Emisiones De Carbono

Aumentar la cuota de mercado de los vehículos eléctricos hasta el 67 % de las ventas de automóviles en EE. UU. es un gran salto, pero los fabricantes de automóviles pueden cumplir con los nuevos y estrictos estándares de la EPA.

Una gran pregunta sigue surgiendo después de que la administración de Biden anunciara planes para elevar los estándares de los automóviles tan drásticamente que probablemente impulsarían la producción de vehículos eléctricos al 67% de todas las ventas de vehículos de pasajeros nuevos en menos de una década: ¿Pueden los fabricantes de automóviles lograrlo?

La propuesta requeriría un gran cambio en la producción y la elección del consumidor. Para ponerlo en perspectiva, en 2022 alrededor del 6 % de las ventas de vehículos de pasajeros en EE. UU. fueron totalmente eléctricos.

Estudio la industria y la política de vehículos eléctricos. He aquí por qué creo que el plan de la Agencia de Protección Ambiental puede tener éxito.

Los fabricantes de automóviles han cumplido objetivos difíciles antes

Los fabricantes de automóviles suelen rechazar reglas más estrictas y, a menudo, presionan para que se relajen los estándares. Sin embargo, las empresas automotrices estadounidenses también han demostrado que pueden alcanzar metas ambiciosas.

Cuando California comenzó a exigir que las empresas automotrices vendieran un cierto porcentaje de vehículos de cero emisiones, su objetivo inicial se tradujo en alrededor del 15 % de todas las ventas de autos nuevos para 2025. Los fabricantes de automóviles superaron rápidamente ese objetivo. Para 2022, casi el 19 % de las ventas de vehículos livianos nuevos de California fueron eléctricos. En respuesta, las reglas se incrementaron el año pasado al 100% de todos los autos nuevos para 2035.

Los fabricantes de automóviles de EE. UU. ya se están preparando para cumplir con las normas de California, así como con los estrictos requisitos de Europa y China.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. no puede establecer cuotas para las ventas de vehículos eléctricos, pero puede exigir a los fabricantes de automóviles que reduzcan progresivamente las emisiones totales de gases de efecto invernadero de los vehículos que venden. Las tasas de emisión están inherentemente ligadas a la economía de combustible: los vehículos más eficientes en combustible emiten menos dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero que está calentando el planeta.

La nueva propuesta federal, que aún enfrenta un período de comentarios y podría cambiar antes de ser finalizada, establecería restricciones de emisiones lo suficientemente estrictas como para que efectivamente resulte en que aproximadamente dos tercios de los vehículos livianos nuevos vendidos para 2032 sean eléctricos. Eso es casi tan agresivo como las reglas en la Unión Europea. Una segunda propuesta de la EPA, también anunciada el 12 de abril de 2023, afecta a los vehículos pesados ​​de la misma manera, pero establece un objetivo más bajo.

El gobierno está ofreciendo muchos incentivos.

Si bien las reglas propuestas son estrictas, el gobierno federal ha brindado un apoyo sin precedentes durante el último año y medio para ayudar a satisfacer la demanda de piezas y producción de baterías EV, chips de computadora e infraestructura de carga.

La Ley de Infraestructura Bipartidista, junto con la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, otorgan miles de millones de dólares en subvenciones y préstamos para la fabricación de vehículos eléctricos y baterías, además de exenciones fiscales para los compradores de vehículos eléctricos. La ley de infraestructura también asignó US$7.500 millones para construir una red de cargadores de vehículos eléctricos en todo el país bajo el programa de Infraestructura Nacional de Vehículos Eléctricos.

En un mundo ideal, «zanahorias» como estas serían suficientes para alentar a los fabricantes de automóviles a adoptar el cambio tecnológico. Pero los nuevos estándares de emisiones de gases de efecto invernadero de la EPA representan el «palo» diseñado para garantizar que se produzca el cambio.

Los vehículos eléctricos ya no son solo lujo

Hacer que los vehículos eléctricos sean asequibles será crucial para el éxito. Se sabe que el endurecimiento de las normas sobre economía de combustible y emisiones de gases de efecto invernadero aumenta el precio medio de los vehículos nuevos. Por ahora, los vehículos eléctricos tienen un precio de etiqueta más alto que los vehículos de gasolina, lo cual es una barrera importante para su adopción.

