CAMBIO CLIMÁTICO

California combatirá sequía histórica con $5.2 mil millones

Las sequías causadas por el cambio climático están transformando California y causando daños por miles de millones de dólares, dijeron ayer funcionarios estatales.

California gastará $5,200 millones para actualizar su sistema de agua, mejorar el almacenamiento de agua y proporcionar agua a las comunidades secas como parte de un plan histórico de gastos de $15,000 millones para combatir los efectos del cambio climático.

“La sequía es parte del entorno natural de California, pero ahora se ve exacerbada por el cambio climático acelerado”, dijo el secretario de Recursos Naturales del estado, Wade Crawford, en una reunión virtual con periodistas. «Las altas temperaturas récord de este invierno y primavera significaron que la cantidad de nieve y agua que fluía hacia nuestros embalses se redujo en aproximadamente un 80 por ciento, en comparación con lo que hubiéramos esperado en base a un siglo de registros históricos».

La sequía actual de California está en su segundo año, aproximadamente equivalente al año más seco registrado en California, 1976-77.

Newsom ha declarado estado de emergencia en 50 de los 58 condados, y los funcionarios piden a los residentes que reduzcan el uso de agua en un 15 por ciento. Actualmente es voluntario.

Crowfoot y otros funcionarios detallaron la sequía cuando el estado finaliza lo que llama un «año del agua». California recibe la mayor parte de la precipitación entre octubre y abril, pero ahora se está reduciendo entre noviembre y marzo.

reposicionar pescado

Los fondos presupuestarios para la mitigación de la sequía incluyen aproximadamente $1300 millones para mejoras en los sistemas de agua potable y aguas residuales, $200 millones para ampliar el reciclaje de agua y limpiar las cuencas de aguas subterráneas, $180 millones para la gestión de las aguas subterráneas y $100 millones para la corriente y el caudal del río, y $100 millones para mejorar suministro de agua en partes del estado afectadas por el hundimiento del suelo.

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Funcionarios de California vincularon ayer directamente la sequía con el cambio climático. Las temperaturas más cálidas han acelerado el derretimiento de la nieve y reducido el suministro de agua durante todo el año.

Los años 2020 y 2021 son superados solo por 1976 y 1977 en términos de poca lluvia y nieve.

«Pero lo que realmente está sucediendo detrás de escena es el desempeño de estas altas temperaturas ambientales y condiciones de suelo seco», dijo Cala Nemet, directora del Departamento de Recursos Hídricos de California.

«Entonces, aunque técnicamente 1976 y 77 fueron en realidad más secos que 2020 y 2021, lo que sucedió en nuestros embalses, ríos y arroyos» «es en realidad más seco que lo que sucedió en 76 y 77», dijo Nemet.

Los flujos hacia la presa Shasta fueron los más bajos registrados, dijo, y el almacenamiento combinado de presas estatales y federales en Oroville, Shasta y Folsom alcanzó mínimos históricos.

«Fue impulsado en gran parte por temperaturas ambientales elevadas… cuando miras el registro histórico en el pasado, solía ser anómalo», dijo Nemet. Estos ahora son «muy comunes cuando realmente miras los registros de alrededor de 2010. Esa es la mayor diferencia», dijo.

Señalando los arroyos cálidos, Crowfoot dijo que el calor extremo no solo está estresando a los californianos sino también al medio ambiente, incluido el salmón Chinook característico del estado.

Como resultado, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California está reubicando peces y anfibios nativos y aumentando la producción de criaderos para compensar la pérdida de estas especies.

Crowfoot dijo que todas las partes del estado «tendrán un gran problema» si hay un tercer invierno seco consecutivo.

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