NATURALEZA

¿Funciona Skin So Soft como repelente de insectos?

Los años 90 están de regreso: estamos usando ganchos de garra, sandalias de gelatina y, según algunos rincones de TikTok, untarnos con aceite de baño Avon en un intento de mantener nuestra piel libre de picaduras de insectos.

El producto exacto se conoce como Skin So Soft y, a pesar de estar hecho literalmente para el baño, se cree que es un repelente de mosquitos sólido para décadas. En 1982, un grupo de investigadores del Instituto de Investigación del Ejército Letterman en San Francisco escribió sobre el caso de uso de Mosquito News. Se habían enterado a través de “canales de persona a persona” que el producto de Avon era “ampliamente utilizado como repelente de mosquitos” (traducción aproximada: “los rumores dicen que todo el mundo lo está haciendo”). No fueron los únicos.

“Recibemos esto mucho, esto ha estado sucediendo desde siempre”, me dijo Susan Small, gerente de relaciones públicas de Avon, y agregó que la compañía no afirma que el aceite de baño repele los insectos. Pero la idea de que lo hace ha sido tan persistente a lo largo de los años que Avon finalmente aprovechó la situación y lanzó una línea de productos Skin So Soft Bug Guard que contienen picaridina. “Me parece todo muy encantador”, dice Small sobre la perdurable charla de Skin So Soft/mosquito. «Oye, es la exposición de la marca».

Te lo diré ahora mismo: no obtendrás una anécdota encantadora en este artículo sobre esta escritora que reemplazó su repelente de insectos con aceite de baño: dame DEET para siempre. Pero a pesar de este hecho, y de las protestas de Avon, los datos muestran que Skin So Soft poder alejar a los mosquitos. Al menos, hasta cierto punto.

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Los investigadores del Instituto del Ejército probaron Skin So Soft colocándolo en los brazos de tres voluntarios (presuntamente trastornados), sujetando jaulas de mosquitos a sus brazos y luego contando la frecuencia con la que los mosquitos picaban la piel tratada. Descubrieron que sí protegía contra los mosquitos, aunque no tan bien como el DEET. Desde entonces, otros han llegado a una conclusión similar. Consumer Reports ha puesto a prueba el aceite de baño contra otros repelentes de insectos, tanto en 1993 como más recientemente, y descubrió que brindaba alrededor de 2 horas de protección contra los mosquitos. “Eso lo colocaría entre los repelentes de insectos de peor desempeño que probamos: los productos que recomendamos generalmente protegen por más de 5 o 6 horas”, escribió la reportera de CR Catherine Roberts.

¡Aún! Dos horas de protección es una cantidad sorprendente para un producto doméstico aparentemente aleatorio. “No es totalmente no trabajo”, dijo Roberts, riendo, cuando la llamé para hablar. Ella actualizó la cobertura de CR del aceite de baño Skin So Soft esta primavera, luego de que su pareja notara que se seguía recomendando en los foros de mensajes como un buen producto para llevar de campamento. Ella no recomienda esto. “Ese es un caso en el que necesita que su repelente de insectos dure varias horas”, dice Roberts. “No lo va a cortar”.

Pero a corto plazo, puede marcar la diferencia. Immo Hansen, profesor de biología en la Universidad Estatal de Nuevo México, descubrió de manera similar que funcionó bastante bien durante media hora a dos horas para repeler mosquitos: los insectos se colocaron en un tubo y tenían la opción de volar hacia los voluntarios, mientras él y su equipo informaron en un artículo de 2015 en el Journal of Insect Science. («Bastante bien» en comparación con un escenario de control en el que los voluntarios no usaban nada en la piel). Extrañamente, el perfume Victoria’s Secret Bombshell, que el equipo de Hansen había probado porque pensó que podría atraer mosquitos, superó al aceite de baño Skin So Soft, aunque el DEET superó tanto al perfume como al aceite. No todos los estudios han encontrado que Skin So Soft funcione incluso aceptablemente bien. Un artículo del New England Journal of Medicine de 2002 informó que Skin So Soft protegió a los voluntarios que pusieron sus brazos en una jaula de «mosquitos no alimentados» durante unos míseros 9,6 minutos.

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Probablemente sea algo en la fragancia del aceite de baño Skin So Soft lo que está ahuyentando a los insectos, dice Hansen, quien publicó un artículo en enero de 2023 comparando la efectividad de varios aceites esenciales contra los mosquitos. Después de todo, los mosquitos nos encuentran al oler el dióxido de carbono que exhalamos y la descomposición del sudor en nuestra piel. Los repelentes de insectos se adhieren a sus receptores olfativos e interfieren con ese proceso, y listo, nos dejan en paz. No está claro qué componente del aceite de baño Skin So Soft está haciendo el truco, aunque un estudio más profundo podría identificarlo. Hansen dice que ese tipo de análisis químico podría estar mal visto por los fabricantes de Avon, quienes probablemente quieran mantener en secreto su fórmula más vendida. También vale la pena tener en cuenta que la fórmula exacta de las fragancias en un aceite de baño puede cambiar sin que Avon cambie la etiqueta, por lo que la eficacia de Skin So Soft contra los insectos puede incluso cambiar con los años. Su millaje también variará probablemente en función de qué tan atraídos estén los mosquitos hacia usted en primer lugar.

El mejor Lo que se puede usar contra los insectos es, sin duda, algo que contenga picaridina o DEET, que es lo que Hansen usa personalmente. Pero sigue estudiando otras opciones porque, aunque es seguro, a la gente simplemente no le gusta el DEET; huele mal, da miedo. Probablemente por eso el aceite de baño Skin So Soft ha sido un truco durante tantos años. Le pregunté a Hansen por el resultado final: si estaba bien usarlo. Mientras no te dirijas a algún lugar donde corras el riesgo de contraer malaria, respondió: «Sí, ¿por qué ¿no?»

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