NATURALEZA

El médico le explicará qué precauciones tomar y cómo gestionar los riesgos.

La situación de COVID en Austin, Texas es preocuparseAl igual que el resto de Texas, el área alrededor de Austin está experimentando un aumento inusualmente severo que está agotando los recursos locales: en un área de 2.3 millones de personas, hay Solo dos camas de UCI Martes restante. Al igual que el resto de Texas, Austin no ha podido imponer el uso de máscaras sin violar la orden del gobernador. Las personas que están enfermas también han cambiado. Los pacientes son cada vez más jóvenes a medida que se propagan variantes delta más contagiosas y más adultos están protegidos por la vacuna. Desde julio, 780+ niños Los hospitales en Texas han sido admitidos por COVID, con un promedio de 40 niños ingresados ​​en el hospital todos los días desde principios de agosto. Con el virus arrasando entre la población en edad escolar solo unos días antes del inicio de clases en Austin, los padres están tratando de descubrir cómo cambiar su percepción de los riesgos para sus hijos.

La buena noticia es que los niños tienen un riesgo muy bajo de morir por COVID. Incluso en Austin, donde los médicos informan una afluencia de niños en los hospitales del área, los pediatras tienen un mensaje sorprendentemente tranquilizador: su hijo estará bien.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los niños representan alrededor del 14 por ciento de los casos de COVID del país, pero menos del 0,03 por ciento de esos casos resultan en la muerte. Los niños pueden propagar el virus, y los bebés y los niños con afecciones médicas subyacentes o sistemas inmunitarios debilitados son propensos a propagar el virus. considerado de alto riesgo, pero en general, incluso con la variante delta, pocas personas contraen el virus peor que fiebre y tos. «Casi siempre es leve y transitorio, y desaparece y vuelve a la normalidad», dijo el Dr. Don Murphy, presidente del Comité de Ciencia y Salud Pública de la Asociación Médica de Texas y especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de Austin.

Aún así, los médicos dicen que entienden por qué los padres están ansiosos. Durante las últimas semanas, Murphy ha sido testigo de una afluencia de casos pediátricos en el Texas Children’s Hospital. Los casos graves también son más graves que al comienzo de la pandemia. «Los niños están más enfermos de lo que hemos visto en el pasado», dijo la Dra. Lauren Gambill, profesora de pediatría en la Escuela de Medicina Dell de la Universidad de Texas en Austin.

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Los pediatras dicen que, en la mayoría de los casos, los niños gravemente enfermos que ven son adolescentes no vacunados, muchos de los cuales parecen estar sanos. Murphy dijo que no está claro si los adolescentes son más vulnerables o si tienen más probabilidades de contraer el virus por sus actividades y comportamientos. (Aconseja a los padres que traten a los niños de todas las edades, al menos a aquellos que están igualmente vacunados, como si estuvieran en el mismo riesgo). El 36% de los jóvenes de 16 y 17 años y el 24% de los de 12 a 15 años en todo el país han sido vacunados, según la AAP.

Sin embargo, los adolescentes no son los únicos que son hospitalizados en grandes cantidades.El centro de Texas también está experimentando una severa virus sincitial respiratorio, un virus respiratorio común que puede ser peligroso para los bebés. Es muy inusual ver RSV fuera del invierno, y los expertos creen que este brote es solo un inicio tardío del brote de invierno estándar, que los niños evitan quedándose en casa y usando máscaras: «Pierden un año de viralidad normal. La enfermedad desarrolla inmunidad, dijo Murphy. “Ahora se están poniendo al día.” Algunos médicos estiman que la cantidad de hospitalizaciones pediátricas por RSV es aproximadamente la misma que la cantidad de hospitalizaciones pediátricas por COVID, y algunos médicos han visto casos de niños infectados con ambos virus. COVID no parece poner a los pacientes de RSV en mayor riesgo, y viceversa.

El recuento de casos de Austin es peor que en los primeros días de la pandemia, pero incluso allí, los pediatras no aconsejan a los padres que vuelvan a actuar como en la primavera de 2020. Hay varias diferencias importantes. Las vacunas protegen a los adultos que viven con niños de casos más graves. Las autoridades ahora han establecido la eficacia del distanciamiento físico, el uso de máscaras y la ventilación adecuada, todo lo cual ha demostrado que hace que los entornos escolares sean más seguros. Las tasas de transmisión pueden ser muy bajas en las escuelas con precauciones integrales. «Es importante recordar que tenemos mucha más información que hace 18 meses», dijo Gambier. La mayoría de los pediatras están de acuerdo en que las dificultades del aprendizaje a distancia y el distanciamiento social ya no pueden ignorarse. El Dr. James Anderson, pediatra de la Clínica Regional Far West de Austin que se especializa en salud mental pediátrica, dijo que prioriza la salud mental porque está viendo un aumento en la depresión y la ansiedad. «Para mí, el riesgo para mis hijos es bajo y tengo que equilibrar su salud mental con el riesgo de COVID», dijo. «El impacto de Covid-19 no es solo una enfermedad».

