NATURALEZA

Ballena defeca más de lo que pensaban los científicos

La caca de ballena puede ser más de lo que los científicos pensaban anteriormente.Esa es una conclusión de un artículo publicado el miércoles. En naturaleza, en el que los investigadores monitorean ballenas con barbas con sensores de ventosa y drones para descubrir cuánto comen. Las estimaciones anteriores del volumen fecal de las ballenas se basaron en el contenido del estómago y en animales cautivos como las orcas. Pero el nuevo artículo muestra que las ballenas barbadas, que cuentan con las ballenas azules en su número, comen tres veces más krill de lo que pensaban los científicos. Dado que lo que entra tiene que salir, eso significa que también tiran más.

Si bien Matthew Savoca, investigador postdoctoral en la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford y autor del estudio, enfatiza que sus hallazgos no son la respuesta definitiva sobre la cantidad de caca de ballena, una cosa es segura: más caca de ballena es una buena noticia. Por todos nosotros.

Primero, si eres nuevo en la caca de ballena, debes saber que es visualmente genial. Tómate un momento para imaginar una ballena haciendo caca. Las ballenas azules emergen de las profundidades del Océano Atlántico y suben a la superficie, donde habrá menos presión visceral. Rompe la piel del agua con su exhalación espumosa, se impulsa hacia adelante con sus aletas gigantes y libera excrementos gelatinosos de color neón desde su parte trasera. Aparecieron grumos sueltos: un tesoro. (Si aún no está convencido, tenga paciencia).

No todas las cacas de ballena son así. Cada caca es única. Dependiendo de la especie de ballena y su cena, las heces pueden ser de color amarillo neón a rojo ladrillo, de textura suave, con la consistencia de migas de pan líquidas. (Puedes encontrar un video de la ballena azul tirando de la caca de neón aquí.) El olor también varía de una ballena a otra. El Dr. Joe Roman, biólogo conservacionista y autor de la Universidad de Vermont, dijo que las heces de las ballenas jorobadas olían «muy suavemente» cuando comían pescado. Él cree que la caca de las ballenas francas en peligro de extinción es la peor, con un olor que recuerda a azufre, mierda de perro salada. “Si tienes excrementos de ballena franca en tu ropa, no importa cuántas veces la laves”, dijo. «Básicamente tienes que tirarlo».

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Los científicos han soportado lidiar con la gelatina maloliente porque ha proporcionado datos importantes sobre algunas criaturas misteriosas: no es fácil estudiar un animal enorme que navega miles de millas en aguas a menudo traicioneras y en su mayoría está escondido. Hay muchas técnicas de investigación recomendadas para la recolección de caca: es inofensiva para las ballenas, hay mucha caca para probar y la caca a menudo flota. (pluma fecal fueron capaces Es difícil de detectar, por lo que algunos investigadores usan perros detectores de heces para mostrar el camino. ) Una vez que se atrapa una caca de ballena con una red o un frasco en un palo, se abre una ventana a la vida de la criatura. El análisis fecal puede identificar ballenas individuales y puede decirles a los investigadores su estado de estrés, si son sexualmente maduras o están embarazadas, qué y cuánto están comiendo, la cantidad de contaminación en el medio ambiente, si tienen parásitos o enfermedades, o incluso algo sobre su composición genética.La caca de ballena permite la investigación, como en diciembre de 2020 Reporte existe fisiología de la conservación, en el que los investigadores detectaron presión elevada en un hombre herido por una hélice o un golpe de barco, y 2012 Investigación Los investigadores encontraron que las hormonas relacionadas con el estrés disminuyeron poco después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, probablemente debido a una reducción en el ruido del transporte marítimo.

La caca de ballena es importante no solo para los científicos, sino también para el océano. Es rico en hierro, un micronutriente importante para la vida marina. Las pequeñas plantas marinas llamadas fitoplancton comen hierro, el krill pequeño parecido a un camarón come plantas y las ballenas y los peces comen krill, que a su vez produce más heces. (Los estudios muestran que las heces mágicas de las ballenas alimentan más peces y krill de lo que comen las ballenas. Los científicos han encontrado esta «paradoja del krill» en áreas donde las ballenas son muy cazadas: krill, peces, focas, aves marinas y crías de ballena han disminuido en número, aunque menos compiten con ellos o se los comen).

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Además de ser una parte importante de la cadena alimenticia, el fitoplancton comedor de hierro también secuestro de carbón , por lo que más de estas pequeñas plantas es bueno para el clima.Al igual que las plantas terrestres, absorben dióxido de carbono, usan agua y luz para liberar carbono para obtener energía y sus cuerpos, y liberan oxígeno como desecho (los investigadores descubrieron que el fitoplancton produce Al menos la mitad del oxígeno en la Tierra). Se necesita un poco de hierro para esta fotosíntesis. Si se come fitoplancton, el carbono de sus cuerpos es absorbido por los animales que lo comen. Si no, caen fuera del agua como «nieve marina» y permanecen en el lecho marino durante cientos o miles de años.

Cerca de la costa, hay suficiente hierro para mantener el círculo: los ríos y arroyos llevan el hierro de las criaturas en la tierra y el estiércol al océano. Pero en la Antártida cubierta de nieve cerca del Océano Antártico, donde la vida es escasa, el agua es pobre en hierro. Sin hierro significa sin plantas, sin krill, sin seres vivos y sin darse un festín con el cambio climático. «El hierro es esencialmente la clave para desbloquear o realizar el potencial de este sistema», dijo Savoca.

En resumen: cuanto más caca de ballena espumosa y maloliente haya en este planeta, mejor.

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