Subida Del Nivel Del Mar

una nueva investigación encuentra que las inundaciones costeras pueden costar hasta el 20% de la economía mundial para 2100

Durante las últimas dos semanas, las tormentas que azotaron la costa de Nueva Gales del Sur han dejado casas frente al mar en Wamberal al borde del colapso. Es una prueba contundente de los riesgos que el cambio climático y el aumento del nivel del mar representan para las zonas costeras.

Nuestra nueva investigación publicada hoy pone un precio potencial a la destrucción futura. Las tierras costeras afectadas por las inundaciones, incluidas las mareas altas y los mares extremos, podrían aumentar en un 48 % para 2100. También se estima que la población humana y los activos expuestos aumentarán aproximadamente a la mitad en ese tiempo.

Bajo un escenario de altas emisiones de gases de efecto invernadero y sin defensas contra inundaciones, el costo del daño a los activos podría equivaler hasta el 20% de la economía global en 2100.

Sin una reducción drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero, o una gran inversión en diques y otras estructuras, está claro que la erosión costera devastará la economía global y gran parte de la población mundial.

En Australia, predecimos que las áreas más afectadas por las inundaciones se concentran en el norte y el noreste del continente, incluso alrededor de Darwin y Townsville.

Hombre limpia después de la inundación de Townsville
Una limpieza después de las inundaciones del año pasado en Townsville, una ciudad australiana altamente expuesta al futuro aumento del nivel del mar.
Dan Peled/AAP

Nuestras costas expuestas

El nivel del mar está aumentando a un ritmo creciente por dos razones principales. A medida que aumentan las temperaturas globales, los glaciares y las capas de hielo se derriten. Al mismo tiempo, los océanos absorben el calor de la atmósfera, lo que hace que el agua se expanda. Los mares están subiendo unos 3-4 milímetros al año y se espera que la tasa se acelere.

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Estos niveles del mar más altos, combinados con un clima potencialmente más extremo debido al cambio climático, provocarán inundaciones perjudiciales en las costas. Nuestro estudio se propuso determinar la magnitud de las inundaciones, a cuántas personas afectaría y los daños económicos causados.



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Combinamos datos sobre los niveles globales del mar durante tormentas extremas con proyecciones de aumentos del nivel del mar en escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero moderados y altos. Usamos los datos para modelar los niveles extremos del mar que pueden ocurrir para el año 2100.

Combinamos este modelo con datos topográficos (que muestran la forma y las características de la superficie terrestre) para identificar áreas en riesgo de inundaciones costeras. Luego estimamos la población y los activos en riesgo de inundación, utilizando datos sobre la distribución de la población mundial y el producto interno bruto en las áreas afectadas.

Casas en Collaroy en Sydney dañadas por la marejada ciclónica
Muchas casas costeras, como estas en la playa Collaroy de Sydney, están expuestas a daños por marejadas ciclónicas.
David Moir/AAP

Hallazgos alarmantes

Entonces, ¿qué encontramos? Un resultado destacado es que, debido al aumento del nivel del mar, lo que ahora se considera un evento extremo del nivel del mar que ocurre una vez cada siglo podría ocurrir cada diez años o menos en la mayoría de las ubicaciones costeras.

Bajo un escenario de altas emisiones de gases de efecto invernadero y suponiendo que no haya defensas contra inundaciones, como diques, estimamos que la superficie terrestre afectada por inundaciones costeras podría aumentar en un 48 % para 2100.



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Esto podría significar que para 2100, la población mundial expuesta a inundaciones costeras podría ser de hasta 287 millones (4,1% de la población mundial).

En el mismo escenario, los activos costeros como edificios, carreteras y otras infraestructuras por un valor de hasta 14,2 billones de dólares estadounidenses (19,82 billones de dólares australianos) podrían verse amenazados por inundaciones.

Esto equivale al 20 % del producto interno bruto (PIB) mundial en 2100. Sin embargo, este peor de los casos supone que no hay defensas contra inundaciones en todo el mundo. Esto es poco probable, ya que ya se han construido diques y otras estructuras en algunos lugares costeros.

En Australia, las áreas donde las inundaciones costeras podrían ser extensas incluyen el Territorio del Norte y las costas del norte de Queensland y Australia Occidental.

En otros lugares, también se proyectan inundaciones costeras extensas en: – el sureste de China – Bangladesh y los estados de Bengala Occidental y Gujurat en la India – los estados de Carolina del Norte, Virginia y Maryland en EE. UU. – el noroeste de Europa, incluido el Reino Unido, el norte de Francia y el norte de Alemania.

Una mujer lucha a través de las inundaciones en Bangladesh
Bangladesh se encuentra entre las naciones más expuestas a inundaciones costeras este siglo.
SOPA

Manteniendo el mar a raya

Nuestro análisis global a gran escala tiene algunas limitaciones, y nuestros resultados en ubicaciones específicas pueden diferir de los hallazgos locales. Pero creemos que nuestro análisis proporciona una base para investigaciones más detalladas de los impactos del cambio climático en los lugares costeros más vulnerables.

Está claro que el mundo debe intensificar las medidas para adaptarse a las inundaciones costeras y compensar los impactos sociales y económicos asociados.

Esta adaptación incluirá la construcción y mejora de estructuras de protección costera como diques o diques. También incluirá el retiro de la costa, lo que permitirá que las áreas costeras bajas se inunden y el desarrollo humano se trasladará tierra adentro a un terreno más seguro. También requerirá el despliegue de sistemas de alerta costeros y el aumento de la preparación para inundaciones de las comunidades costeras. Esto requerirá una cuidadosa planificación a largo plazo.

Todo esto puede parecer desafiante, y lo es. Pero si se hace correctamente, la adaptación costera puede proteger a cientos de millones de personas y ahorrar miles de millones de dólares a la economía mundial este siglo.



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