Emisiones De Carbono

Cómo las casas ‘netas cero’ y ‘pasivas’ pueden reducir las emisiones de carbono y las facturas de energía

Desde la calle, no podría distinguir una casa neta cero o pasiva de cualquier otra casa construida recientemente. Incluso desde el interior, las únicas pistas visibles son las gruesas paredes y los profundos marcos de las ventanas. Solo si mirara la factura de servicios públicos lo sabría.

“Net-Zero” y “Passive House” son etiquetas de certificación para edificios de energía ultrabaja que usan muy poca energía para calentarlos y enfriarlos.

Aunque los orígenes de la casa pasiva se remontan a la década de 1970, su popularidad solo comenzó a extenderse en la última década más o menos. Ahora es el estándar de construcción de mayor eficiencia energética del mundo. A nivel mundial, la construcción de casas pasivas ha superado las 30.000 y está aumentando a medida que las personas buscan beneficios en costos, formas de proteger el clima y contribuir a un entorno de vida saludable.

Mientras Canadá y otros países del mundo buscan formas de disminuir su dependencia de los combustibles fósiles y reducir las emisiones de carbono para hacer frente al cambio climático, la industria de la vivienda y la construcción se ha identificado como un área que puede tener un impacto casi inmediato.

Ahorra en climatización

Los edificios representan el 13 por ciento del uso de energía en Canadá. En una casa típica construida de acuerdo con el código de construcción, aproximadamente del 60 al 70 por ciento del uso de energía se destina a calefacción y refrigeración.

Realmente no ha habido un cambio significativo en la forma en que se construyen las casas desde la década de 1960. Pero los avances tecnológicos y los nuevos materiales ahora permiten que se construyan casas de alto rendimiento con menos emisiones de carbono mediante el uso de hormigón reforzado con fibras, prefabricación, vidrio inteligente y materiales reciclados y sostenibles, como pisos de corcho y aislamiento de lana.

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La “casa pasiva” explicada en 90 segundos.

Una casa pasiva puede reducir el uso de energía en un 90 por ciento. Sus paredes con aislamiento grueso, construcción hermética, sistemas mecánicos de alta eficiencia, forma y orientación compactas del edificio capturan el calor del sol cuando más se necesita. Son más fáciles de operar, mantienen las temperaturas de manera más eficiente y ahorran hasta un 90 por ciento en costos de energía de calefacción y refrigeración, principalmente mediante el uso de un ventilador de recuperación de energía para intercambiar el aire interior con aire exterior fresco.

Un edificio neto cero produce tanta energía como la que consume. Comienza con una envolvente del edificio energéticamente eficiente (paredes, cimientos, techo), ventanas de alta calidad y sistemas de calefacción y ventilación de alta eficiencia para mantener el consumo total lo más bajo posible. Las fuentes de energía renovable, como los paneles solares en los techos, proporcionan suficiente energía para operarlo. Pueden almacenar energía o venderla a la red cuando producen más de lo necesario.

Muchos hogares net-zero utilizan paneles solares fotovoltaicos para producir energía para sistemas de iluminación, calefacción y refrigeración, agua caliente y electrodomésticos. El exceso de energía puede almacenarse en baterías o enviarse a la red eléctrica.
(Shutterstock)

La construcción de casas pasivas de alto rendimiento y eficiencia energética cuesta más, entre un cinco y un 10 por ciento más que una casa de tamaño similar construida según el código, después de los incentivos. Y el proceso de certificación en sí cuesta alrededor de $5,000, pero los costos se pueden recuperar a través de reembolsos y eficiencia energética a largo plazo. Por ejemplo, el ahorro de energía mensual promedio en una casa neta cero será significativamente mayor que el costo adicional del pago mensual de la hipoteca.

Durante la última década, los costos de la energía renovable han caído casi un 69 por ciento, una tendencia impulsada por fuertes esquemas gubernamentales en todo el mundo. Los costos de producción de energía solar han caído más que cualquier otra fuente de energía desde 2010, cayendo casi un 82 por ciento.

Beneficios de una casa neta cero

Los altos costos del combustible para calefacción y la electricidad, y la creciente conciencia sobre el cambio climático y las emisiones de carbono, están atrayendo a las personas a hogares con cero emisiones netas. A medida que los costos de los sistemas solares fotovoltaicos y las bombas de calor caen y están más disponibles (incluso IKEA vende paneles solares en muchos países), las casas de alta eficiencia energética se amortizan más rápidamente.

Y no necesita vivir en la soleada California para tener ahorros significativos. Las casas netas cero se pueden construir en casi cualquier lugar, incluso en lugares con inviernos brutales.

Hermética y bien aislada, una casa neta cero mantiene su temperatura recuperando el calor del aire que sale para calentar el aire que entra en la casa. Esto reduce la necesidad de calefacción y refrigeración adicionales y mejora la calidad del aire con un suministro constante de aire fresco entrante y filtración de aire de alto nivel.

Raro en Canadá

Este tipo de edificios siguen siendo una rareza en Canadá. Según la Asociación de constructores de viviendas de Canadá, hay 456 edificios certificados con cero emisiones netas, y Passivehouse Canada informa de 67 edificios residenciales, comerciales e institucionales certificados en el país.

Sin embargo, Canadá fue brevemente un líder mundial en diseño pasivo. En 1976, cuando los precios de la gasolina se duplicaron prácticamente de la noche a la mañana, un ingeniero del Consejo de Investigación de Saskatchewan llamado Harold Orr diseñó y construyó una casa pasiva pionera de eficiencia energética y energía solar en Saskatoon. La Casa de Conservación de Saskatchewan fue tan radical que ingenieros de todo el mundo vinieron a verla. Pero luego regresaron la gasolina y el petróleo baratos, y las casas energéticamente eficientes fueron olvidadas.

Cada provincia tiene programas de energía renovable como la medición neta para clientes residenciales y comerciales para reducir o eliminar el consumo de energía de un edificio mediante la venta de energía extra a la red eléctrica. El programa de eficiencia energética de Columbia Británica, EfficiencyBC, brinda incentivos financieros para cambiar a equipos de calefacción de alta eficiencia y realizar mejoras en la envolvente del edificio que ahorren energía y reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero.

Una casa pasiva recién construida con paneles solares en el techo
Los paneles solares en el techo de la construcción Net Zero Certified and Passive House (la casa del autor) en Valley, NS
(Little Foot Properties, Inc.), Autor proporcionado

Europa ha invertido mucho en viviendas energéticamente eficientes a través de créditos fiscales, subvenciones, subvenciones, préstamos garantizados, calendarios de pago reducidos, educación y asistencia técnica. Pero las provincias y ciudades canadienses podrían hacer más.

Aunque el gobierno federal anunció en julio que invertiría $2,4 millones en la construcción de edificios residenciales energéticamente eficientes en todo Canadá, solo se beneficiarán siete constructores certificados.

La industria de la construcción residencial de Canadá debe apoyar la eficiencia energética; Los arquitectos, constructores y contratistas están comenzando a dar una mirada sólida a la construcción con tecnologías y estándares Passive House y Net-Zero. Los consumidores también juegan un papel; las mejoras a los hogares existentes que aumentan la eficiencia energética y la asequibilidad ayudan a avanzar hacia la energía neta cero.

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