CAMBIO CLIMÁTICO

Así es como los alimentos contribuyen al cambio climático

Como con la mayoría de las cosas relacionadas con las personas, los alimentos que comemos tienen un costo de carbono.Labranza del suelo, transporte de cultivos y ganado, gestión del estiércol y todos los demás aspectos La producción mundial de alimentos genera emisiones de gases de efecto invernadero La producción supera los 17 mil millones de toneladas métricas por año, según un nuevo estudio publicado el lunes. comida naturalLos alimentos de origen animal representaron el 57 % de estas emisiones y los alimentos de origen vegetal el 29 %. Los investigadores esperan que el desglose detallado del documento de cuánto contribuye cada práctica agrícola, producto animal, cultivo y país a las emisiones de carbono ayude a enfocar y afinar los esfuerzos para reducir las emisiones.

Si bien estudios anteriores han estimado las emisiones de la agricultura, los autores dicen que este trabajo es más detallado y completo. Utiliza datos de 171 cultivos y 16 productos animales de más de 200 países, y modelos informáticos para calcular las cantidades de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso que aportan varios elementos del sistema alimentario mundial, incluido el consumo y la producción. Si queremos controlar estas emisiones, «necesitamos calcular una buena base», dijo el coautor del estudio, Atul Jain, científico climático de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Crédito: Amanda Montagnes; Fuente: «Las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal son dos veces más altas que las de los alimentos de origen vegetal», Xiaoming Xu et al., en comida naturalPublicado en línea el 13 de septiembre de 2021

Los resultados están en línea con otras investigaciones, dijo Liqing Peng, un modelador de alimentos y agricultura en el Instituto de Recursos Mundiales sin fines de lucro, que ha publicado el suyo. Informe de emisiones agrícolas 2019La estimación del nuevo estudio de las emisiones totales es más alta que los rangos anteriores, dijo. Esto se debe en parte a que incluye datos sobre prácticas de gestión de tierras agrícolas, como el riego y la siembra, y actividades no agrícolas, como el procesamiento y el empaque, datos que son difíciles de obtener. «Es importante comprender estas fallas con el mayor detalle posible» para comprender el enfoque de la investigación y la política sobre la reducción de emisiones, agregó Peng.

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De los alimentos examinados en el estudio, la producción de carne de res fue la mayor fuente de emisiones, representando el 25 por ciento del total. Entre los productos de origen animal, en ese orden se encuentran la leche, el cerdo y el pollo. Dentro de la categoría de cultivos, el cultivo de arroz fue el que más contribuyó; entre todos los productos, fue el segundo que más contribuyó con un 12 % del total. La clasificación relativamente alta del arroz proviene de las bacterias metanogénicas que prosperan en condiciones anaeróbicas en los arrozales inundados. Después del arroz, las emisiones más altas asociadas con la producción vegetal provinieron del trigo, la caña de azúcar y el maíz.

En cuanto a la contribución de las regiones individuales, el sur y el sudeste de Asia son las regiones con las mayores emisiones totales de GEI asociadas con la producción de alimentos, y son las únicas regiones donde las emisiones de origen vegetal son más altas que las emisiones de origen animal debido al cultivo de arroz. Entre los países, China, India e Indonesia tienen las emisiones más altas de la producción de alimentos a base de plantas.esto de nuevo con cultivo de arroz, y una gran población con una gran demanda de alimentos, lo que impulsa la conversión de más tierras a la producción agrícola. Debido a su gran población, estas regiones tienen emisiones de producción per cápita relativamente bajas.Las emisiones per cápita más altas (y la segunda más alta) emisiones totales) se encuentra en América del Sur debido a su producción relativamente grande de carne, especialmente de res. América del Norte tiene las segundas emisiones de producción per cápita más altas, seguida de Europa.

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El estudio también desglosa las emisiones causadas por varios aspectos de la producción y el consumo de alimentos. Las actividades agrícolas, como labrar la tierra o usar otros tipos de equipos y convertir tierras de bosques u otros paisajes naturales en pastizales y tierras de cultivo, en conjunto representan dos tercios de las emisiones.

Jain y sus colegas esperan usar estos resultados, junto con el modelado por computadora, para examinar cómo cambiar la gestión de las tierras agrícolas, como reducir el uso de fertilizantes o adoptar métodos de labranza cero, reduce las emisiones. También quieren estudiar cómo equilibrar las necesidades alimentarias de una población mundial en crecimiento con la necesidad de detener la deforestación. «Es por eso que le dedicamos tanto esfuerzo» para ser tan exhaustivos en la contabilidad del nuevo periódico, dijo Jain. Su coautor, Xiaoming Xu, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, es optimista sobre las perspectivas de reducción de las emisiones de alimentos. «Creo que tenemos muchas opciones», dijo. Pero cumplir con los ambiciosos objetivos internacionales actuales de reducción de emisiones, señaló Peng, significa descubrir qué enfoques no solo tienen más sentido desde el punto de vista económico, sino que también ofrecen la mayor cantidad de beneficios en términos de resultados. «Quieres hacer todo», dijo, «pero no puedes hacer todo al mismo tiempo».

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