, en el Océano Pacífico al norte de Japón, ha estado experimentando con el comercio de carbono y la tecnología verde en un intento por alcanzar emisiones netas cero para 2025.
Angelina Davydova

Algunos argumentarán que el impulso de estas iniciativas proviene de fuera del país. Por ejemplo, como parte del paquete Green Deal de la Unión Europea, el Mecanismo de Ajuste Fronterizo de Carbono (CBAM, por sus siglas en inglés) fijará un precio de carbono para las importaciones que ingresen al mercado único europeo desde países no pertenecientes a la UE, como Rusia, a partir de 2026. El arancel fronterizo, que vería las importaciones cubiertas por un precio del carbono equivalente al mercado de carbono de Europa, el Sistema de Comercio de Emisiones, ha sido acreditado por inspirar al gobierno y la industria rusos a tomar finalmente el cambio climático en serio.

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Sin embargo, con cada día de guerra que pasa, estos incentivos externos pierden fuerza, lo que hace que la política climática interna de Rusia sea más incierta que nunca.

¿Rusia podría abandonar el Acuerdo de París?

Por un lado, sería un error afirmar que todo lo que queda de la política climática de Rusia es una tabula rasa. La verdad es que los programas de políticas y las estrategias de negocios “verdes” de hoy no dependen completamente de la presión extranjera. Aunque el parlamento de Rusia, la Duma, debatió abandonar el Acuerdo de París a principios de esta semana, sigue habiendo voluntad política para defenderlo. El presidente del Comité de Ecología, Recursos Naturales y Protección Ambiental de la Duma, Vyacheslav Fetisov, por ejemplo, ha dicho:

“Rusia no planea retirarse del Acuerdo Climático de París [and] no va a abandonar la implementación de este importantísimo instrumento legal internacional ambiental.”

Las agencias estatales, las empresas, los grupos de expertos y otras instituciones que han desarrollado estrategias «verdes» en los últimos años insisten en su relevancia duradera para la lucha global contra el cambio climático, pero también los impactos climáticos en Rusia y las perspectivas comerciales futuras. El jefe de clima de WWF Rusia, Aleksey Kokorin, incluso expresó su optimismo de que los excedentes de gas resultantes de las sanciones podrían usarse para sustituir el carbón del país y provocar que las emisiones de gases de efecto invernadero del país disminuyan.

El estado ruso depende fuertemente de la explotación de combustibles fósiles. Aquí, una fotografía muestra el campo Utrenneye ubicado en la costa del mar de Kara en el círculo polar ártico, a unos 2500 km de Moscú.
Natalia Kolesnikova/AFP

Y, sin embargo, es innegable que la crisis económica, las sanciones y el fortalecimiento de la retórica antioccidental provocada por la guerra han dificultado los planes de descarbonización. Políticos y cabilderos que ya se habían opuesto a los esfuerzos de descarbonización han aprovechado el momento para exigir la retirada del Acuerdo de París.

Muchas empresas se están aprovechando de la situación para presionar al gobierno a revertir la regulación ambiental en un intento por ayudarlos a hacer frente a circunstancias económicas más duras, y los proyectos de ley recientes ya apuntan en esta dirección. Más específicamente, ha habido informes de conversaciones entre el gobierno y las empresas de energía sobre la posibilidad de relajar los informes y la verificación de las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, uno de los mayores proveedores de petróleo del país, Lukoil, ha presionado al gobierno para que elimine una legislación que obliga a las grandes empresas energéticas a verificar sus informes sobre las emisiones de gases de efecto invernadero con una empresa independiente a partir del 1 de enero de 2023.

Las restricciones a la importación de tecnología, la disminución de las fuentes de capital extranjero y el congelamiento de los programas internacionales han estancado aún más los planes para modernizar las viejas industrias del país. El incipiente sector de energías renovables de Rusia también se ha visto afectado, con algunos inversores internacionales (incluidos Vestas, Fortum y ENEL) deteniendo sus planes en Rusia o retirándose del país por completo.

Esto ha llevado a políticos, empresarios y científicos a discutir alternativas a la tecnología extranjera y opciones nacionales para financiar la transición energética.

