ENERGÍA RENOVABLE

El plan de Francia para paneles solares en todos los aparcamientos es solo el comienzo de una revolución renovable urbana

Francia ha aprobado una legislación que exigirá que todos los aparcamientos de más de 80 plazas estén cubiertos por paneles solares. Esto es parte de un programa más amplio que hará que los paneles solares ocupen lotes abandonados, terrenos baldíos junto a carreteras y vías férreas, así como algunas tierras de cultivo.

Se espera que esto agregue 11 gigavatios a la red eléctrica francesa equivalente a diez reactores nucleares.

¿Los números suman? ¿Y deberían otros países hacer lo mismo?

Varios países, sobre todo Alemania, ya han ordenado a los desarrolladores de nuevos edificios que incorporen energías renovables en sus diseños, como paneles solares montados en el techo, calderas de biomasa, bombas de calor y turbinas eólicas. La política francesa se aplicaría a los aparcamientos nuevos y existentes.

El espacio de estacionamiento promedio es de aproximadamente 4,8 m por 2,4 m, o 11,52 m². Suponiendo una salida de 120 vatios por m², eso equivale a aproximadamente 1,4 kilovatios de potencia por bahía. Habría más espacio sobre las aceras y los carriles de tráfico dentro del estacionamiento, pero los paneles solares deberían mantenerse lo suficientemente separados para evitar que se den sombra entre sí.

Filas de paneles solares sombreadas por la fila de enfrente.
El sombreado puede limitar la cantidad de energía solar que generan los paneles.
Audrius Merfeldas/Shutterstock

Para una salida de 11 gigavatios, necesitaría cubrir alrededor de 7,7 millones de plazas de aparcamiento. ¿Hay tantos en Francia que calificarían? El Reino Unido tiene entre 3 y 4 millones de plazas y 40 millones de vehículos. Francia tiene una flota de tamaño similar de 38 millones. Entonces, 7.7 millones de espacios parece poco probable.

Pero la legislación abarca mucho suelo urbano, no solo aparcamientos. En teoría, 92 km² de suelo urbano francés (definido como cualquier área edificada con más de 5000 personas) podría proporcionar 11 gigavatios de energía solar.

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Eso puede parecer mucho, pero es solo el 0,106% de la superficie total urbana de Francia de 86.500 km². Teniendo en cuenta la diferencia en los factores de capacidad (cuánta energía genera cada fuente al año en comparación con su producción teórica máxima) entre la energía nuclear francesa (70 %) y la solar francesa (15 %), 430 km² de energía solar suministrarían la misma cantidad de energía cada uno. año en gigavatios-hora como esas diez plantas nucleares.

Estos paneles solo necesitan cubrir el 0,5% del suelo urbano francés, o alrededor del 0,07% del área total de Francia. Así que es posible, aunque los aparcamientos constituirán una pequeña parte del programa general.

Viniendo a un estacionamiento cerca de ti

El Reino Unido y los países más al norte reciben menos luz solar por m² y el sol se sienta más bajo en su horizonte, lo que hace que el problema de la sombra en los paneles sea mayor, aunque los días más largos en verano compensan esto hasta cierto punto.

Además, aunque muchos aparcamientos del sur de Europa ya tienen parasoles (que permiten montar paneles solares en las estructuras existentes), esto es raro en los países más fríos. Como resultado, probablemente sería mucho más fácil montar paneles en los techos de los edificios que sobre los estacionamientos circundantes en algunos países. Donde los paneles solares no son prácticos, otras opciones, como las turbinas eólicas, bien podrían ser alternativas viables.

Dos conjuntos de paneles solares suspendidos en ángulo sobre un automóvil estacionado.
Una estación de carga de vehículos eléctricos en un aparcamiento de San Ildefonso, España.
Juan Enrique del Barrio/Shutterstock

Asimismo, algunos aparcamientos, especialmente los del centro de las ciudades, están a la sombra durante la mayor parte del día de los altos edificios cercanos. Pero no hay razón para no poner paneles encima de ellos.

Es probable que Francia siga esta política para aliviar su dependencia de la energía nuclear, que suministra el 70% de la electricidad del país. Este arreglo funciona cuando la demanda es estable. Se convierte en un problema cuando, por ejemplo, una sequía obliga a varias plantas a reducir su producción de energía oa cerrar. Francia también está agregando varios millones de autos eléctricos y bombas de calor a su red, que deberán aprovechar una variedad de fuentes de energía y opciones de almacenamiento.

El Reino Unido también depende del gas tanto para la electricidad como para la calefacción. Crear un suministro de energía más diverso, gran parte del cual está directamente conectado a los mismos automóviles o casas que consumen esa energía, tiene mucho sentido. Pero una estrategia para liberar el potencial de energía verde de los espacios vacíos en pueblos y ciudades debería comenzar, y no terminar, con los aparcamientos.


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