ENERGÍA RENOVABLE

qué esperar cuando cierre la planta de carbón más antigua de Australia

Después de más de cinco décadas, las últimas unidades operativas de la central eléctrica a carbón de Liddell cerrarán este mes. El propietario de la estación, AGL, es el mayor contaminador de carbono de Australia. El cierre de Liddell reducirá las emisiones de la empresa en un 17%.

Liddell, en Hunter Valley, Nueva Gales del Sur, es la estación de carbón más antigua de Australia. Comenzó a operar a principios de la década de 1970, casi al mismo tiempo que se lanzó el Datsun 180B, ¡y antes de que se abriera oficialmente la Ópera de Sídney!

De la misma manera que un Datsun 180B fue un gran automóvil en su día, Liddell fue la tecnología de generación de electricidad más barata y confiable en las décadas de 1970 y 1980 (al menos si ignora los costos a largo plazo del carbono).

Pero como todas las centrales eléctricas de carbón en Australia, el desempeño de Liddell disminuyó a medida que envejecía. Se volvió poco confiable e ineficiente. Una unidad de la estación cerró el año pasado, dejando tres en funcionamiento.

Los gobiernos deben actuar para asegurarse de que nuestra red eléctrica no se quede corta cuando cierren las plantas de carbón. Pero la desaparición de instalaciones como Liddell significa que Australia tiene una oportunidad única en una generación de convertirse en una superpotencia energética mundial.

turbinas de viento en la ladera
Fuera lo viejo, dentro lo nuevo: Australia ahora puede convertirse en una superpotencia de energías renovables.
Russel Freeman/AAP

La vida después de Liddell

AGL anunció la decisión de cerrar Liddell en 2015. Prácticamente nadie en la industria energética se opuso a la medida, pero desencadenó un debate político interminable.

Algunos políticos siguen criticando la jubilación de Liddell. El líder de los Nacionales Federales, David Littleproud, dijo esta semana que el cierre debería retrasarse para evitar problemas de suministro y sugirió que Australia debería tener una conversación urgente sobre la construcción de energía nuclear.

Pero es poco probable que cerrar Liddell provoque que las luces se apaguen en NSW. Por ahora, el estado tiene suficiente capacidad restante para garantizar un suministro confiable.

En los ocho años transcurridos desde la decisión de cerrar Liddell, la capacidad renovable a gran escala en NSW se ha incrementado, al igual que la nueva energía solar en los techos.

También se está desarrollando una gran cantidad de nueva capacidad de «reafirmación», es decir, capacidad de energía flexible que se activará si las energías renovables no están produciendo energía o si la demanda de electricidad aumenta repentinamente. Los proyectos en construcción en Nueva Gales del Sur incluyen las centrales eléctricas de gas Kurri Kurri y Tallawarra, la «súper batería» Waratah y el proyecto hidroeléctrico de bombeo Snowy 2.0.

Cuando el consumo de electricidad en NSW está en su punto más alto, se requieren alrededor de 14.000 MW de potencia. Sin Liddell, hay disponibles alrededor de 13.500 MW de generación de carbón, gas e hidroeléctrica.

Agregue la capacidad eólica y solar existente, más la energía que se puede importar de Victoria y Queensland a través de líneas de transmisión, y la capacidad de generación total en NSW parece ser más que suficiente.

Sin embargo, la confiabilidad de parte de esta capacidad restante, es decir, las centrales eléctricas de carbón restantes, es cada vez menos segura. Es por eso que la industria de la energía está mirando más allá de Liddell, al cierre de la planta de carbón de Eraring en 2025 y otros por venir.



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Horizonte de Sídney por la noche
No temas, las luces permanecerán encendidas después de que cierre Liddell.
Crown Resorts/AAP

Todos los ojos puestos en Eraring

El modelo del Operador del Mercado de Energía de Australia muestra que el cierre de Eraring ejerce presión sobre el suministro de electricidad restante. Sin embargo, dice que el mercado aún cumpliría con el «estándar de confiabilidad» de la red, incluso si no se desarrollan nuevos proyectos.

Bajo ese estándar, las necesidades de energía no atendidas esperadas (que conducen a apagones) no deben ser más del 0.002% de la energía total utilizada en una región. El estándar asume que si bien los apagones ocasionales son inconvenientes, eliminarlos por completo es inviable porque requeriría construir centrales eléctricas costosas que rara vez se usan.

