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El nuevo pedido de cenizas volantes de NGT es el primero en la ley ambiental – The EcologíaGroup

Vista nocturna de una central eléctrica de carbón en Singrauri, Madhya Pradesh, octubre de 2013. Foto: proyecto de responsabilidad/Flickr, CC BY 2.0


  • El 18 de enero, la Corte Nacional Verde resolvió conocer 8 casos de mala gestión de cenizas volantes y accidentes presentados entre 2013 y 2020.
  • Hay varias directivas importantes en la orden de la NGT que cubren las pautas para la ubicación, el diseño y los estándares de ingeniería de los estanques de cenizas y la necesidad de evaluaciones del impacto del riesgo y la salud pública.
  • En particular, la orden judicial es quizás la primera vez que un tribunal reconoce los costos de salud pública de la mala gestión de las cenizas volantes en la India.

En un movimiento inusual, el Tribunal Verde Nacional en su audiencia del 18 de enero sobre las infracciones en el estanque de cenizas volantes de Essar Power en Singrauli decidió desestimar 8 casos de clasificación de casos en curso por mala gestión y accidentes de cenizas volantes presentados entre 2013 y 2020.

Este es un reconocimiento importante de la crisis de cenizas volantes del país y podría conducir a la introducción de mejores regulaciones para administrar dicha infraestructura.

Las cenizas volantes son un subproducto en polvo de la quema de carbón y se producen en grandes cantidades en las centrales eléctricas de carbón.Para entender la magnitud de esta crisis, considere: Las plantas de energía a carbón en India generan casi tres veces Las cenizas volantes son más que los desechos municipales diarios del país.

Solo de 2010 a 2020, 76 Incidente de Ashpool Reportado en todo el país. El 4 de abril de 2020, ocurrió un incidente particularmente catastrófico cerca del pueblo de Harrahawa en Singrauri, Madhya Pradesh. Aquí, se derrumbó un dique en un estanque de cenizas volantes de carbón operado por Reliance Sasan Power, lo que provocó una avalancha de mortero en Harrahawa y las aldeas vecinas de Siddhikala, Sidhikhurd y Jhanjitola.

La avalancha de ceniza sepultó todo a su paso durante 6,5 kilómetros, incluidos seis personas.

Tales desastres catastróficos no son aislados. Los estanques de cenizas se ven gravemente afectados por cimientos débiles y, a menudo, se construyen con cenizas de carbón residual. Los aumentos frecuentes ya menudo no planificados en las alturas de los terraplenes solo exacerban el problema.

En las últimas décadas, todos los estanques de ceniza destrozados se han construido sin tener en cuenta las pautas de diseño o ingeniería.

El hecho de que los reguladores indios no hayan desarrollado un conjunto integral de pautas científicas para el diseño de estanques grises es una laguna política grave. Ha puesto en peligro la vida y el bienestar de miles de personas que viven junto a las instalaciones de estanques de cenizas en la India.

Orden NGT

Desde 2013, el Tribunal Verde Nacional (NGT) ha estado escuchando los problemas de las comunidades dañadas por las cenizas volantes (Ashwani Kumar Dubey c. Commonwealth de la India y Jagnarayan Shah contra Sasan Power Ltd).

Reconociendo la gravedad de la crisis de las cenizas volantes de la India, el tribunal observó el 18 de enero:

… Hay un largo camino por recorrer para proteger el medio ambiente y la salud pública … Dados los resultados alarmantes de las inspecciones de campo, está claro que continúan las violaciones graves del TPP al no prevenir la contaminación del aire y el agua. …

Las grandes acumulaciones de cenizas volantes no se utilizan ni se almacenan científicamente, y los estanques/diques no se mantienen adecuadamente, lo que da como resultado la contaminación del agua, el aire y la tierra, además de efectos adversos para la salud y daños a la flora y la fauna.

Con el fin de simplificar el seguimiento y la coordinación de todas las cuestiones relacionadas con el manejo y la eliminación de cenizas volantes en Uttar Pradesh y Madhya Pradesh, el tribunal ordenó al Centro que formara un «Cuerpo de Manejo y Utilización de Cenizas Volantes» integrado por los ministros del Ministerio de Medio Ambiente, el Ministerio del Carbón y los poderes y competencias de los dos países secretario en jefe.

El mandato de la misión incluía el desarrollo de un plan de acción basado en los hallazgos de los diversos comités (establecidos para investigar el accidente), incluido el llenado de grandes vacíos en el almacenamiento, manejo, gestión y utilización de cenizas volantes. La misión será financiada a través del Fondo de Responsabilidad Social Empresarial, que también funcionará como Fondo de Restauración y Compensación Ambiental, encargado de brindar alivio y compensación a la población afectada.

La dirección de la misión de cenizas volantes de NGT es un movimiento bienvenido. Sin embargo, la jurisdicción de la misión se limita actualmente a Madhya Pradesh y Uttar Pradesh; también debería extenderse a estados como Odisha, Chhattisgarh y Tamil Nadu, según los informes. la mayoría de los eventos Fallo de la piscina gris.

