Emisiones De Carbono

Dos gráficos de la declaración climática de Australia para 2023 muestran que estamos muy lejos de alcanzar el cero neto para 2050

El ministro de Energía y Cambio Climático, Chris Bowen, ha anunciado que Australia está “a poca distancia” del objetivo de reducción de emisiones del gobierno para 2030.

La buena noticia estaba en la Declaración sobre el clima 2023 que presentó en el parlamento a fines de la semana pasada.

Nuestro compromiso en virtud del Acuerdo de París es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 43% en relación con los niveles de 2005 para 2030 y alcanzar emisiones netas cero para 2050.

Desafortunadamente, una mirada más cercana a la declaración sugiere que es poco probable que Australia alcance el cero neto para 2050 si no se realizan cambios políticos radicales. El problema se puede observar en los siguientes gráficos, incluidos en el comunicado.

El diablo en el detalle

A primera vista, el panorama parece alentador. Las emisiones totales, representadas por la línea amarilla, han disminuido considerablemente desde el pico justo después de 2005. La trayectoria parece consistente con cero emisiones netas para 2050. La línea de puntos roja, que tiene en cuenta las medidas adicionales planificadas por el gobierno, pero aún no comprometidas, reduce un poco más las emisiones.

Una mirada más cercana lleva a una conclusión más sombría. Casi toda la reducción surge de sólo dos categorías: electricidad y “LULUCF”, que significa “uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura”.

Esto se puede ver consultando la fuente original de los datos. El Departamento de Cambio Climático, Energía, Medio Ambiente y Agua proporciona un gráfico que muestra los mismos datos, pero con las diferentes fuentes de emisiones mostradas por separado, en lugar de apilarlas como estaban en el gráfico anterior.

La disminución de las emisiones de electricidad refleja la rápida sustitución de la electricidad generada a partir de carbón y gas por energías renovables (principalmente energía solar, eólica e hidráulica, reforzada por el almacenamiento en baterías). Esta transición está en marcha y es probable que continúe.

La mala noticia es que la transición a la electricidad renovable se completará alrededor de 2035, después del cual no podrá haber más reducciones.

La otra fuente principal de emisiones decrecientes (de hecho, negativas) es un conjunto de medidas como la reducción del desmonte de tierras. Existe un debate sobre si las reducciones provenientes de esta fuente son genuinas y sostenibles. Pero la gran disminución de las emisiones derivadas del uso de la tierra, el cambio de uso de la tierra y la silvicultura terminó en 2015. Al igual que con la electricidad, hay pocas esperanzas de reducciones futuras de las emisiones de esta fuente.



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¿Cómo podemos reducir aún más las emisiones?

Las mayores fuentes de emisiones restantes son el transporte, la energía estacionaria (calefacción y quema de combustible para la industria), las emisiones “fugitivas” de la producción de carbón y gas, y la agricultura.

Se prevé que todo esto se mantendrá más o menos constante de aquí a 2035, y hay pocas razones para esperar caídas pronunciadas después de eso, al menos con las políticas actuales. Por lo tanto, en nuestra trayectoria actual, es poco probable que estemos muy por debajo del 50% de las emisiones de 2005, y mucho menos de cero emisiones netas, para 2050.

Considerando los sectores individualmente, las emisiones de la agricultura son difíciles de reducir, a menos que también reduzcamos la producción, particularmente de carne. Ha habido muchas propuestas para reducir las emisiones de metano de los rumiantes (principalmente eructos), pero hasta ahora ninguna parece práctica. Eso significa que se necesitarán reducciones más profundas en otros sectores.



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En el caso del transporte y la energía estacionaria, existen pocos obstáculos tecnológicos para lograr reducciones drásticas de emisiones. La tecnología para electrificar el transporte terrestre, la calefacción y la mayoría de los procesos industriales está fácilmente disponible. Pero parece haber poca urgencia por parte del gobierno para implementar esta tecnología.

En lo que respecta a los hogares, los requisitos cruciales son sustituir los vehículos con motor de combustión interna por eléctricos y sustituir el gas para uso doméstico por electricidad. Ambas cosas son totalmente factibles y, si comenzamos con determinación hoy, la transición podría completarse antes de 2050.

Pero eso requeriría poner fin rápidamente a la compra de nuevos vehículos con motor de combustión interna y de nuevas conexiones de gas para los hogares. Ninguna parece probable.

La estrategia nacional de vehículos eléctricos del gobierno, publicada en abril, incluía un compromiso con un estándar de eficiencia de combustible para los vehículos ligeros nuevos. El borrador de la norma debía publicarse este año, pero aún no ha aparecido.

A menos que la norma sea considerablemente más estricta de lo que parece probable en la actualidad, es probable que la posición dominante de los vehículos contaminantes en las ventas nuevas persista durante algún tiempo.

El gobierno rechazó las recomendaciones de la Autoridad de Cambio Climático en este ámbito. La autoridad propuso una norma para los vehículos pesados ​​y el fin de las ventas de vehículos ligeros contaminantes para 2040. Sobre esta base, habrá millones de automóviles y camiones sucios con motores de combustión interna todavía en circulación para 2050.



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Un patrón inquietante de inacción

El mismo patrón de inacción se aplica a la electrificación de la energía doméstica. El gobierno de Victoria ha tomado la iniciativa en la prohibición de las conexiones de gas y la Autoridad recomendó adoptar un enfoque nacional. Pero Bowen se negó, diciendo que «el gobierno no apoya una prohibición nacional de las conexiones de gas a las viviendas nuevas».

Aún más preocupantes son las proyecciones de emisiones fugitivas procedentes de la producción de carbón y gas. Estos son efectivamente planos, lo que implica que el gobierno espera que la producción continúe en los niveles actuales indefinidamente en el futuro. A su vez, esto implica que, además de no cumplir su propio compromiso de cero emisiones netas para 2050, el gobierno está apostando a que el mundo en su conjunto no lo logrará. Lamentablemente, puede que tengan razón.



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