Subida Del Nivel Del Mar

Los océanos y el hielo de la Tierra están experimentando cambios profundos: el autor principal explica el significado de la advertencia

los humanos son calentamiento explícito del planeta, que está provocando rápidos cambios en la atmósfera, los océanos y las regiones polares, así como un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo, advierte el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático en un nuevo informe.

IPCC lanza su muy esperada primera parte Sexto Informe de Evaluación 9 de agosto de 2021. En él, 234 científicos de todo el mundo resumen la investigación climática actual sobre cómo está cambiando el planeta a medida que se calienta y qué significan esos cambios para el futuro.

le pedimos científico climático Robert Cope, autor principal del capítulo sobre los océanos de la Tierra, el hielo y el aumento del nivel del mar, en cambios profundos conducta.

En su opinión, ¿cuál es el mensaje general más importante del informe del IPCC?

En el nivel más básico, los hechos sobre el cambio climático han sido claros durante mucho tiempo y la evidencia sigue aumentando.

como resultado de actividad humana, la Tierra está cambiando a un ritmo sin precedentes durante al menos miles de años. Estos cambios están afectando a todas las regiones del planeta.

Gráfico de líneas que muestra el impacto de diferentes fuentes de calentamiento a lo largo del tiempo. Solo las emisiones antropogénicas siguen la misma trayectoria que el aumento real de la temperatura.
Los seres humanos generan grandes cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente a través de la quema de combustibles fósiles, la agricultura, la deforestación y la descomposición de desechos.
Sexto Informe de Evaluación del IPCC

Si bien algunos cambios serán irreversibles durante miles de años, algunos pueden ralentizarse mediante reducciones agresivas, rápidas y sostenidas de las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que otros pueden revertirse.

Pero se acaba el tiempo para alcanzar los ambiciosos objetivos fijados por la Conferencia Internacional de 2015 Acuerdo de París Limite el calentamiento muy por debajo de los niveles preindustriales en 2 grados centígrados (2 grados centígrados equivalen a 3,6 grados Fahrenheit). Hacerlo requeriría reducir las emisiones globales de dióxido de carbono, alcanzando el cero neto alrededor o antes de 2050.

Cuando se trata de océanos y regiones polares, ¿qué es lo que más preocupa a los científicos en este momento?

El aumento global del nivel del mar se ha acelerado desde alrededor de 1970, y en el último siglo ha aumentado más que cualquier otro siglo en al menos 3000 años.

ya que Quinto Informe de Evaluación del IPCC 2013 y Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante En 2019, la evidencia de la pérdida acelerada de la capa de hielo se hizo más clara.

Durante la última década, el nivel medio global del mar ha aumentado a un ritmo de unos 4 milímetros por año (1,5 pulgadas por década). Este aumento se debe a dos factores principales: el derretimiento de los glaciares de las montañas y el hielo en los polos, y la expansión del agua en los océanos a medida que absorbe calor.

Las capas de hielo, en particular, han sido responsables del aumento en la tasa de aumento del nivel del mar desde la década de 1990. Hay pruebas claras de que el derretimiento de los glaciares y la capa de hielo de Groenlandia, así como el calentamiento de los océanos, están relacionados con la influencia humana. El aumento del nivel del mar está teniendo un gran impacto en las comunidades costeras, incluida la casi duplicación de la frecuencia de las inundaciones costeras en muchos lugares del mundo desde la década de 1960.

Desde el informe anterior, los científicos han logrado avances significativos en el modelado del comportamiento de la capa de hielo. Al mismo tiempo, hemos estado aprendiendo más sobre la física de las capas de hielo, incluido el reconocimiento de las formas potenciales en que las capas de hielo pueden volverse inestables. No sabemos mucho sobre la velocidad potencial de estos cambios, pero si las emisiones de gases de efecto invernadero aumentan sin control, tienen el potencial de conducir a una pérdida más rápida de la capa de hielo.

Estos desarrollos confirmaron El nivel del mar seguirá subiendo La amenaza para las comunidades costeras seguirá aumentando durante muchos siglos por venir.

El cambio del nivel del mar para 2050 está en gran parte bloqueado: no importa qué tan rápido los países puedan reducir las emisiones, el nivel medio global del mar podría aumentar de 15 a 30 centímetros (6 a 12 pulgadas) para mediados de este siglo.

Pero más allá de 2050, las proyecciones del nivel del mar se vuelven cada vez más sensibles a las opciones de emisiones mundiales. Si los países continúan en sus caminos actuales, las emisiones de gases de efecto invernadero podrían generar un calentamiento de 3 a 4 grados Celsius (5,4 a 7,2 grados Fahrenheit) para el año 2100, y es probable que los niveles del mar de la Tierra aumenten alrededor de 0,7 metros (poco más de 2 pies). . Un mundo cálido de 2 C (3,6 F), de conformidad con el Acuerdo de París, vería un aumento del nivel del mar más bajo, que probablemente aumente aproximadamente medio metro (alrededor de 1,6 pies) para 2100.

El gráfico de líneas muestra que el aumento del nivel del mar se acelera más en los escenarios de alto impacto.
Proyecciones del IPCC sobre el aumento del nivel medio global del mar (medido en metros), vías más influyentes y niveles de emisiones de gases de efecto invernadero.
Sexto Informe de Evaluación del IPCC

Además, cuanto más restringe el mundo las emisiones de gases de efecto invernadero, menos probable es que induzca inestabilidad en los casquetes polares, una inestabilidad que es difícil de modelar pero que podría aumentar significativamente el aumento del nivel del mar.

