NATURALEZA

Este zorro es el primero visto pescando su alimento

El zorro se congeló cerca de la orilla de un embalse. A centímetros de sus patas, una carpa en desove frenética se retorcía en las aguas poco profundas. En un repentino movimiento, el zorro se zambulló de nariz en el agua. Emergió con una gran carpa retorciéndose en su boca.

En marzo de 2016, dos investigadores en España observaron a este zorro rojo macho (vulpes vulpes) caza. Acechó y atrapó 10 carpas en unas pocas horas. El evento parece ser la primera instancia registrada de un zorro pescando, dicen los investigadores. Los científicos describieron lo que vieron el 18 de agosto en la revista Ecología. Su observación convierte a los zorros rojos en la segunda especie de cánido conocida por cazar peces. (Los cánidos son el grupo de mamíferos que incluye lobos y perros).

“Ver al zorro cazando carpas uno tras otro fue increíble”, recuerda el ecologista Jorge Tobajas. Trabaja en la Universidad de Córdoba en España. “Llevamos años estudiando esta especie, pero nunca esperábamos algo así”.

Tobajas y su colega Francisco Díaz-Ruiz tropezaron con el zorro pescador por accidente. Díaz-Ruiz es biólogo animal. Trabaja en España en la Universidad de Málaga. Los dos estaban inspeccionando el sitio para un proyecto diferente cuando vieron al zorro. Les llamó la atención porque no huyó cuando los vio. Con curiosidad por saber por qué, Tobajas y Díaz-Ruiz decidieron esconderse cerca y ver qué estaba haciendo el zorro.

En marzo de 2016, se vio a este zorro rojo macho agarrando carpas durante la temporada de desove de primavera. El evento en España parece ser el primer caso registrado de pesca de un zorro.

Esa curiosidad se convirtió en emoción después de que el zorro atrapó su primer pez. “Lo más sorprendente fue ver cómo el zorro cazó muchas carpas sin cometer ningún error”, dice Tobajas. “Esto nos hizo darnos cuenta de que seguramente no era la primera vez que lo hacía”.

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El zorro no se comió todo el pescado de inmediato. En cambio, ocultó la mayor parte de la captura. Parecía compartir al menos un pez con una zorra, posiblemente su pareja.

Se han encontrado restos de peces en excremento de zorro antes. Pero los científicos no estaban seguros de si los zorros habían atrapado los peces ellos mismos o simplemente estaban hurgando en peces muertos. Esta investigación confirma que algunos zorros pescan para comer, dice Thomas Gable de la Universidad de Minnesota en Minneapolis. Ecologista de vida silvestre, no participó en la investigación.

“Me sorprendería si este fuera el único zorro que aprendió a pescar”, agrega.

Antes de este hallazgo, los lobos eran los únicos cánidos conocidos que pescaban. Esos lobos vivían en la costa del Pacífico de América del Norte y en Minnesota. Es notable que dos especies de cánidos que viven en continentes separados pesquen, dice Gable. Podría significar que el comportamiento es más común de lo que los científicos habían pensado.

Tobajas ve otra lección en el zorro pescador. Todavía hay muchas cosas que los científicos no saben sobre el mundo natural, incluso sobre las especies que viven bastante cerca de las personas. “El zorro rojo es una especie muy común y en muchos casos es un poco odiado”, dice. En muchos lugares, se les considera una plaga por atacar a las mascotas o al ganado. Pero “observaciones como esta nos muestran que es un animal fascinante y muy inteligente”.

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