Instrucciones importantes

Entre las directivas clave en la orden de 143 páginas de NGT se encuentran las pautas para la ubicación, el diseño y los estándares de ingeniería de los estanques de cenizas, y la necesidad de evaluaciones de impacto de riesgo y salud pública en áreas donde las centrales térmicas y de cenizas volantes continúan operando.

Todo esto hace que la orden sea la primera de su tipo en la jurisprudencia ambiental india.

El tribunal encontró brechas serias en el almacenamiento de cenizas volantes en estanques, los esfuerzos del operador de la planta para prevenir emisiones fugitivas, tecnologías de control y monitoreo de la contaminación como la desulfuración de gases de combustión y sistemas de monitoreo continuo de emisiones en línea.

De acuerdo con la Constitución india y la Ley NGT, tales fallas dañan gravemente el medio ambiente y la salud pública y deben remediarse en el «modo de misión».

La sentencia también destacó la necesidad de restaurar los ecosistemas degradados al reducir los puntajes del Índice de Contaminación Ambiental Compuesto (CEPI) de estas áreas, restaurar las áreas dañadas o degradadas y organizar el saneamiento, incluido el suministro adecuado de agua.

Curiosamente, el tribunal también declaró que los proponentes del proyecto son responsables de violaciones pasadas y tienen la obligación de remediarlas.

Criterios de selección, diseño e ingeniería del sitio

El tribunal señaló que la falta de estándares para el estanque de cenizas volantes había llevado a un «gran desastre». Para rectificar la situación, el tribunal ordenó al gobierno que emitiera directrices sobre normas de ubicación, diseño e ingeniería para la ubicación, eliminación, mantenimiento y regulación de los estanques de cenizas.

Este es el aspecto más importante de la orden. India no tiene tales pautas, lo que ha llevado a prácticas peligrosas en el manejo de cenizas volantes, incluidas instalaciones inestables.

Las directivas deberían ser un alivio para Singh Laurie y sentar un precedente importante para otras partes de la India afectadas de manera similar. Los estanques grises son a menudo una idea de último momento para aquellos que manejan plantas de energía. Estandarizar el diseño y la ubicación ayudará a garantizar que los proponentes construyan y operen estructuras más confiables y hará que la infraestructura de los estanques de cenizas sea más fácil de regular en todas partes. Juntos, estos dos resultados tendrán un impacto significativo en el mantenimiento y conservación de los estanques de cenizas en la India.

Además, almacenado en estanque Solo la punta del proverbial iceberg. Además, los grandes estanques de cenizas de carbón no planificados en India han acumulado 1.600 millones de toneladas de cenizas «heredadas» sin usar. El Ministerio de Medio Ambiente de la Alianza estima que tales sitios de eliminación de cenizas cubren casi 100,000 acres.

(Nota: las cifras oficiales muestran que el 92,06 % de los 222 millones de toneladas de cenizas producidas en India se «utilizó» en las notificaciones de cenizas volantes. Pero en este caso, la palabra «utilizado» es un nombre inapropiado: incluye actividades de reciclaje, como actividades de eliminación en áreas bajas, uso agrícola o incluso exportación a otros países como Bangladesh).

riesgo para la salud pública

Esta es quizás la primera vez que un tribunal reconoce los costos para la salud pública del manejo deficiente de las cenizas volantes. En la Ley NGT, la palabra «salud pública» se menciona 15 veces. El banco también ordenó al gobierno que realice «evaluaciones de impacto de riesgo y salud pública» en áreas donde operan tales instalaciones. NGT también enfatiza el desarrollo de planes de manejo de crisis en el sitio y fuera del sitio para estanques y diques de cenizas volantes.

India ha documentado un poco los impactos en la salud pública de los residuos de cenizas de carbón de las centrales térmicas. Sin embargo, sus efectos han sido moderadamente estudiados en comparación con las emisiones de chimenea. La composición exacta de la ceniza depende del tipo de carbón que se quema. No obstante, todas las cenizas de carbón contienen arsénico, plomo, selenio, cromo hexavalente y mercurio. Con el tiempo, los metales pesados ​​de las cenizas se escapan a los cursos de agua cercanos o se filtran en las aguas subterráneas y contaminan las fuentes de agua.

exposición a cenizas de carbón vinculado Mayor riesgo de cáncer, daño cardíaco, problemas reproductivos, trastornos neurológicos y otras condiciones de salud graves.

El ministerio de medio ambiente de la UE debería aprovechar esta oportunidad para desarrollar un conjunto sólido de políticas para investigar los impactos en la salud pública de la eliminación de cenizas volantes y establecer estándares para la construcción de estanques de cenizas. La gravedad de la crisis de las cenizas volantes de la India hace que las nuevas regulaciones para los estanques de cenizas de carbón, con requisitos claros y aplicables y plazos de implementación, sean un primer paso urgente para abordar el problema.

Dharmesh Shah es Asesor Técnico Principal de la Iniciativa Legal para los Bosques y el Medio Ambiente (LIFE), con sede en Delhi.

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