Subida Del Nivel Del Mar

La cultura costera de Luisiana amenazada por planes para salvar sus humedales e islas de barrera

Las oleadas de desastres le han ganado a Luisiana la reputación de observar cómo el cambio climático afectará la costa. El huracán Ida es solo un signo de puntuación en una serie de devastadores ciclones tropicales, trágicas inundaciones tierra adentro, épicos derrames de petróleo y pandemias mortales.

A pesar de estos desastres muy frecuentes, muchos residentes de las frágiles áreas costeras de Luisiana siguen firmemente comprometidos con la reconstrucción después de cada desastre. La fuerte atracción de la familia, las creencias, las comidas tradicionales, la música local, la cultura y el paisaje crea fuertes lazos.

nativo americano, afroamericano, acadianos, Isleño y vietnamita Vive en áreas costeras, en asentamientos estrechos a lo largo de estuarios y diques naturales unos pocos pies por encima de marismas y pantanos remansos. Muchos provienen de la traumática historia del desplazamiento de su patria tradicional. Se adaptaron a su entorno local y se convirtieron en hábiles camaroneros, pescadores y criadores de ostras, con profundas raíces.

Pescadores vietnamitas sacan sacos de camarones de sus botes en Leavell, Luisiana.
Melina Mara/The Washington Post vía Getty Images

En la costa de Luisiana, las personas suelen pasar la vida cerca de su lugar de nacimiento.Sin embargo ellos también se mudaron, para sobrevivir en lugares peligrosos, gradualmente «a lo largo del estuario» durante décadas, lejos del Golfo de México. Cada tormenta importante provoca más salidas, lo que lleva a un goteo lento de residentes cansados ​​de la recuperación.

A medida que el estado trata de lidiar con los desastres recurrentes, está buscando cómo lidiar con una crisis en curso: la pérdida lenta de estos humedales del sur e islas de barrera. Proporcionan una valiosa protección natural contra tormentas. Pero la solución del estado podría terminar perjudicando a las comunidades que viven allí y poniendo en peligro la cultura única que define la costa de Luisiana.

como un geógrafo histórico Vivo en Luisiana e investigo estas áreas y recientemente publiqué un Libro sobre la crisis de erosión de la tierra de LuisianaMi investigación documenta cómo estas áreas rurales fueron llamadas a adaptarse para salvar ciudades e industrias, y cómo esto afectó su cultura.

Desventajas de la restauración de humedales

La franja costera del estado ha estado creciendo aproximadamente 23 millas cuadradas por añoEsto se debe en parte al desvío de sedimentos transportados por el agua desde el delta del río Mississippi por los diques de inundación. Este sedimento solía rejuvenecer estacionalmente las llanuras aluviales de los ríos, las marismas traseras y las marismas durante las inundaciones de primavera. Ahora, se transporta entre terraplenes altos, por lo que todo este material se transporta mar adentro.

Irregularmente reabastecido, sumidero deltaCanal Tallado Desarrollo de petróleo y gas Provoca la intrusión de agua de mar y la erosión, lo que agrava aún más la pérdida de tierras.También bombeo de petróleo y gas. acelerar el hundimiento de la tierra.

A medida que el clima se calienta, los niveles de agua en el Golfo de México aumentan gradualmente y estos otros procesos, junto con estos otros procesos, exponen a Luisiana a Mayor tasa relativa de aumento del nivel del mar En los Estados Unidos, esto hace que las parroquias costeras bajas sean más vulnerables a la erosión y las inundaciones por marejadas ciclónicas como Ida.

Fotos aéreas muestran casas y muelles cubiertos al borde del estuario.
Cerca de Lafayette, Luisiana, las casas se acurrucan a lo largo de las orillas de un estuario.
Foto de D’Agostini/Getty Images
Mapa del sur de Luisiana que muestra la pérdida de tierra proyectada para 2050.
El aumento del nivel del mar y el hundimiento de la tierra están cambiando los contornos de Luisiana.
Agencia de Restauración y Guardia Costera de Luisiana

resuelve un problema, crea otro

Para contrarrestar el lento desastre, el estado ha lanzado un ambicioso plan para fortalecer la costa y restaurar los humedales y las islas de barrera.

El plan incluye estructura Desviar el agua y los sedimentos del río Mississippi Entra en el pantano de nuevo. Pero estas desviaciones de agua dulce plantean otro problema: alteran la química del agua y agregan sedimentos, lo que afecta a las ostras, camarones, cangrejos y peces de los que dependen los residentes.