Futuro sombrío para la ciencia del clima de Rusia

Además, las sanciones han tenido un grave efecto en la ciencia del clima en Rusia, lo que es importante para quienes implementan medidas prácticas de descarbonización en Rusia, pero también para la comunidad científica mundial. Es particularmente discordante en relación con otros casos de la historia rusa en los que los científicos lograron superar las tensiones políticas con Occidente. A pesar de la Guerra Fría, los científicos del clima lograron avanzar en la ciencia del clima global dentro del acuerdo ambiental entre EE. UU. y la URSS de 1972 que permitió el intercambio de datos, equipos y publicaciones conjuntas.

El climatólogo estadounidense Alan D. Hecht (1944-2019) y Mikhail I. Budyko (1920-2001) de la URSS analizan su publicación conjunta sobre el cambio climático en 1989.
Alan D Hecht, Autor proporcionado

Por el contrario, los gobiernos y los organismos científicos de todo el mundo ahora han sancionado a las instituciones de investigación rusas. Mientras tanto, la UE suspendió la participación de Rusia en su programa de investigación insignia Horizon Europe y los consejos nacionales de investigación de varios estados europeos pausaron las colaboraciones con Rusia.

Las áreas de investigación que dependen de equipos extranjeros se ven particularmente afectadas. Por ejemplo, el Instituto Max Planck (MPI) de Alemania recibió una lista de 64 páginas con dispositivos electrónicos que la UE prohíbe a los científicos compartir con sus colegas rusos porque podrían usarse con fines militares. A principios de febrero, el gobierno ruso anunció planes para invertir 5900 millones de rublos (en el momento de redactar este informe, aproximadamente 92 millones de dólares) en investigación sobre el clima y la descarbonización, y crear el propio sistema de Rusia para rastrear las emisiones de carbono.

Sin embargo, Alexander Chernokulsky, climatólogo del Instituto de Física Atmosférica de la Academia de Ciencias de Rusia, nos dijo que el futuro del proyecto no está claro en ausencia de financiación occidental. Del mismo modo, durante años científicos rusos y alemanes han estado midiendo el CO2 cambios de concentración en la atmósfera de un observatorio de torre alta, ZOTTO, en la región suroeste de Siberia de Krasnoyarsk, considerado un «punto caliente» debido a su potencial de gran almacenamiento o fuga de carbono. Una vez más, en un intercambio de correo electrónico con nosotros, el científico de MPI Sönke Zaehle advirtió que el futuro a mediano y largo plazo de la estación está en riesgo debido a la falta de apoyo de mantenimiento por parte de Alemania.

La investigación en el Ártico es particularmente crucial para nuestra comprensión del cambio climático. Aquí también se han estancado al menos una docena de colaboraciones internacionales con Rusia. El mantenimiento de sistemas de medición a largo plazo cruciales para la modelización climática plantea preocupaciones particulares. “Existe este miedo a un punto ciego, no importa qué tema de investigación en el Ártico se aborde”, nos dijo Anne Morgenstern, coordinadora de la cooperación científica del Instituto Alemán Alfred Wegener con Rusia.

Una estación meteorológica en la región más septentrional de Rusia, la península de Taymyr en Siberia.
Pedro Prokosch

Los científicos del clima en Rusia también han perdido el acceso al Almacén de datos climáticos, que proporciona un único punto de acceso a una amplia gama de conjuntos de datos climáticos para climas pasados, presentes y futuros, incluidas observaciones satelitales, mediciones in situ, proyecciones de modelos climáticos y datos estacionales. pronósticos Ya no pueden acceder a supercomputadoras ubicadas en otros países, y la salida de empresas tecnológicas como Intel conducirá eventualmente a un deterioro de las capacidades informáticas en general, según Evgeny Volodin, modelador climático del Instituto de Matemática Computacional de la Universidad Rusa. Academia de Ciencias.

Las preocupaciones ambientales corren el riesgo de ser dejadas de lado durante la guerra. Sin embargo, dado que nos encontramos en un punto de la historia de la tierra en el que las oportunidades para mitigar la catástrofe climática se están desvaneciendo, creemos que subordinar los problemas climáticos a los dictados y las temporalidades de la guerra no es una opción. Los intentos de detener la guerra deben acompañar los esfuerzos para promover la cooperación y la acción climática transnacional, a pesar de los daños y dilemas causados ​​por la guerra de Rusia. Las agendas climáticas internacionales ambiciosas, incluida la eliminación gradual de la producción de petróleo y gas lo más rápido posible, son cruciales para aumentar la presión sobre la industria de los combustibles fósiles y la maquinaria de guerra, y para apoyar a las fuerzas dentro de Rusia que aún se aferran a la descarbonización.

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