CAMBIO CLIMÁTICO

Tratado internacional para eliminar potentes gases de efecto invernadero va al Senado

La Casa Blanca lanzó anoche el proceso de ratificación formal de un tratado internacional para reducir gradualmente un poderoso gas de efecto invernadero llamado hidrofluorocarbonos o HFC.

Conocido como la Enmienda de Kigali, el tratado fue presentado por la Casa Blanca y recibido por el Senado al final de la sesión de ayer después de un largo retraso que abarcó tres administraciones presidenciales. Cuenta con un amplio apoyo de grupos ambientalistas y de la industria de EE. UU. que busca crear refrigerantes de próxima generación para reemplazar los HFC.

El potencial de absorción de calor de los HFC para aire acondicionado y refrigeración es miles de veces mayor que el del dióxido de carbono, y la Enmienda de Kigali se considera fundamental para limitar el aumento de la temperatura global en las próximas décadas. El acuerdo de 2016 instaba a los países a reducir gradualmente los productos químicos en un 85 % durante los próximos 15 años.

El presidente del Senado de Medio Ambiente y Obras Públicas, Tom Carper (D-Del.), en un comunicado.

Carper lideró la aprobación de un proyecto de ley bipartidista para reducir gradualmente los HFC en los Estados Unidos como parte de un plan integral de gastos a fines del año pasado. La EPA dio a conocer las regulaciones para implementar la ley en septiembre, y la administración Biden está planeando un conjunto más amplio de acciones en todo el gobierno federal para frenar las importaciones ilegales y encontrar nuevos usos para las alternativas de HFC.línea climática23 de septiembre).

Si bien Estados Unidos actualmente cumple con sus obligaciones internas en Kigali, la ratificación del tratado requiere el apoyo de 67 senadores, lo que significa que 17 republicanos deben votar a favor de la enmienda en una votación del Senado de 50-50.

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Aún así, la legislación del año pasado tuvo un gran grupo de copatrocinadores republicanos. El Senador John F. Kennedy (R-La.) se unió a Carper para liderar la presentación del proyecto de ley, y 14 de los otros patrocinadores republicanos permanecen en el Senado. Kigali también recibirá un impulso de la comunidad empresarial.

“Nos complace que la administración Biden haya presentado la Enmienda de Kigali al Senado, e instamos a que se ratifique lo antes posible”, dijo en un comunicado Matty Durbin, vicepresidente senior de política de la Cámara de Comercio de EE. UU. «Las empresas estadounidenses están preparadas para mantenerse a la vanguardia ayudando al mundo en la transición de los HFC a tecnologías de bajas emisiones que brindan beneficios climáticos significativos».

La ratificación pondrá fin a un proceso que ha estado en marcha durante años. El expresidente Barack Obama negoció el tratado en 2016, una enmienda al Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono, pero la administración de Trump hizo pocos esfuerzos para promover el tratado, incluso cuando Kigali entró en vigor a nivel mundial.

La EPA de Obama también redactó la norma HFC, pero fue rechazada en los tribunales, lo que ayudó a impulsarla en el Congreso cuatro años después.

El tratado debe pasar por el Comité de Relaciones Exteriores antes de ingresar al Senado. Los fabricantes de aire acondicionado y refrigeración dicen que presionarán para obtener aprobaciones por la vía rápida debido a las posibles repercusiones futuras si la industria permanece en el limbo. A partir de 2033, la enmienda requiere ciertas restricciones comerciales entre los miembros del acuerdo y los países que no lo son.

“La ratificación de las enmiendas, que esperamos sea rápida, creará la certeza necesaria para que las empresas estadounidenses consoliden sus ventajas tecnológicas naturales en la fabricación de refrigerantes y los equipos que los utilizan”, dijo Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración. Stephen Jurek, presidente y director ejecutivo de la asociación, dijo en un comunicado.

«Durante más de 30 años, el Protocolo de Montreal y sus enmiendas han disfrutado de un amplio apoyo bipartidista en el Senado», dijo David Donig, director principal de estrategia del Programa de Clima y Energía Limpia del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

“La Enmienda de Kigali merece un apoyo bipartidista igualmente fuerte”, dijo Donig en un comunicado. «La reducción gradual de estos productos químicos nocivos creará empleos bien remunerados y abrirá mercados de exportación para los fabricantes de productos nuevos y más seguros, al tiempo que frenará el impacto potencial del cambio climático».

El presidente de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez (D-N.J.), dijo en un comunicado que esperaba el apoyo bipartidista para su aprobación en el comité y en la reunión.

“Estoy comprometido a avanzar en el proceso de propuesta y consentimiento para la Enmienda de Kigali en los próximos meses”, dijo Menéndez.

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