NATURALEZA

El Ártico está cambiando tan rápido que sorprende a los científicos que lo estudian

El paisaje helado de Tromsø, Noruega, al norte del Círculo Polar Ártico. Foto: Paisaje de luz/Unsplash


  • El 14 de diciembre de 2021, un equipo de 111 científicos de 12 países publicó el 16.º informe anual «Arctic Report Card», una actualización anual sobre el estado del sistema ártico.
  • Al igual que el examen físico anual, el informe evalúa los signos vitales en el Ártico: temperatura del aire en la superficie, temperatura de la superficie del mar, hielo marino, capa de nieve y más.
  • Mejora el potencial del Ártico para la transición de un sistema dominado por la nieve a uno dominado por la lluvia en verano, cuando el calentamiento global es de solo 1,5 grados centígrados.

El Polo Norte ha sido retratado durante mucho tiempo como un extremo distante de la Tierra, desconectado de la experiencia ordinaria cotidiana.Pero a medida que el planeta se calienta rápidamente, ¿qué sucede en esta región helada donde las temperaturas aumentan? el doble de rápido Como en el resto del mundo, está afectando cada vez más vidas En todo el mundo.

El 14 de diciembre de 2021, un equipo de 111 científicos de 12 países lanzó la 16.ª publicación anual «Transcripción ártica‘, una actualización anual sobre el estado del sistema del Ártico. Somos científicos del Ártico y editores de esta evaluación revisada por pares. En el informe, llevamos a cabo un estudio diverso de los componentes físicos, ecológicos y humanos interconectados de la región.

Al igual que un chequeo anual con un médico, el informe evalúa los signos vitales en el Ártico, incluida la temperatura del aire superficial, la temperatura de la superficie del mar, el hielo marino, la capa de nieve, la capa de hielo de Groenlandia, el enverdecimiento de la tundra y las tasas de fotosíntesis de algas marinas, al tiempo que pregunta sobre otros problemas de salud. Indicadores y Descubrimiento de factores emergentes en las trayectorias de cambio del Ártico.

Como describe el informe, el calentamiento antropogénico rápido y pronunciado continúa impulsando gran parte del cambio y, en última instancia, allana el camino para la destrucción que afecta a una amplia gama de ecosistemas y comunidades.

Perdida continua de hielo

El hielo marino del Ártico, un signo vital central y uno de los indicadores más icónicos del cambio climático global, es sigue alejando a temperaturas cálidas.

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Incluyendo datos para 2021, las 15 extensiones más bajas de hielo marino en verano, puntos donde el hielo se encuentra en su menor extensión del año. todo paso Durante los últimos 15 años, el registro se remonta a 1979, cuando los satélites comenzaron a monitorear regularmente el área.

El hielo marino también se está adelgazando a un ritmo alarmante a medida que desaparece el hielo multianual más antiguo y grueso del Ártico. La pérdida de hielo marino ha debilitado la capacidad del Ártico para enfriar el clima global.también puede también cambia Los sistemas meteorológicos de latitudes bajas aumentan la probabilidad de que ocurran eventos meteorológicos que antes eran raros e impactantes, como sequías, olas de calor y tormentas invernales extremas.

mismo, fusión continua El derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia y otras capas de hielo terrestres está elevando los niveles del mar a nivel mundial, lo que aumenta la gravedad y la exposición de las inundaciones costeras, los daños a los sistemas de agua potable y aguas residuales y la erosión costera en más comunidades de todo el mundo.

Ártico más cálido y húmedo

Esta transición de hielo a agua y sus efectos son evidentes en todo el sistema ártico.

Ocho ríos del Ártico se están drenando mas agua dulce Fluye hacia el Océano Ártico, que refleja el aumento del volumen de agua de la tierra en el Ártico debido a las precipitaciones, el deshielo del permafrost y el derretimiento del hielo.Sorprendentemente, la cumbre de la capa de hielo de Groenlandia, más de 10,000 pies sobre el nivel del mar, ha experimentado sin precedentes Precipitaciones observadas en el verano de 2021.

Estos desarrollos muestran que el Ártico ha cambiado hoy, incluso más.Ellos también creen en nuevos investigación de modelos Esto sugiere que el Ártico tiene el potencial de pasar de un sistema dominado por la nieve a uno dominado por la lluvia en verano y otoño, cuando las temperaturas globales son solo 1,5 grados centígrados más cálidas que en el período preindustrial.el mundo tiene Es cálido 1,2ºC.

