CAMBIO CLIMÁTICO

Para llegar al dosel del bosque lluvioso, tener una grúa ayuda

Mientras camina por la selva tropical, puede sentir que se está perdiendo algo. Puedes escuchar el canto de los pájaros y los insectos desde lo alto. Durante décadas, el dosel de la selva tropical fue llamado la «última frontera biológica» porque era muy difícil de escalar.

Hace poco más de 30 años, eso comenzó a cambiar. Investigadores del Smithsonian han instalado una grúa industrial en la selva tropical panameña para dar acceso a los científicos. Durante la próxima década, se instalaron diez más en todo el mundo.

En 1998, Australia se unió a la construcción de grúas de dosel en la selva tropical de Daintree, cerca de Cape Tribulation.nuestro nueva investigación Cubre la historia de cómo se instaló la grúa de dosel y la investigación resultante.

Si bien las marquesinas son de difícil acceso, vale la pena el esfuerzo. El dosel es donde la atmósfera se encuentra con la biosfera. Tanto como la mitad de la biodiversidad del planeta se encuentra en las selvas tropicales, y una gran proporción de todas estas especies se encuentran en las copas de los árboles.

La grúa de dosel de Daintree es la primera en Australia.
Autor proporcionado

¿Cómo es montar una grúa de dosel?

Conducir una grúa es una experiencia muy tranquila porque la energía para conducir la grúa proviene de fuera del sitio.

Entras en una especie de cápsula suspendida de una grúa. Cuando subes, inmediatamente te das cuenta de lo desigual que es el dosel. Algunos árboles tienen un dosel mucho más alto que otros. Algunos árboles están cubiertos de enredaderas y epífitas. Las aves y los insectos grandes abundan, especialmente alrededor de los árboles en flor.

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La grúa torre tiene 45 metros de altura. Sin embargo, incluso si no te sientes muy cómodo con las alturas, es posible que te distraigas con las vistas sin preocuparte por ello. Con un brazo de 55 metros, la grúa puede voltear un área forestal más grande que un campo de fútbol, ​​con más de 80 especies de árboles.

La grúa de dosel está ubicada en lo profundo de la selva tropical declarada Patrimonio de la Humanidad, y es difícil imaginar la tarea abrumadora que implica construir una grúa de acero de 70 toneladas en medio del bosque.En un giro fortuito de la historia, un helicóptero de carga pesada está disponible mientras la grúa está levantada, trabajando duro. rodada en película.

Financiada por el Consejo de Investigación de Australia, la grúa es una parte integral de las instalaciones de investigación y enseñanza únicas en su tipo del Observatorio de la Selva Tropical de Daintree en el país, donde las escuelas y los estudiantes universitarios pueden permanecer durante largos períodos de tiempo.

Dosel aéreo de la selva tropical
Vista inusual: con vistas al dosel de la selva tropical de Daintree desde arriba.
Autor proporcionado

¿Qué conocimiento desbloquea la grúa?

En los últimos 24 años, este industrioso caballo de batalla ha permitido realizar más de 120 estudios que abarcan los campos de la entomología, la fenología vegetal y la fisiología.

Góndola de la grúa del dosel
Los investigadores examinan las copas de los árboles.
Autor proporcionado

una descubrimiento importante La melaza producida por los insectos, así como el néctar secretado por las glándulas de las plantas (en lugar de las flores), tuvo un impacto en las colonias de hormigas. Algunas especies de hormigas se especializan en extraer estos alimentos de alta energía, convirtiéndose en especies dominantes en el dosel de los árboles.

No solo eso, sino que el estudio de Crane nos mostró que nuestra hipótesis de que las especies inusualmente ricas en el dosel de la selva tropical podrían no ser del todo ciertas.nos permite probar teoría Dos tercios de las especies de insectos se encuentran en la copa de los árboles.realmente denso Muestreo de escarabajos muestran que el dosel y el hábitat del suelo son igualmente importantes para este grupo rico en especies.

¿Qué significa la reducción de las precipitaciones para Daintree?

La grúa del dosel de Australia nos da una vista panorámica de cómo las selvas tropicales responden al clima seco y las condiciones de sequía a través de un experimento a gran escala. en curso.

Nuestro experimento de Daintree consistió en dos grandes áreas cubiertas por una lámina de techo de plástico transparente que impidió que casi toda el agua de lluvia llegara al suelo.



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Los investigadores monitorearon lo que sucedía en estas áreas. Con mucha menos lluvia, la productividad de las plantas cae. Las plantas cambiaron la forma en que cultivan su madera para hacer frente a la menor disponibilidad de agua.

Cuando los arbustos y árboles jóvenes subyacentes se deshidratan, vemos una reducción en la tasa de fotosíntesis y un mayor nivel de ataque de insectos en las hojas. Los insectos perforadores de madera fueron más comunes en estos árboles jóvenes, mientras que las termitas fueron más activas en la parcela de prueba árida.

Láminas de plástico en la selva tropical
Nuestro Experimento de Sequía de Daintree en curso examina el impacto de mucha menos lluvia en las selvas tropicales.
Autor proporcionado

En las grullas, encontramos que los insectos en el dosel de los árboles pueden responder de manera diferente al estrés por sequía que los insectos que se encuentran más abajo en el bosque.

Encontramos más insectos que se alimentan de savia y hongos en los árboles inferiores estresados ​​por la sequía, con pocos cambios en los insectos del dosel. Esto sugiere que los insectos en lugares altos son muy flexibles o que las copas de los árboles grandes se ven menos afectadas por la sequía.

La investigación australiana podría beneficiarse de más grúas de dosel

Si vamos a responder preguntas importantes sobre cómo funcionarán los ecosistemas con el cambio climático, podemos beneficiarnos de más grúas.Seis grúas han demostrado ser vitales para la Universidad de Western Sydney experimento a gran escala Sobre cómo los niveles de dióxido de carbono en los bosques, animales y suelos de Australia alcanzarán las 550 partes por millón (actualmente estamos en 400).

Si bien las nuevas tecnologías flexibles, como los drones, nos brindan datos nuevos e interesantes sobre las marquesinas, las grúas de marquesinas tendrán su lugar en los próximos años. Eso es porque los drones no pueden dar a los humanos acceso directo a la copa de los árboles.

A medida que las grúas Daintree envejecen, surge la pregunta de si vale la pena reemplazarlas cuando llegue el momento. El hecho de que las plantas del dosel y del sotobosque respondan de manera diferente a la sequía nos dice que no podemos simplemente extrapolar lo que sucede en el suelo a lo que sucede más arriba en la selva tropical.

Las grúas de dosel nos brindan un acceso vital y nos permiten realizar investigaciones sobre todo el ecosistema forestal. La única grúa de dosel de bosque tropical de Australia ha demostrado su valía.

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