America Agencia de Protección y Restauración del LitoralLas compañías que dirigen este trabajo difícil trabajan para proteger las principales industrias y las ciudades más grandes, restaurar hábitats costeros vitales y funciones ecológicas, y ayudar a los residentes costeros.Para estos efectos, tiene gastar millones de dolares Estudia la geología, hidrología y ecología de la zona. Tiene la intención de gastar miles de millones de dólares en sus proyectos que construirán múltiples capas de defensa, como la restauración de humedales e islas de barrera y diques.

Su programa actualizado regularmente señala que la cultura local también es importante. Sin embargo, no mide los procesos sociales y culturales en el trabajo, ni modela su futuro. Los planificadores no proporcionaron ningún diseño para preservar y restaurar una cultura que sería destruida por la pérdida de tierras o proyectos en el tablero de dibujo.

cultura en riesgo

A pesar de vivir en la ola de desastres que azotó a su tierra natal, persistieron grupos étnicos y culturales únicos. nuestra investigación explique Cómo hacer una práctica local Les permite recuperarse, reconstruir y recuperarse después de huracanes, inundaciones de ríos, pandemias y derrames de petróleo. Los científicos sociales se refieren a esto como resiliencia intrínseca o informal.

Mucho antes de que llegue la respuesta de Defensa Civil, FEMA u otras organizaciones gubernamentales, Los residentes despliegan estas prácticas, permitiendo que las personas afectadas por los huracanes comiencen a rescatar, albergar y alimentar a sus vecinos, y reparar viviendas y lugares de trabajo.

Las imágenes satelitales muestran inundaciones generalizadas
Imágenes satelitales de la costa de Luisiana después del huracán Ida el 19 de septiembre de 2015 (izquierda) y el 3 de septiembre de 2021 (derecha).
Joshua Stevens/Observatorio de la Tierra de la NASA

El plan de recuperación de la nación ignora estas habilidades culturales básicas.

El programa también permite «Adquisición voluntaria«Hogares para aquellos que viven fuera de la protección estructural y desean irse. Sin embargo, la agencia responsable de la restauración costera no ha llevado a cabo discusiones, investigaciones o planes significativos sobre el reasentamiento asistido en comunidades en riesgo. Otra agencia ha Trabajó durante varios años para ayudar Comunidades principalmente nativas americanas Isla Jean Charles Iniciar operaciones tierra adentro. Otras comunidades en el plan maestro no han tenido esfuerzos similares.

Una compra podría sacar a algunas familias de una situación precaria. Pero sin asistencia para el reasentamiento en toda la comunidad, esto conducirá inevitablemente a la fragmentación de la comunidad y la desintegración cultural a medida que los residentes se dispersen.

Viviendas gravemente dañadas y un cartel que decía: 'Isle de Jean Charles no está muerta. El cambio climático apesta.
Cuando golpeó Ida, el aumento del nivel del mar había obligado a muchas personas a abandonar Charles Island, una comunidad predominantemente nativa americana.
Foto AP/Gerald Herbert

Sin darse cuenta, el estado contribuye a la desintegración de culturas únicas y altamente valoradas a lo largo de la costa, ya que las grandes tormentas y otros desastres provocan la pérdida de comunidades culturales.

Aviso a otras zonas costeras

El paisaje de Luisiana ofrece una vista previa de lo que podría suceder en otros lugares que enfrentan el aumento del nivel del mar y buscan protección contra diques fijos o diques de inundación.

Estas barreras a menudo socavan el entorno local del que dependen las economías basadas en recursos, como la pesca. También contribuyen al «efecto dique»: cuando las tormentas superan los límites de diseño del dique, se crea una falsa sensación de seguridad que afecta gravemente a los residentes costeros.

Con cada tormenta sucesiva, los fondos de recuperación se utilizarán para reparar los sistemas rígidos de protección costera dañados, como $ 14 mil millones Restauración de diques de Nueva Orleans luego de daños no mencionados en proyectos de restauración causados ​​por los huracanes Katrina e Ida. Esto significa que hay menos fondos disponibles para abordar las necesidades de las comunidades culturales amenazadas.

El diseño de sistemas de conservación que incorporen resiliencia informal, como la planificación de reasentamientos orientada a la comunidad, o integrados con las redes sociales existentes, puede proteger las culturas costeras y las poblaciones del interior.Cuando las cosas se vuelven insostenibles, como han descubierto algunos asentamientos de Luisiana, es posible que las inversiones en el estado deban ir más allá de las adquisiciones individuales para ayudar a las comunidades. Planificación para un futuro más seguro juntos.

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