Los apagones podrían volverse más comunes, si golpea el clima extremo o fallan las unidades de carbón, lo que sucedió en la central eléctrica Callide C de Queensland en 2021. Pero es mucho más probable que los apagones sean el resultado de un problema de línea eléctrica en su calle que la falta de generación. capacidad.

cartel que dice 'Eraring power station'
La red seguirá siendo confiable después de que Eraring cierre en 2025.
Decano Lewins/AAP

Sobre el gobierno de Minns

No se prevén cortes en el suministro de electricidad para Australia a corto plazo. Pero para garantizar que la transición a la energía limpia se lleve a cabo sin problemas, debemos desarrollar nuevas energías renovables y capacidad reafirmante. adelante de cierres de carbón.

El cierre antes de lo esperado de las unidades de carbón sigue siendo una posibilidad, como ocurrió con la estación de carbón Hazelwood de Victoria debido a costos de reparación inasequibles.

Anteriormente, recomendamos una «sala de espera» con capacidad que pueda incorporarse rápidamente al mercado cuando sea necesario. Las baterías y el bombeo hidroeléctrico se desarrollarían antes de los cierres del carbón y se introducirían en el mercado tan pronto como el carbón salga.

El gobierno laborista de NSW Minns también puede generar inversiones a través de una política existente llamada NSW Energy Roadmap. Esto implica pedirle al Operador del Mercado de Energía de Australia que celebre contratos a largo plazo para suscribir nuevos proyectos de energía renovable y reafirmación, para ayudar a reducir los riesgos financieros que enfrentan los proponentes.

Ya está en marcha una ronda de licitación, pero podría acelerarse. Dada la crisis energética global, puede valer la pena encargar proyectos ahora, incluso si la entrega no se requiere hasta más tarde. Esta es una forma mucho mejor de administrar la confiabilidad que, por ejemplo, que el gobierno de NSW use el dinero de los contribuyentes para comprar Eraring, una opción que NSW Labor dejó sobre la mesa antes de las elecciones estatales del mes pasado.

A más largo plazo, la construcción de generación renovable debe escalar drásticamente para garantizar la confiabilidad energética y cumplir con los objetivos de reducción de emisiones.

Esto será un desafío. Pero podemos animarnos con las noticias de esta semana de que, bajo el gobierno federal albanés, los proyectos de energías renovables se están aprobando al doble de la tasa de años anteriores.



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tiro en la cabeza del hombre limpio
El nuevo gobierno de Minns debería impulsar la inversión en energías renovables.
Blanca Di Marchi/AAP

Una nueva era

Hay más trabajo por hacer para asegurarse de que la red eléctrica pueda resistir el cierre de las plantas de carbón.

Se deben construir muchas líneas de transmisión nuevas para llevar la electricidad de los generadores de energías renovables a la red. Y el desarrollo continuo de zonas de energía renovable (grupos de proyectos de energía renovable a gran escala) hará que el establecimiento de nuevos proyectos sea más rápido y sencillo.

Es importante destacar que las comunidades locales y los pueblos de las Primeras Naciones deben participar y consultarse durante la transición.

Pero aunque adaptarse a la salida del carbón trae desafíos, es poco probable que la energía nuclear en Australia sea la respuesta.

Australia tiene recursos eólicos y solares de clase mundial, suficientes para eventualmente producir energía limpia y barata para nosotros y para la exportación. Tecnologías como las baterías, el hidrógeno y la energía hidroeléctrica llenarán los vacíos cuando sea necesario.

Producir energía a partir de tecnologías nucleares emergentes en forma de «pequeños reactores modulares», como propone Littleproud, seguirá costando más del doble del costo de la energía renovable australiana mediante baterías u otras tecnologías de almacenamiento, incluso en los escenarios más ambiciosos. Esto le da a Australia una ventaja competitiva global.

El cierre de Liddell es un momento histórico en el panorama energético australiano. Ahora, con ajustes a las políticas existentes, el nuevo gobierno de Nueva Gales del Sur puede aumentar la confiabilidad, reducir los precios de la electricidad y emprender el camino hacia la red cero.



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