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Los expertos están de acuerdo en que mientras continúe el aumento actual impulsado por delta, los niños deberían asistir a la menor cantidad posible de reuniones en interiores y socializar al aire libre tanto como sea posible. «¿Pueden sus hijos tener una clase de gimnasia o baile bajo techo en mayo?», dijo el Dr. Ari Brown, director ejecutivo de 411 Pediatrics en Austin. «Ciertamente, porque el número de casos es bajo. Pero ahora, ¿las actividades bajo techo donde puedes tener un contacto cercano con niños no vacunados? Esa es una propuesta mucho más riesgosa».

La mayoría también estuvo de acuerdo en que las escuelas deberían exigir que los estudiantes usen máscaras. (El lunes, Austin ISD anunció que haría que las máscaras faciales fueran obligatorias, ignorando la orden ejecutiva del gobernador Greg Abbott que prohíbe tales mandatos). Dijo. Gambier dijo que su hija de 3 años usa una máscara para ir a la escuela todos los días y no tiene problemas para usarla. «Son capaces de enfrentar los desafíos», dijo. Los pediatras generalmente dicen que, dado el bajo riesgo del virus para los niños, enviarán personalmente a cualquier niño de 3 años o más a una clase presencial porque la socialización a partir de esa edad es útil.

«Trato de asegurarles a las familias que la mayoría de los niños con COVID estarán bien”, dijo Brown. «Es solo que no es una opción de riesgo cero. Pero sus hijos necesitan ir a la escuela. levanta tanto como puedas. Arriesga, no pongas sus manos en sus bocas, pero en algún momento de tu elección, sabes que hay una buena posibilidad de que estén expuestos».

Aún así, todos los pediatras que entrevistamos enfatizaron que cada cálculo de riesgo es individual y que no hay una decisión correcta. Si el niño tiene un adulto frágil en el hogar, el cálculo cambia. Como la ansiedad de los padres. «Los niños lo aceptaron», dijo Anderson. Dijo que si bien recomienda encarecidamente a los niños más pequeños que vayan a la guardería y a los niños mayores que asistan a clases en persona y a actividades sociales regulares con otros niños, algunas familias encontrarán que no vale la pena estresarse por ninguna actividad en particular. «Probablemente no lo recomendaría si los padres se sintieran incómodos».

y por cuestiones no resueltas Coronavirus Entre los adolescentes, algunos padres pueden ser más conservadores. Según Gambill, la discusión sobre el riesgo en la medicina pediátrica no ha podido ir más allá de las hospitalizaciones y las muertes porque no hay suficiente información sobre la COVID a largo plazo y los niños para saber cómo tener eso en cuenta. Murphy dijo que sospecha que Texas comenzará a ver más casos de fatiga crónica en los niños, pero aún no ha visto mucho. Sin mucha información, los padres deberían seguir considerando el riesgo de enfermedad activa dada la rareza de los casos anecdóticos, dijeron los pediatras.

Es más, aconsejan a los padres que no se pongan en cuclillas y esperen la vuelta a la normalidad mientras consideran los riesgos. Murphy señaló que algunas de las pautas sobre cuándo los padres deben aliviar las restricciones se basan en objetivos que pueden no cumplirse. «Sus tasas son tan bajas que casi nunca las hemos tenido tan bajas, excepto en la primavera», dijo. «Si observa las tasas de referencia, es difícil decir: ‘Vamos a esperar tan bajo'».

Anderson también desaconseja depositar esperanzas «normales» en un futuro desconocido de mejora de la pandemia. «Es difícil para los niños seguir haciendo retroceder su fatalismo», dijo. «Necesitamos normalizar sus vidas tanto como sea posible dentro de la zona de confort de sus padres».

Sin embargo, más allá del aumento y la caída en el número de casos, los padres tienen espacio para la esperanza: los expertos en salud creen que una vacuna para niños menores de 12 años está a solo unos meses de distancia. Los pediatras dicen que para entonces estarán respirando mucho mejor.

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