Emisiones De Carbono

Cómo construir un mejor Canadá después de COVID-19: lanzar un futuro libre de fósiles

Esta historia es parte de una serie que propone soluciones a los muchos problemas expuestos durante la pandemia de coronavirus y lo que el gobierno y los ciudadanos pueden hacer para hacer de Canadá un lugar mejor.

La demanda de combustibles fósiles colapsó durante la pandemia de COVID-19 cuando se introdujeron medidas de confinamiento. En el segundo trimestre de 2020, los expertos predicen que la demanda mundial de petróleo se reducirá 20 por ciento desde este momento el año pasado Aunque es probable que la demanda se recupere un poco en los próximos dos años, algunos ejecutivos de las principales compañías petroleras creen que puede nunca volver a los niveles anteriores a 2020.


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Al mismo tiempo, el mundo sigue “en llamas” debido al cambio climático, causado principalmente por la quema de combustibles fósiles. incendios devastadores, y en junio, las temperaturas en el Ártico alcanzaron un récord de 38C.

El mundo está ahora en un coyuntura crítica — un momento de incertidumbre en el que las decisiones pueden provocar cambios drásticos en la dirección que toma una sociedad. Las decisiones que tomemos ahora definirán el futuro de Canadá y de la humanidad.

A medida que los gobiernos buscan formas de ayudar a la economía canadiense a recuperarse de la pandemia de COVID-19, deben guiarse por un principio indiscutible: no podemos permitirnos invertir y expandir más la industria de los combustibles fósiles.

Por qué necesitamos un cambio estructural

Las emisiones globales diarias de dióxido de carbono cayeron en 17 por ciento a principios de abril, cuando los bloqueos estaban en su apogeo, en comparación con 2019. En el Reino Unido, la disminución alcanzó el 31 por ciento, mientras que en Canadá alcanzó el 20 por ciento.

Pero las emisiones ahora están repuntando — mucho más rápido de lo esperado — ya que los automóviles y camiones vuelven a las carreteras.

Se espera que las emisiones en 2020 disminuyan cuatro por ciento a (como máximo) siete por ciento de 2019. Pero esto se queda corto de los recortes de emisiones necesarios para lograr los objetivos del Acuerdo de París: 7,6 por ciento al año, todos los años.

El confinamiento ha demostrado que el cambio de comportamiento por sí solo es insuficiente Para descarbonizar la economía, también necesitamos un cambio estructural que llegue a la raíz de las emisiones, lo que significa abordar la contribución del sector petrolero, en particular las arenas bituminosas.



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Si bien las emisiones de otros sectores en Canadá se han estabilizado o están disminuyendo, las emisiones de arenas bituminosas aumentó en un 456 por ciento entre 1990 y 2018. Las emisiones de la producción de petróleo convencional también han aumentado, pero solo en un 24 %.

a pesar de un valiente intento por el gobierno del NDP de Alberta en 2015, los sucesivos gobiernos provinciales no han logrado reducir las emisiones de arenas bituminosas. Y desde la crisis de COVID-19, las “iniciativas verdes”, como El plan de Suncor para reemplazar las calderas de coque por unidades de gas natural en sus operaciones base, han sido dejado de lado para reducir costos, socavando las afirmaciones de la industria de que es parte de la solución.

La crisis de la industria se profundiza

La industria del petróleo y el gas estaba en problemas antes de que llegara la pandemia, pero es ahora se enfrenta a un posible colapso.

Una pila de bengalas en la refinería Imperial Oil en Edmonton ilumina el cielo en diciembre de 2018.
LA PRENSA CANADIENSE/Jason Franson

Durante un breve período a principios de abril y nuevamente más tarde ese mismo mes, un barril de petróleo de Alberta se vendía por menos que una botella de jarabe de arceAunque desde entonces el precio se ha recuperado un poco, las expectativas de gastos de capital han cambiado drásticamente.

Ahora, casi 40 por ciento se anticipa menos financiamiento para 2020. Una segunda ola de infecciones y bloqueos de coronavirus podría enviar los mercados petroleros a otra caída en picada.

Mientras que la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo (CAPP) ha aplazado indefinidamente su pronóstico de producción a largo plazo, Alberta ha recortado la producción en un 25 por ciento, o un millón de barriles por díaSegún Alberta, los megaductos ahora están “bastante vacío”, y Enbridge planea usar parte de su envejecida Línea 3 para almacenamiento de aceiteBP tiene canceló sus inversiones en arenas bituminosas enteramente.