Bajo los escenarios de emisión más extremos que consideramos, no podemos descartar la posibilidad de que la rápida desaparición de la capa de hielo provoque un aumento del nivel del mar de casi 2 metros (7 pies) para fines de siglo.

Afortunadamente, si el mundo limita el calentamiento a muy por debajo de los 2 grados centígrados, el nivel del mar tardará siglos en superar los 2 metros, un escenario más manejable.

¿Está el océano o el hielo cerca de algún punto de inflexión?

«Punto de inflexión» es un término vago utilizado de muchas maneras diferentes por diferentes personas. El IPCC define un punto de inflexión como «el umbral crítico en el que un sistema se reorganiza de manera muy rápida o irreversible»; por ejemplo, los aumentos de temperatura por encima de los cuales la dinámica climática provocaría una pérdida significativa de las capas de hielo.

Debido a que el término es demasiado vago, el IPCC generalmente se enfoca en las características del cambio de un sistema, por ejemplo, si es probable que el sistema cambie repentina o irreversiblemente, en lugar de si cumple con la definición estrictamente dinámica de un «punto de inflexión».

Un ejemplo de un sistema que puede sufrir cambios repentinos es un patrón a gran escala conocido como circulación oceánica. Circulación Meridional Atlántica de Vuelco, o AMOC, de la que forma parte la Corriente del Golfo. La evidencia del paleoclima nos dice que el AMOC ha cambiado rápidamente en el pasado, y esperamos que el AMOC se debilite este siglo. Si el AMOC colapsa, Europa se calentará más lentamente, aumentará el nivel del mar a lo largo de la costa atlántica de los EE. UU. y alterará las trayectorias de las tormentas y los monzones. Sin embargo, la mayoría de la evidencia sugiere que tal colapso no ocurrirá este siglo.

Mapa que muestra las corrientes oceánicas actuales y futuras, más lentas
La Corriente del Golfo es parte de la Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico. La desaceleración afectará las temperaturas en Europa y el aumento del nivel del mar en la costa este de los Estados Unidos.
Sexto Informe de Evaluación del IPCC

La evidencia de cambios repentinos en las capas de hielo polar es mixta, pero hay evidencia clara de que los cambios en las capas de hielo pueden permanecer bloqueados durante siglos y milenios.

Si el mundo logra limitar el calentamiento a 1,5 C (2,7 F), esperamos que el nivel del mar aumente de 2 a 3 m (7 a 10 pies) durante los próximos 2000; si el planeta continúa calentándose y alcanza un aumento de 5 C (9 F), esperamos ver unos 20 metros (70 pies) en los próximos 2000 años.

Algunos también hablan sobre el hielo marino del Ártico en el verano: ya se ha experimentado caer dramáticamente En los últimos 40 años, ahora es más pequeño que en cualquier momento del último milenio, como un sistema con un «punto de inflexión». Sin embargo, la ciencia tiene claro que no existe un umbral crítico para este sistema. Por el contrario, la disminución de la extensión del hielo marino del Ártico en el verano es aproximadamente proporcional al aumento de la temperatura global y, si las temperaturas se estabilizan, esperamos que la extensión del hielo marino también se estabilice.

¿Qué saben ahora los científicos sobre los huracanes que no sabían cuando se escribió el último informe?

Desde la última evaluación del IPCC en 2013, ha habido una creciente evidencia de que los huracanes se están volviendo más fuertes y se están intensificando más rápido que hace 40 años. También hay evidencia de que los huracanes en los EE. UU. se están moviendo más lentamente, lo que provoca un aumento de las precipitaciones.

Sin embargo, no está claro que esto se deba a los efectos de los gases de efecto invernadero; la reducción de la contaminación por partículas también tiene un impacto importante.

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El efecto más obvio del calentamiento global es que una atmósfera más cálida retiene más agua, lo que lleva a precipitaciones más extremas, como en huracán harvey 2017. De cara al futuro, esperamos que los huracanes y las lluvias huracanadas sigan aumentando. No está claro cómo cambiará el número total de huracanes.

El informe involucró a 234 científicos, y luego 195 gobiernos tuvieron que acordar un resumen para los formuladores de políticas. ¿Una visión tan amplia afectaría los resultados?

cuando escribes informes como este, un objetivo clave de los científicos es capturar con precisión los puntos de acuerdo científico y desacuerdo científico.

Por ejemplo, existe un amplio consenso en algunos procesos sobre el cambio de la capa de hielo, mientras que en otros la ciencia aún está emergiendo y hay puntos de vista fuertes e inconsistentes. Sin embargo, comprender estos procesos puede ser fundamental para los responsables de la toma de decisiones que intentan gestionar el riesgo.

Es por eso que, por ejemplo, no solo estamos hablando de los resultados más probables, sino también de aquellos con una probabilidad baja o un impacto poco claro pero potencialmente alto.

Un hombre se aleja de una bandera roja ondeando en el hielo.
En 2019, un científico plantó una bandera en el glaciar Helheim de Groenlandia para determinar las ubicaciones de GPS. El glaciar se ha reducido unas 6 millas (10 kilómetros) desde la visita de los científicos en 2005.
Foto AP/Felipe Dana

El IPCC usa un proceso transparente para escribir el informe: en los tres años que escribimos el informe, los autores tuvieron que responder a más de 50,000 comentarios. Los gobiernos también están involucrados y deben aprobar cada línea de un resumen conciso de los formuladores de políticas que refleje con precisión la evaluación subyacente, a menudo haciéndola más clara en el proceso.

Me complace que, al igual que con los informes anteriores, cada gobierno participante haya firmado un resumen que informa con precisión el estado actual de la ciencia climática.



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