El costo de las baterías es una de las razones por las que los precios de los vehículos eléctricos son más altos. Pero hay otra razón importante, y puede estar cambiando: los tipos de vehículos eléctricos que se producen.

Muchos de los modelos EV actuales son vehículos grandes o de lujo. Esas clases de vehículos tienen mayores márgenes de beneficio, lo que significa que los fabricantes de automóviles ganan más dinero con las ventas, lo que les ayuda a invertir en producción.

Pero pronto llegarán al mercado más vehículos eléctricos de nivel de entrada. Y muchos de ellos, como el Chevrolet Bolt, ya son bastante competitivos en costos con los autos de gasolina comparables, y más baratos en general si se tienen en cuenta los menores costos de energía y mantenimiento.

Un Nissan Leaf EV carga en un estacionamiento.
Los vehículos eléctricos son cada vez más asequibles, pero crear suficiente infraestructura de carga sigue siendo un desafío en muchas áreas.
Drew Angerer/Getty Images

El aumento de la producción de vehículos eléctricos reducirá los costos con el tiempo a medida que mejoren los procesos de fabricación y crezcan las ventas y la competencia.

Mientras tanto, los créditos fiscales de la Ley de Reducción de la Inflación pueden ayudar a reducir la brecha de precios actual entre ciertos vehículos eléctricos y vehículos de gasolina. Los compradores pueden obtener hasta $7,500 por vehículos eléctricos nuevos que califiquen.

Las inversiones ya están en marcha

Cumplir con los estándares de la EPA no será fácil y la industria enfrentará otros desafíos. Por ejemplo, EE. UU. necesita capacitar a los trabajadores en nuevas habilidades, tanto para la producción de automóviles como para la instalación de cargadores, y deberá impulsar la producción de energía renovable para alimentar los vehículos eléctricos de manera limpia.

El aumento también tendrá costos. Ford anunció a principios de 2023 que su división EV había perdido $ 3 mil millones en cada uno de los dos años anteriores y probablemente perdería una cantidad similar en 2023 a medida que invirtiera en nueva producción.

Pero Ford también dijo que espera ver un margen de ganancias del 8% para 2026 y aumentar la producción ese año a 2 millones de vehículos eléctricos. Ford y varios otros fabricantes de automóviles han anunciado grandes inversiones en capacidades de vehículos eléctricos. Un análisis reciente de Reuters encontró que 37 fabricantes de automóviles a nivel mundial esperaban invertir 1,2 billones de dólares en vehículos eléctricos, baterías y materiales hasta 2030.

John Bozzella, director ejecutivo del grupo comercial de la industria Alliance for Automotive Innovation, dijo que los fabricantes de automóviles estaban comprometidos con la transición a los vehículos eléctricos y que trabajarían con los reguladores de EE. UU., pero también calificó el plan de la EPA como «agresivo en cualquier medida». Si es factible, dijo, dependerá en parte de cómo EE. UU. gestione la infraestructura de carga, las cadenas de suministro y la resiliencia de la red eléctrica.

Las normas propuestas establecen objetivos claros

La naturaleza agresiva de la regulación propuesta por la EPA es una desviación importante de la norma. Los estándares de eficiencia tradicionalmente han significado mejoras incrementales en las tecnologías de los vehículos, como el aumento de la eficiencia del motor. Es probable que la regla propuesta sea impugnada una vez finalizada, y dado que no está escrita en la ley, existe la posibilidad de que futuras administraciones la revoquen.

Pero estos estándares pueden ayudar a las empresas a establecer objetivos para el futuro al proporcionar objetivos claros. El incumplimiento de las normas de la EPA puede conllevar multas severas, de hasta $45,000 por vehículo por día en algunos casos. Eso es suficiente para sacar rápidamente a cualquier fabricante de automóviles del negocio.

En mi opinión, los estándares actualizados son necesarios para garantizar que EE. UU. pueda seguir el ritmo de la adopción de vehículos eléctricos en todo el mundo.

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