CAMBIO CLIMÁTICO

La tecnología inalámbrica podría ayudar a proteger Internet contra el cambio climático

Las interrupciones de Internet provocadas por fenómenos meteorológicos extremos consumen miles de millones de dólares anuales de la economía global y pueden interferir con la entrega de datos y servicios esenciales por parte de los gobiernos, las empresas de servicios públicos y los socorristas.

Una startup con sede en Boston está tratando de abordar ese problema aplicando principios de adaptación y resiliencia climática a Internet, que según los expertos es vulnerable al cambio climático.

La firma, llamada Climate Resilient Internet LLC (CRi), lanzó la semana pasada una plataforma de diseño de sistemas que permite que los datos pasen por alto las líneas de fibra óptica tradicionales, la mayoría de las cuales están tendidas a lo largo de los postes de servicios públicos o enterradas bajo tierra, y conectan los centros de datos a los usuarios finales a través de una red inalámbrica dedicada.

«El costo de la interrupción del negocio es colosal y la amenaza crece exponencialmente con el auge de la computación en la nube», dijo David Theodore, cofundador y director de tecnología de CRi. cambiar, y si tu oreja está lo suficientemente cerca, puedes escuchar el silbato”.

CRi busca responder a ese silbido mediante el diseño de sistemas de Internet preparados para desastres que transmiten datos a través de microondas de alta frecuencia, llamadas ondas milimétricas, en lugar de líneas de fibra óptica terrestres que están sujetas a fuertes vientos, inundaciones y otros daños por desastres naturales.

Por ahora, el objetivo es proporcionar una plataforma de respaldo en caso de que se corte una línea de fibra óptica durante una emergencia. Pero sus partidarios dijeron que, en última instancia, el método podría reemplazar las conexiones por encima y por debajo del suelo.

Dichos sistemas difieren de los enrutadores que permiten el uso de Internet inalámbrico en redes domésticas o comerciales. Más bien, sirven como supercarreteras de Internet y repositorios entre centros de datos masivos y usuarios de Internet.

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La plataforma, que adapta tecnologías existentes como antenas y receptores de radio para cumplir con estándares de rendimiento mucho más altos durante eventos extremos, fue desarrollada por dos empresarios tecnológicos que buscaban proporcionar un «complemento totalmente inalámbrico» a los sistemas tradicionales de entrega de datos que dependen de una infraestructura a nivel del suelo. .

En una entrevista, Theodore comparó una red inalámbrica resistente al clima con una microrred eléctrica donde todos los componentes esenciales para energizar un área (producción, transmisión y consumo de energía) están conectados a través de un sistema autosostenible.

Dichos sistemas se pueden aplicar a Internet para garantizar que los datos continúen moviéndose durante eventos climáticos extremos como huracanes, inundaciones, sequías y olas de calor. Ese riesgo es especialmente alto en las ciudades costeras donde la infraestructura de computación en la nube y los grandes centros de datos se ven amenazados por los impactos directos e indirectos del cambio climático.

“Tomas un lugar como Boston, donde aproximadamente un tercio de la ciudad se encuentra en una llanura aluvial”, dijo Theodore. “También se da el caso de que construimos un montón de centros de datos mucho antes de que alguien pensara en el cambio climático. En consecuencia, muchos centros de datos se encuentran en llanuras aluviales cuando deberían haberse colocado en otro lugar”.

Para las ciudades y regiones que ya han experimentado grandes desastres climáticos (Nueva York durante la supertormenta Sandy, Houston durante el huracán Harvey, el sur de Florida y Puerto Rico por los huracanes Irma y María), la construcción de sistemas de Internet más sólidos es una prioridad principal.

Sundeep Rangan, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Nueva York y director asociado del centro de investigación NYU Wireless en Brooklyn, dijo que «los operadores de alto nivel son muy conscientes de este problema» y están ansiosos por encontrar formas de construir sistemas inalámbricos. que pueden soportar condiciones climáticas extremas y otros impactos climáticos.

La investigación privada y financiada por el gobierno sobre la resiliencia de Internet es un campo en crecimiento, dijo, pero quedan preguntas importantes sobre cómo diseñar y construir redes informáticas más resistentes.

«Vamos a ver más tormentas, y la resiliencia de la red definitivamente seguirá siendo un problema», dijo Rangan. Pero, agregó, «la red se ha mantenido sorprendentemente bien en las tormentas más recientes, por lo que creo que hay ya hay una gran mejora «.

Gino Villarini conoce de primera mano los riesgos del clima afectado por el clima.

Es el fundador y presidente de AeroNet, uno de los proveedores de servicios de Internet más grandes de Puerto Rico, con sede en San Juan. Cuando el huracán María de categoría 5 arrasó Puerto Rico en 2017, gran parte de la infraestructura de la isla quedó destruida, incluidas las líneas de fibra óptica sobre y bajo tierra de las que AeroNet dependía para la conectividad.

Como parte del esfuerzo de reconstrucción, Villarini confía en los sistemas de entrega de datos de fibra óptica y microondas para mantener a sus clientes en línea cuando las condiciones climáticas se deterioran. Dijo que la empresa está realizando principalmente inversiones inalámbricas en áreas costeras como la capital, San Juan, donde María derribó el 95% de la red de AeroNet.

AeroNet está considerando asociarse con CRi para expandir la entrega de datos inalámbricos en todo su territorio de servicio. La compañía también se está mudando a nuevos mercados como Miami, donde está creciendo la demanda de tecnologías resistentes al clima y sistemas de entrega de datos.

«Se trata realmente de qué equipo usa, cómo lo instala y cómo diseña el sistema para que pueda soportar vientos de alta velocidad e inundaciones», dijo Villarini. «Cuando piensa en su propuesta de valor, debe reconocer la el equipo no solo permanece inactivo. Tienes que protegerlo”.

Tomó cuatro meses reconstruir la red, dijo, porque las líneas y postes de servicios públicos caídos cortaron gran parte de la red de telecomunicaciones y energía eléctrica de la isla, incluidas las líneas de fibra óptica.

«En el momento del huracán, la mayor parte de la fibra estaba sobre el suelo en postes, por lo que obviamente fue un gran problema para nosotros», dijo Villarini. «También tuvimos muchos problemas de energía y tuvimos que depender de energía alternativa». fuentes como solar y baterías y generadores. Estuvieron funcionando durante aproximadamente un año”.

Los funcionarios de la industria también respaldaron el enfoque de resiliencia de CRi. Claude Aiken, director ejecutivo de la Asociación de Proveedores de Servicios de Internet Inalámbricos, dijo: «Vemos el cambio climático y el clima extremo como un problema importante y una amenaza para nuestra infraestructura de telecomunicaciones y nuestros clientes».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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