Este cambio a más lluvia y menos nieve alterará aún más el paisaje, acelerando el retroceso de los glaciares y la pérdida de permafrost.El deshielo del permafrost no solo afecta a los ecosistemas, sino también exacerbar el cambio climático Libera gases de efecto invernadero adicionales a la atmósfera al permitir que los restos de plantas y animales previamente congelados se descompongan.

El informe de este año destaca el retroceso de los glaciares y el deterioro del permafrost amenaza para la vida humana por inundaciones y deslizamientos de tierra repentinos y localizados. Insta a un esfuerzo internacional concertado para identificar estos peligros. Más lluvias en el Ártico aumentarán aún más estas amenazas.

Aumento de la influencia humana

Los cambios y perturbaciones observados en el Ártico tienen un impacto directo en la vida cotidiana y las acciones en todo el mundo, o son un recordatorio directo de una variedad de peligros para el clima y los ecosistemas.

Artículo de la boleta de calificaciones del Ártico sobre los castores expandir al norte Ingresar a la tundra ártica para aprovechar las nuevas condiciones favorables es un estudio de caso de cómo las especies de todo el mundo se están moviendo a medida que los hábitats responden al cambio climático y la necesidad de nuevas formas de monitoreo colaborativo para evaluar la escala de los cambios ecológicos resultantes.

un artículo sobre Basura marina Los barcos que llegan a la costa del mar de Bering representan una amenaza inmediata para la seguridad alimentaria en la región, lo que nos recuerda que la amenaza de los micro y macro plásticos en nuestros océanos es Excelente reto nuestro tiempo.

un informe ruido de transporte La creciente penetración de los paisajes sonoros marinos submarinos en el Ártico en detrimento de los mamíferos marinos exige la protección de la integridad del paisaje sonoro natural global.Por ejemplo, el más reciente. investigación irrelevante Se descubrió que el ruido de la actividad humana y la pérdida de biodiversidad están deteriorando los paisajes sonoros de los pájaros cantores de primavera en América del Norte y Europa.

Sin embargo, el artículo de la boleta de calificaciones del Ártico de miembro Los autores de la Red de Conocimiento de Alimentos Indígenas destacan cómo las comunidades nativas de Alaska resistieron las primeras interrupciones pandémicas en la seguridad alimentaria a través de sus valores culturales compartidos y el enfoque de «primero la comunidad» a pesar de las amenazas climáticas en curso para el sistema alimentario del Ártico.

Su capacidad para cooperar y adaptarse ofrece una lección importante para comunidades igualmente problemáticas en todo el mundo, al tiempo que les recuerda a todos que el Ártico es un hogar en sí mismo; la destrucción masiva no es nueva para más de 1 millón de pueblos indígenas, y ha sido durante mucho tiempo Las soluciones siempre son encuentra en la práctica de la reciprocidad.

Conectando el Ártico con el resto del mundo

Arctic Report Card reúne observaciones de todo el Círculo Polar Ártico y las analiza en una proyección polar de nuestro planeta. Esto pone al Polo Norte en el centro y todos los meridianos se extienden hacia el resto del mundo.

Según este punto de vista, el Ártico está conectado con las sociedades de todo el mundo a través de innumerables intercambios: los ciclos naturales del aire, los océanos y los contaminantes, la migración de animales y especies invasoras, y los recursos humanos de personas, contaminación, bienes y recursos naturales. transporteEl calentamiento del Ártico también permite una mayor pasaje marítimo Porque la pérdida de hielo marino permite que los barcos entren en aguas árticas más profundas y permanezcan más tiempo.

Estas realidades ilustran la importancia de una mayor cooperación internacional en conservación, mitigación de desastres e investigación científica.

El Ártico ha experimentado un cambio ambiental y social rápido sin precedentes. Un Ártico más cálido y accesible conduciría a un mundo más conectado.

Matthew Druckenmiller es científico investigador en el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC) en el Instituto Cooperativo para la Investigación de Ciencias Ambientales (CIRES) de la Universidad de Colorado Boulder. Rick Thoman es un experto en clima de Alaska de la Universidad de Alaska Fairbanks. Twila Moon es científica principal asociada en NSIDC en la Universidad CIRES en Colorado Boulder.

Este artículo fue publicado por primera vez en conversacion y se ha vuelto a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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