NATURALEZA

¿Por qué India está experimentando ciclones extremadamente severos antes del monzón de 2022?

Vista satelital del ciclón Tauktae antes de tocar tierra en el sur de Gujarat el 17 de mayo de 2021.Imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA


  • La incertidumbre es el nombre del juego. Como dijo Niels Bohr, la predicción siempre es difícil, especialmente sobre el futuro.
  • Dicho esto, podemos esperar que la circulación del monzón se debilite en 2022 debido al calentamiento global y al invierno de La Niña de 2021-2022.
  • El resultado será una cizalladura vertical más débil y temperaturas de la superficie del mar más cálidas, lo que favorecerá los ciclones extremadamente severos durante este período previo al monzón.
  • Aunque el calentamiento y los cambios en los vientos pueden aumentar el llamado potencial ciclónico, la cantidad real de ciclones producidos no se conoce por completo.

Se estima que el daño de los ciclones Tauktae y Yaas al final de la temporada 2021 será cercano a los 34.000 millones de rupias, y Tauktae también mató a 198 personas. Mucho se ha escrito sobre la actividad ciclónica estacional mejorada antes y después del monzón en el Océano Índico del Norte debido al calentamiento global.

A medida que avanzamos hacia la temporada de ciclones anterior al monzón de 2022, vale la pena preguntarse si es posible predecir la cantidad de ciclones que es probable que ocurran antes del monzón. Los pronósticos confiables de la frecuencia de los ciclones ayudarán en gran medida a la preparación, mitigación y recuperación de ciclones. Los pronósticos de ciclones en India han mejorado significativamente, y la preparación, gestión y recuperación de desastres también han llevado a una disminución constante en la cantidad de vidas perdidas.

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El riesgo de ciclones sigue siendo significativo cada año, pero desafortunadamente, la respuesta honesta a la pregunta sobre el pronóstico de la frecuencia de los ciclones es un rotundo «no». Un total de aproximadamente 80 ciclones ocurren cada año en los trópicos globales, y el número total varía menos del 10% de un año a otro. La evidencia hasta el momento es que el número total de ciclones en todos los océanos no ha aumentado debido al calentamiento global. Sin embargo, con la rápida intensificación de todas las áreas de ciclones, ha aumentado el número de ciclones en el nivel más alto.

El Océano Índico del Norte es único en su calentamiento rápido y monótono debido al calor recibido de la atmósfera en calentamiento y la entrada de calor del Océano Pacífico a través del Mar de Indonesia. Incluso el Océano Austral se canaliza hacia el Océano Índico por debajo de 1 km en aguas cálidas. El calentamiento de la superficie ha aumentado los llamados ciclones potenciales: la fuerza máxima que pueden alcanzar y el viento y la lluvia más fuertes que puede traer un ciclón.

Sin embargo, el número real de ciclones depende de muchos otros factores, como el calor disponible en la superficie del océano, la cizalladura vertical o los cambios del viento desde la superficie hacia la atmósfera superior, y la rotación del aire cerca de la superficie o los remolinos creados por la actividad convectiva (precipitaciones). eventos) Gastar. Por ejemplo, el calentamiento de la superficie del océano puede estar asociado con la reducción de los volúmenes de agua caliente y/o el aumento de la cizalladura vertical, los cuales inhiben el crecimiento de los ciclones.

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El resultado final es que, aunque el calentamiento y los cambios en los vientos pueden aumentar el llamado potencial ciclónico, el número real de ciclones que se producirán no se conoce por completo y, por lo tanto, no es fácil de predecir.

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El país apenas se ha recuperado del latigazo del monzón de 2021, que se ha comportado increíblemente bien, superando todas las expectativas de un monzón extremo. Pero nuevamente tenemos que prepararnos para un ciclón previo al monzón y un posible monzón deficitario. Esto se debe a que el invierno de La Niña de 2021-2022 parece estar en transición a un verano neutral de El Niño. El invierno de 2020-2021 también fue La Niña, pero luego la llegada inesperada del Niño del Atlántico y el calentamiento récord en el Ártico trajeron una montaña rusa de monzones y fuertes lluvias desde finales de agosto hasta octubre.

El inicio del monzón de 2021 comenzó con los devastadores ciclones Tauktae y Yaas, que empujaron la vaguada del monzón hacia adelante y entraron en erupción casi a tiempo. Pero el Niño del Atlántico, el hermano pequeño de El Niño del Pacífico, ve lluvias más débiles en junio y julio y significativamente menos depresiones monzónicas. El calentamiento récord del Ártico y la pérdida de hielo marino han alterado las inundaciones de los últimos monzones que duraron hasta octubre debido al resurgimiento de La Niña. Los monzones de verano e invierno se combinan en uno, y los cambios de circulación suprimen por completo la actividad ciclónica posterior al monzón.

La temporada de ciclones posterior al monzón de 2021 está libre de ciclones por primera vez en 30 años, lo que sugiere que los océanos cálidos por sí solos no son un predictor confiable de la frecuencia de los ciclones. El Océano Índico Norte ha visto ciclones más severos y extremadamente severos tanto en la temporada anterior como posterior al monzón, pero la temporada posterior al monzón de 2021 es un claro ejemplo de cuán rápido esto puede cambiar.

El aire frío del invierno de La Niña penetró profundamente en la península india y una inusual tormenta de polvo se desplazó hacia el sur, hacia Mumbai y Pune. Ahora podemos esperar que la circulación del monzón se debilite en 2022 debido al calentamiento global y al invierno de La Niña de 2021-2022. El resultado será una cizalladura vertical más débil y temperaturas de la superficie del mar más cálidas, lo que favorecerá los ciclones extremadamente severos durante este período previo al monzón.

Como dijo Niels Bohr, la predicción siempre es difícil, especialmente sobre el futuro. Dados los riesgos asociados con los ciclones, se debe hacer la mejor suposición a pesar de estas incertidumbres. Prepárate para lo peor y espera lo mejor.

Ragu Murtugood Profesor de Ciencias Atmosféricas y Oceanográficas y Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad de Maryland. Actualmente se centra en desarrollar el curso sobre el clima como su curso de código abierto. Instituto del Clima.

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