ENERGÍA RENOVABLE

El histórico nuevo acuerdo pone la reducción de emisiones en el corazón del sector energético de Australia

Los ministros de energía de Australia votaron el viernes para hacer de la reducción de emisiones un objetivo energético nacional clave, en un gran paso adelante en la transición de energía limpia.

Los ministros de energía federales, estatales y territoriales acordaron incluir las emisiones en lo que se conoce como los “objetivos energéticos nacionales”. Los objetivos guían la elaboración de normas y otras decisiones relativas a la electricidad, la energía al por menor y el gas.

Al anunciar el acuerdo el viernes, el ministro de Cambio Climático y Energía, Chris Bowen, dijo que era el primer cambio en los objetivos en 15 años. Añadió:

Esto es importante, envía una dirección muy clara a nuestros operadores del mercado energético, que deben incluir reducciones de emisiones en el trabajo que realizan… Australia está decidida a reducir las emisiones y agradecemos la inversión para lograrlo y proporcionaremos un entorno estable y determinado marco de política.

El acuerdo no llega demasiado pronto. Para cumplir con los objetivos netos cero de Australia, la capacidad de energía renovable variable debe multiplicarse por nueve para 2050. Eso significa duplicar la capacidad de energías renovables de Australia cada década. Así que echemos un vistazo más de cerca a lo que significa el acuerdo.

chris bowen
El ministro federal de cambio climático y energía, Chris Bowen, se reunió hoy con los ministros de energía de los estados y territorios.
Imagen AAP/James Gourley

Priorizar la reducción de emisiones

Un organismo llamado Comisión Australiana del Mercado de la Energía (AEMC) establece las reglas para el mercado de la electricidad y el gas. Debe hacer referencia a los objetivos energéticos nacionales para guiar la formación de estas reglas.

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La exclusión de las emisiones de los objetivos significó que la comisión no tuvo que considerar las implicaciones climáticas a largo plazo de las reglas que estableció. En cambio, los objetivos en su mayoría significaron que la comisión consideró el precio, la calidad, la seguridad, la confiabilidad y la seguridad de la energía.

Este alcance limitado significó que algunas decisiones de inversión de la comisión se basaron en motivos económicos a corto plazo. Por ejemplo, estas viejas regulaciones requerían que una compañía de transmisión mantuviera generadores diesel en lugar de construir una mini red de energía limpia, la primera en el mundo, cerca de Broken Hill, Nueva Gales del Sur.

Otras jurisdicciones en todo el mundo ya incluyen objetivos de sostenibilidad en las leyes de electricidad.

Por ejemplo, un objetivo principal de la Ley de Electricidad de 1989 del Reino Unido requiere que los funcionarios protejan los intereses de los consumidores actuales y futuros. La primera prioridad enumerada es la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del suministro eléctrico.



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¿Qué ha significado su exclusión para los proyectos?

El medio ambiente solía estar incluido en los objetivos, pero el gobierno de Howard lo eliminó hace más de dos décadas. La medida fue un gran revés para la acción climática y la transición a la energía renovable.

El operador del mercado de la energía mayo considerar las políticas ambientales o energéticas de las jurisdicciones participantes para identificar los efectos en el sistema eléctrico. Pero el acuerdo del viernes significa que la consideración de las emisiones ya no sería opcional para la comisión.

Los principios tradicionales de eficiencia y confiabilidad siguen siendo, por supuesto, cruciales para los sistemas de energía. Sin embargo, la actual crisis energética muestra que debemos invertir en un conjunto de tecnologías para alcanzar los objetivos de cero emisiones netas y al mismo tiempo garantizar la seguridad energética en el futuro.



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Ovejas junto a paneles solares
La consideración de las emisiones ya no será opcional.
Shutterstock

Garantizar que la transición sea justa

Incluir las emisiones en las decisiones de inversión es crucial para planificar el futuro del Mercado Eléctrico Nacional. Algunos estados están haciendo un progreso excelente.

Por ejemplo, Nueva Gales del Sur ha mapeado cinco “zonas de energía renovable” para reemplazar los viejos generadores de carbón. Los objetivos de la hoja de ruta incluyen explícitamente mejorar “la asequibilidad, confiabilidad, seguridad y sostenibilidad del suministro de electricidad”.

Una transición energética exitosa también debe considerar los valores de la sociedad. Esto incluye consultar con propietarios y comunidades sobre el desarrollo de proyectos de energía renovable en sus tierras.

Asegurarse de que la transición de Australia sea justa para todos significa priorizar a las personas y su participación. También significa obtener una licencia social para las decisiones de la industria energética.

El requisito de considerar las emisiones en las decisiones de inversión en energía puede crear más incentivos para que los organismos de energía consideren los impactos sociales. Esto también se refleja en el compromiso ministerial del viernes de trabajar en una estrategia de energía limpia diseñada conjuntamente por las Primeras Naciones.

Tener en cuenta los impactos climáticos en las decisiones de financiación y planificación de la energía también es crucial para la resiliencia de nuestros sistemas energéticos. Ayudará a garantizar que no veamos una repetición de los incendios forestales del Verano Negro en 2019-2020, cuando se destruyeron secciones enteras de la red nacional.



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Los equipos de energía reemplazan un poste de energía quemado en Nueva Gales del Sur después de incendios catastróficos en 2019.
Imagen AAP/Darren Pateman

Alinearnos con nuestros intereses a largo plazo

Este es un período trascendental para la política energética de Australia. El nuevo gobierno federal estableció recientemente la primera zona eólica marina de Australia y está cerca de consagrar un objetivo de emisiones en la legislación. Todo esto señala un abrazo muy necesario de la transición energética hacia el cero neto.

Este último cambio aumenta este impulso. Es importante destacar que envía una señal directa para una mayor inversión en tecnologías netas cero.

La conferencia climática internacional COP27 está prevista para noviembre y Australia quiere ser coanfitrión de la COP29 en 2024 con nuestros vecinos de las islas del Pacífico. Con eso en mente, nuestra regulación debe reflejar nuestro compromiso con la transición energética, y este nuevo acuerdo es un paso crucialmente importante.

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