Más subsidios no salvarán empleos

No sorprende entonces que la industria petrolera canadiense haya redobló sus exigencias para el apoyo del gobierno, así como la suspensión de regulaciones ambientales y requisitos de seguimientoEn abril, CAPP fue el organismo de cabildeo federal más activo, registrando más de 40 reuniones con funcionarios federales.

Cualquier respuesta del gobierno a este cabildeo no es una cuestión de sopesar “puestos de trabajo contra el medio ambiente«: la industria ha estado eliminando puestos de trabajo durante años, mientras extrae más petróleo. De 2014 a 2019, en medio del aumento de la producción, el sector de petróleo y gas de Canadá recortó 53.000 puestos de trabajo — alrededor de una cuarta parte del sector 225.000 puestos de trabajo. Avances en la automatización y otros cambios en la industria significan que esos trabajos no van a volver, incluso si la problemática tubería Keystone XL se construye de alguna manera.



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Mientras que los trabajadores petroleros se han enfrentado al desempleo y la ansiedad por su futuro, los ejecutivos y accionistas han seguido cosechando enormes beneficios. Los cinco mayores productores de arenas bituminosas repartió 12.600 millones de dólares en dividendos a los accionistas (el la mayoría de los cuales no son canadienses) desde finales de 2014 hasta 2017.

Mientras el sector de los combustibles fósiles se esfuerza por proteger las ganancias mientras elimina puestos de trabajo, el sector de tecnología limpia de Canadá está experimentando «crecimiento explosivo, generando ingresos y empleos impresionantes. Se anticipa que los empleos de energía limpia crecerán a más de 550.000 en la próxima década de 300.000 en 2019.

Activos varados, comunidades varadas

En mayo, la industria canadiense del petróleo y el gas empleó aproximadamente 163.000 personas, que era menos de uno porciento de todos los trabajadores del país, pero esos trabajos están muy concentrados geográficamente. los activos petroleros se convierten cada vez más en activos varados, los trabajadores petroleros de Canadá y las comunidades dependientes del petróleo también quedarán varados.

Pero ese no tiene que ser nuestro futuro.

Una ligera mayoría de los albertanos parecen entender esto y apoyar una transición lejos del petróleo y el gasLas conversaciones clave son sobre cómo y cuándo se produce esta transición.

La pregunta de Cuándo ha sido respondida por nosotros. Si, como país, podemos estar de acuerdo en que los rescates no son justificables por motivos económicos o ambientales, entonces la caída del precio del petróleo dicta que la transición comience ahora. Las encuestas recientes indican que el gran mayoría de los canadienses quieren que el gobierno federal invierta en una «recuperación verde».

En términos de cómo ocurre la transición, redirigiendo el billones de dolares en subsidios que el gobierno federal proporciona actualmente a la industria de combustibles fósiles para proyectos de energía renovable y eficiencia energética es un buen punto de partida. Esto podría crear muchos más trabajos al mismo tiempo que hace una contribución a nuestros objetivos de reducción de emisiones.

Caminos hacia un Canadá libre de fósiles

Más allá de esto, hay un montón de buenas propuestas lograr profundas reducciones de emisiones a través de todo, desde mayores inversiones en transporte público hasta agricultura regenerativa.

Empleos creados, directa e indirectamente, por cada $10 millones en gastos gubernamentales.
(Datos: H. Garrett-Peltier, Modelos económicos, págs. 439-47, 2017)

También está claro que deberíamos invertir más en trabajo de cuidado — para que tengamos más enfermeras y mejor pagadas, y cuidado infantil universalLos empleos en este sector son bajo en carbon y, como la pandemia lo ha demostrado tan vívidamente, esencial para el funcionamiento de nuestra sociedad.

También podemos pensar fuera de la caja. La respuesta a la pandemia ha aumentado sustancialmente la conciencia y la aceptación de opciones políticas que antes se pasaban por alto, como el ingreso básico universal, garantías de trabajo, y una semana laboral más corta.



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Reimaginar nuestra relación con el trabajo y centrarnos en los resultados que abordan desigualdad y mejorar el bienestar puede ayudarnos a reducir nuestras emisiones así como nuestra dependencia de las industrias que ya no pueden ofrecer las oportunidades de empleo que necesitamos.

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