NATURALEZA

El amor por los pequeños mamíferos impulsa a este científico

comportamiento: La forma en que algo, a menudo una persona u otro organismo, actúa hacia los demás o se comporta.

biología: El estudio de los seres vivos. Los científicos que los estudian se conocen como biólogos.

caribe: El nombre de un mar que se extiende desde el Océano Atlántico por el este hasta México y las naciones centroamericanas por el oeste, y desde las costas del sur de Cuba, República Dominicana y Puerto Rico hasta las costas del norte de Venezuela y Brasil. El término también se usa para referirse a la cultura de las naciones que bordean o son islas en el mar.

clima: Las condiciones climáticas que normalmente existen en un área, en general, o durante un largo período.

cambio climático: Cambio significativo a largo plazo en el clima de la Tierra. Puede ocurrir de forma natural o en respuesta a actividades humanas, incluida la quema de combustibles fósiles y la tala de bosques.

coexistir: Existir al mismo tiempo que o junto con.

conservación: El acto de preservar o proteger algo. El enfoque de este trabajo puede abarcar desde objetos de arte hasta especies en peligro de extinción y otros aspectos del entorno natural.

conservar: Proteger, como de pérdida o degradación.

contexto: El escenario o circunstancias que ayudan a explicar un hecho, algún enunciado o alguna conclusión.

coprolito: Heces fosilizadas. La palabra coprolito, en griego, significa “piedras de estiércol”. Los coprolitos son muy importantes porque pueden proporcionar evidencia directa de lo que comían las criaturas antiguas.

datos: Hechos y/o estadísticas reunidos para el análisis pero no necesariamente organizados de una manera que les dé significado. Para la información digital (el tipo almacenado por las computadoras), esos datos suelen ser números almacenados en un código binario, representados como cadenas de ceros y unos.

dieta: (n.) Los alimentos y líquidos ingeridos por un animal para proporcionar la nutrición que necesita para crecer y mantener la salud. A veces, este es un plan específico de ingesta de alimentos. (v.) Adoptar un plan específico de alimentación. Las personas pueden adoptar uno por motivos religiosos o éticos, para tratar alergias alimentarias o para controlar una enfermedad como la presión arterial alta o la diabetes. También pueden adoptar uno en un esfuerzo por perder peso, aunque esto puede ser poco saludable si no se hace bajo la supervisión de un profesional de la salud, como un médico o un dietista registrado.

ADN: (abreviatura de ácido desoxirribonucleico) Una molécula larga, de doble cadena y en forma de espiral dentro de la mayoría de las células vivas que lleva instrucciones genéticas. Está construido sobre una columna vertebral de fósforo, oxígeno y átomos de carbono. En todos los seres vivos, desde plantas y animales hasta microbios, estas instrucciones le dicen a las células qué moléculas deben producir.

ecología: Rama de la biología que se ocupa de las relaciones de los organismos entre sí y con su entorno físico. Un científico que trabaja en este campo se llama ecologista.

ciencias económicas: La ciencia social que se ocupa de la producción, distribución y consumo de bienes y servicios y de la teoría y gestión de economías o sistemas económicos. Una persona que estudia economía es un economista.

ecosistema: Un grupo de organismos vivos que interactúan, incluidos microorganismos, plantas y animales, y su entorno físico dentro de un clima particular. Los ejemplos incluyen arrecifes tropicales, selvas tropicales, praderas alpinas y tundra polar. El término también se puede aplicar a los elementos que componen un entorno artificial, como una empresa, un aula o Internet.

en peligro: Adjetivo utilizado para describir especies en peligro de extinción.

ambiente: La suma de todas las cosas que existen alrededor de algún organismo o el proceso y la condición que esas cosas crean. El medio ambiente puede referirse al clima y al ecosistema en el que vive un animal o, quizás, a la temperatura y la humedad (o incluso a la ubicación de las cosas en las cercanías de un elemento de interés).

evolución: (v. evolucionar) Un proceso por el cual las especies experimentan cambios con el tiempo, generalmente a través de la variación genética y la selección natural. Estos cambios generalmente dan como resultado un nuevo tipo de organismo más adecuado para su entorno que el tipo anterior. El tipo más nuevo no es necesariamente más «avanzado», simplemente se adapta mejor a las condiciones particulares en las que se desarrolló. O el término puede referirse a cambios que ocurren como una progresión natural dentro del mundo no vivo (como chips de computadora que evolucionan a dispositivos más pequeños que funcionan a una velocidad cada vez mayor).

evolutivo: Un adjetivo que se refiere a los cambios que ocurren dentro de una especie a lo largo del tiempo a medida que se adapta a su entorno. Estos cambios evolutivos suelen reflejar la variación genética y la selección natural, que dejan un nuevo tipo de organismo mejor adaptado a su entorno que sus antepasados. El tipo más nuevo no es necesariamente más «avanzado», simplemente se adapta mejor a las condiciones en las que se desarrolló.

extinguido: Un adjetivo que describe una especie para la cual no hay miembros vivos.

extinción: La pérdida permanente de una especie, familia o grupo más grande de organismos.

falla: En geología, fractura a lo largo de la cual hay movimiento de parte de la litosfera terrestre.

heces: Los desechos sólidos de un cuerpo, compuestos de alimentos no digeridos, bacterias y agua. Las heces de animales más grandes a veces también se llaman estiércol.

