CAMBIO CLIMÁTICO

Las acciones de las ciudades estadounidenses no alcanzan los elevados objetivos climáticos

La mayoría de las principales ciudades estadounidenses que se han sumado a la lucha climática con compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no están cumpliendo sus objetivos o ni siquiera han comenzado a realizar un seguimiento del progreso local, según una encuesta realizada por Brookings Institution.

El informe, «Promesas y progreso», buscó políticas y acciones climáticas en las 100 ciudades más pobladas del país y encontró que dos tercios se han comprometido a abordar las emisiones en toda la ciudad.

El rechazo del presidente Trump al acuerdo climático de París después de asumir el cargo provocó una fuerte respuesta a nivel local. Los alcaldes se unieron a los gobernadores, líderes empresariales y académicos para asumir el compromiso «We Are Still In» para ayudar a cumplir los objetivos de reducción de emisiones en virtud del Acuerdo de París de 2015. El compromiso ahora enumera 3.800 firmantes.

«En el mejor de los casos, los planes han ejemplificado la esperanza de que las acciones ‘de abajo hacia arriba’ puedan sumarse a un enfoque poderoso para la mitigación del cambio climático, especialmente dados los retrocesos en la política federal bajo la administración de Trump, incluido el retiro del gobierno del Acuerdo de París», dijo el informe dijo.

Pero el análisis de Brookings encontró que las acciones tomadas por las ciudades no coinciden con sus compromisos para abordar el cambio climático.

Entre las 100 ciudades más grandes, solo 45 establecieron objetivos específicos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero durante la última década e inventariaron los niveles de emisiones dentro de los límites de la ciudad como referencia para medir el progreso.

Veintidós ciudades más han hecho compromisos generales para abordar las emisiones. Pero el análisis de Brookings encontró que no han establecido objetivos de emisiones ni han inventariado los niveles de emisiones actuales.

«La mitad de las ciudades no están haciendo nada», dijo David Victor, copresidente de la Iniciativa Brookings sobre Energía y Clima.

Aunque hay alcaldes republicanos en las filas de la acción climática, dijo que la división tiene raíces partidistas obvias.

Entre las 45 ciudades que participan plenamente en la campaña, dos tercios se están quedando atrás de los objetivos de emisiones que establecieron. «En promedio, todas las ciudades del informe deben reducir sus emisiones anuales en un 64 % para 2050 a fin de alcanzar sus respectivos objetivos», escribieron los autores.

Mark Muro, investigador principal del Programa de Política Metropolitana de Brookings, dijo que hay algunos esfuerzos locales alentadores, incluso en San Diego; Richmond, Virginia; Greensboro, Carolina del Norte; y Cincinnati. Varias ciudades de California, incluidas Oakland, San Francisco y Riverside, tienen las mayores ganancias climáticas por porcentaje de reducción de emisiones.

Los Ángeles es, con mucho, el que marca el ritmo en la reducción de las emisiones de carbono dentro de sus límites. Eso es en gran parte el resultado de la propiedad municipal del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, que ha ayudado a acelerar la acción para cerrar las centrales eléctricas de carbón. Las emisiones de gases de efecto invernadero en Los Ángeles, evaluadas en 54 millones de toneladas métricas en 1990, se redujeron a 29 millones de toneladas métricas en 2013.

impacto del coronavirus

Pero los obstáculos que enfrentan los alcaldes en la campaña climática eran obvios incluso antes de que el coronavirus empujara la economía de la nación a una recesión dramática.

Los resultados de Brookings señalan los desafíos que enfrentan las ciudades cuyos compromisos climáticos difieren de las políticas a nivel estatal. Otro desafío para las ciudades son los límites dentro de los cuales operan. Los gobiernos de las ciudades no pueden controlar todo lo que sucede dentro de sus fronteras.

Por ejemplo, cuando Pittsburgh hizo un inventario de las emisiones de gases de efecto invernadero en 2013, estimó un total anual en toda la ciudad de 4,8 millones de toneladas métricas. Las emisiones de las operaciones directamente bajo el control del Ayuntamiento llegaron a solo 115.069 toneladas métricas. El gobierno de la ciudad planea más reducciones en parte mediante la compra de camiones de basura que funcionan con gas natural comprimido de baja emisión. Su Autoridad de Estacionamiento se está asociando con Duquesne Light Co. para llevar 16 nuevos cargadores de vehículos eléctricos a los estacionamientos de la ciudad.

Estos son cambios marginales en una ciudad y condado con casi 694,000 vehículos de pasajeros registrados. La mayoría de ellos funcionan con motores de gasolina que emiten emisiones de carbono.

Por lo tanto, la ciudad tiene que aprovechar la política donde puede tener un mayor impacto, dijo a E&E News Grant Ervin, director de resiliencia y planificador de políticas climáticas de Pittsburgh. «Hay otro lado de nuestro trabajo que realmente se trata de desarrollar una estrategia integral de uso de la tierra para la ciudad de Pittsburgh, que es, efectivamente, cómo usar la tierra de la manera más efectiva para reducir el carbono al reducir las millas recorridas por los vehículos».

Boston se encuentra entre las principales ciudades con compromisos climáticos. Se unió al Compromiso de Mitigación Climática de Metro Mayors en 2016 y se comprometió a lograr una economía neutral en carbono para 2050.

El año pasado, la Comisión del Listón Verde de Boston emitió un plan para alcanzar la meta de mediados de siglo. «Requiere una red eléctrica alimentada por fuentes de energía renovables y una reducción a gran escala en el uso de petróleo y gas natural para el transporte, la calefacción de espacios y el agua caliente», dice el informe.

El plan de Boston dice que la ciudad necesita más transporte público que pueda reemplazar los automóviles personales. Y los automóviles restantes deben funcionar con baterías o con alguna otra fuente de energía libre de carbono. Eso significa que el éxito de Boston podría depender de los esfuerzos para construir instalaciones de energía eólica frente a su costa atlántica.

Un desafío importante para la ciudad de Boston son sus edificios, que son responsables de dos tercios de las emisiones de carbono de la ciudad. Eso incluye la electricidad que usan y el petróleo y el gas natural quemados para calefacción y agua caliente.

Anualmente, entre 2000 y 3000 edificios deberán someterse a una remodelación profunda para instalar calefacción eléctrica y sistemas de agua caliente junto con mejoras en el aislamiento de ventanas, paredes y techos. Los autores del informe de Boston dijeron que lograr esos objetivos requiere una gran fuerza laboral experimentada que no existe en la actualidad.

«Se necesitarán nuevas formas de financiamiento de proyectos para proporcionar el capital inicial necesario para modernizaciones profundas y permitir que los propietarios de edificios obtengan ahorros futuros en costos de energía, mejoras de salud y mayor comodidad», dijeron los autores.

Dichas soluciones deberán provenir no solo de los incentivos federales y la política energética, dijo Victor de Brookings, sino también de una gran cantidad de experimentación y pionerismo a nivel local y estatal.

«Una de las grandes prioridades [is] para asegurarnos de que haya licencia para que el corazón del país innove y actúe», dijo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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