enfocar: (en física) El punto en el que los rayos (de luz o calor, por ejemplo) convergen a veces con la ayuda de una lente. (En visión, verbo, «enfocar») La acción que toman los ojos de una persona para adaptarse a la luz y la distancia, permitiéndoles ver los objetos con claridad. (en el comportamiento) Mirar o concentrarse atentamente en algún punto o cosa en particular.

fósil: Cualquier resto preservado o huellas de vida antigua. Hay muchos tipos diferentes de fósiles: los huesos y otras partes del cuerpo de los dinosaurios se llaman “fósiles del cuerpo”. Cosas como las huellas se llaman “fósiles de rastro”. Incluso los especímenes de caca de dinosaurio son fósiles. El proceso de formación de fósiles se llama fosilización.

genético: Tiene que ver con los cromosomas, el ADN y los genes contenidos en el ADN. El campo de la ciencia que se ocupa de estas instrucciones biológicas se conoce como genética. Las personas que trabajan en este campo son genetistas.

era de Hielo: La Tierra ha experimentado al menos cinco grandes glaciaciones, que son períodos prolongados de clima inusualmente frío experimentados por gran parte del planeta. Durante ese tiempo, que puede durar de cientos a miles de años, los glaciares y las capas de hielo se expanden en tamaño y profundidad. La edad de hielo más reciente alcanzó su punto máximo hace 21.500 años, pero continuó hasta hace unos 13.000 años.

lente: (en temas sociales) Una actitud o perspectiva que ayuda a enfocar temas amplios.

mamífero: Un animal de sangre caliente que se distingue por la posesión de pelo o pelaje, la secreción de leche por parte de las hembras para alimentar a sus crías y (típicamente) el parto de crías vivas.

paleontólogo: Un científico que se especializa en estudiar fósiles, los restos de organismos antiguos.

pleistoceno: La época anterior del Período Cuaternario. Osciló entre 2,6 millones y 11.700 años atrás. El término también puede referirse a rocas de este período. Durante este tiempo, ocurrieron períodos de Edades de Hielo y calentamiento interglacial. El mamut fue uno de los animales terrestres más grandes de esta época.

políticas: Planes, directrices establecidas o reglas de actuación acordadas a aplicar en determinadas circunstancias concretas. Por ejemplo, una escuela podría tener una política sobre cuándo permitir días de nieve o cuántas ausencias justificadas permitiría a un estudiante en un año determinado.

roedor: Un mamífero del orden Rodentia, un grupo que incluye ratones, ratas, ardillas, conejillos de Indias, hámsters y puercoespines.

gallo: Un pollo macho adulto.

musaraña: Un mamífero insectívoro del tamaño de un ratón. Relacionado con los lunares, es principalmente activo durante la noche. Las musarañas tienen un hocico largo y puntiagudo y ojos diminutos. A pesar de parecerse un poco a un ratón, una musaraña no es un roedor (lo que es un ratón).

ranura: Un mamífero herbívoro de movimiento lento que vive en las selvas tropicales del hemisferio occidental. La mayoría de estos habitantes de los árboles duermen de cuatro a nueve horas al día.

especies: Un grupo de organismos similares capaces de producir descendencia que puede sobrevivir y reproducirse.

sistema: Una red de partes que juntas trabajan para lograr alguna función. Por ejemplo, la sangre, los vasos y el corazón son los componentes principales del sistema circulatorio del cuerpo humano. Del mismo modo, los trenes, las plataformas, las vías, las señales viales y los pasos elevados se encuentran entre los componentes potenciales del sistema ferroviario de una nación. El sistema puede incluso aplicarse a los procesos o ideas que forman parte de algún método o conjunto ordenado de procedimientos para realizar una tarea.

alquitrán: Una sustancia espesa, viscosa, negra e inflamable derivada del carbón o la madera. Se compone de una gama de hidrocarburos, resinas, alcoholes y más.

amenazado: (en biología de la conservación) Una designación dada a las especies que están en alto riesgo de extinción. Sin embargo, estas especies no están tan en peligro como las que se consideran “en peligro”.

herramienta: Un objeto que una persona u otro animal hace u obtiene y luego usa para llevar a cabo algún propósito como alcanzar comida, defenderse o acicalarse.

árbol de la vida: Un diagrama que utiliza una estructura ramificada en forma de árbol para mostrar cómo los organismos se relacionan entre sí. Las ramas exteriores, parecidas a ramitas, representan especies vivas en la actualidad. Los ancestros de las especies actuales descansarán sobre extremidades más gruesas, más cercanas al tronco.

pregrado: Abreviatura de pregrado, que es un estudiante en una universidad de dos o cuatro años.

urbano: Perteneciente o relacionado con las ciudades, especialmente las densamente pobladas o las regiones donde ocurre mucho tráfico y actividad industrial. El desarrollo o acumulación de áreas urbanas es un fenómeno conocido como urbanización.

veneno: Una secreción venenosa de un animal, como una serpiente, araña o escorpión, generalmente transmitida por una mordedura o picadura.

vertebrado: El grupo de animales con cerebro, dos ojos y un cordón nervioso rígido o columna vertebral que corre por la espalda. Este grupo incluye anfibios, reptiles, aves, mamíferos y la mayoría de los peces.

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