NATURALEZA

La raza de un perro no dice mucho sobre su comportamiento.

Es posible que estemos estereotipando injustamente a los perros, según sugieren nuevos datos.

Las razas modernas a menudo se reconocen por sus rasgos físicos. Las orejas de murciélago de los chihuahuas. El pelo rizado de los caniches. Los cuerpos largos y las patas cortas de los Dachshunds. Las razas también se asocian con frecuencia con ciertos comportamientos. El American Kennel Club describe a los border collies como «cariñosos, inteligentes, enérgicos», por ejemplo. Los beagles son «amables, curiosos, alegres».

Pero nueva evidencia sugiere que la raza es un mal predictor del comportamiento de tu perro. Un estudio recolectó información genética de más de 2,000 perros. Esa información se combinó con respuestas a encuestas realizadas por miles de dueños de perros. En promedio, la raza explica solo el 9 por ciento de las diferencias de comportamiento entre perros individuales, muestra el estudio.

Los investigadores compartieron sus hallazgos en el 29 de abril Ciencias.

Elinor Karlsson estudia genética canina. Trabaja en la Escuela de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts en Worcester. “Todo el mundo asumía que la raza predecía el comportamiento de los perros”, dijo en una conferencia de prensa el 26 de abril. Pero «eso nunca se había preguntado particularmente bien».

Un estudio en 2019 vinculó la genética con alguna variación entre las razas en su conjunto. Los genes podrían explicar algunas de las diferencias entre, digamos, los comportamientos de los caniches y los chihuahuas. Pero Karlsson y sus colegas querían saber acerca de los individuos. ¿Qué tan bien predice una determinada raza el comportamiento de un perro?

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Llamando a todos los perros

Para eso, el equipo necesitaba datos genéticos y de comportamiento de muchos perros. Así que desarrollaron el Arca de Darwin. Es una base de datos donde los dueños de mascotas pueden compartir información sobre sus animales. Participaron más de 18.000 propietarios. Respondieron a más de 100 preguntas sobre los rasgos y comportamientos observables de su perro. Luego, los investigadores agruparon esos datos en ocho «factores de comportamiento». Un factor fue cuán cómodo se siente un perro con la gente. Otro fue lo bien que responde a los comandos.

Los investigadores también recopilaron datos genéticos de 2155 perros. Esos incluían 1.715 perros del Arca de Darwin, donde los dueños habían enviado hisopos de saliva de perro. El equipo se aseguró de incluir perros de pura raza y mestizos, o perros callejeros. Los estereotipos sobre las razas puras podrían afectar la forma en que se trata a esos perros y, por lo tanto, se comportan. Los perros callejeros no vienen con las mismas expectativas. Así que los datos de mutt podrían ayudar a enfocarse en cómo los genes parecen afectar el comportamiento.

Estudiar perros callejeros también ayuda a separar los rasgos que a menudo ocurren juntos en las razas puras, dice Kathleen Morrill. Es genetista en el laboratorio de Karlsson. “Y eso significa que de forma individual vas a tener una mejor oportunidad de [identifying] un gen que en realidad está ligado a la pregunta que estás haciendo”.

Aunque los perros salchicha (uno que se muestra aquí) pueden ser feroces perros de caza (su nombre significa cazador de tejones), tienen la reputación de ser compañeros muy afectuosos con sus humanos. Sin embargo, incluso dentro de una camada, algunos serán audaces y otros tímidos; unos generosos y otros impacientes e intensamente posesivos.adamkaz/E+/Getty Images Plus

Luego, el equipo combinó los datos genéticos y de la encuesta para perros individuales. Buscaron genes que aparecían vinculados a rasgos particulares. La comodidad con las personas surgió como el factor de comportamiento más fuertemente ligado a la genética. Los comportamientos basados ​​en el movimiento, como aullar y recuperar, también se transmiten a través de los genes más que otros rasgos.

Eso tiene sentido, dijo Kathryn Lord durante la sesión informativa. Estudia la evolución canina con Karlsson. La reproducción moderna solo ha existido durante los últimos cientos de años. Antes de eso, los perros eran elegidos por lo bien que hacían sus trabajos, como la caza o el pastoreo. Los efectos de esas elecciones todavía aparecen en los grupos de razas en la actualidad. Por ejemplo, los perros pastores tienden a responder bien a las órdenes y se interesan por los juguetes.

Entonces, no es sorprendente que una raza en su conjunto tenga más probabilidades de mostrar ciertos comportamientos. Como sugiere su nombre, los perros perdigueros son más propensos a recuperar que los individuos de otras razas.

Pero en el estudio, la raza no siempre predijo cómo se comportaría un perro en particular. Como grupo, los perros perdigueros eran menos propensos a aullar. Sin embargo, algunos propietarios informaron que sus perros perdigueros aullaban con frecuencia. Y los galgos rara vez entierran juguetes, aunque algunos lo hacen.

Tan individual como las personas

Los resultados respaldan lo que la gente ha observado: las razas de perros difieren en promedio en el comportamiento. Aún así, hay mucha variación dentro de las razas, dice Adam Boyko. No participó en este proyecto. Sin embargo, estudia genética canina en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

El tamaño del cuerpo tuvo un efecto aún menor en el comportamiento de un perro individual. Eso podría ser una sorpresa, señala Boyko. A menudo se piensa que los perros pequeños son más ladradores que los grandes, por ejemplo. De hecho, el tamaño casi no tuvo ningún efecto sobre el yippiness. Si los perros pequeños se comportan peor que los perros grandes, dice Boyko, podría tener poco que ver con su genética. “Creo que normalmente toleramos más el mal comportamiento en los perros pequeños que en los perros grandes”, dice.

Curtis Kelley es entrenador de perros en Pet Parent Allies en Filadelfia, Pensilvania. “Los perros son tan individuales como las personas”, descubrió. Breed da una guía vaga sobre qué tipo de comportamientos esperar. “Pero ciertamente no es una regla estricta”.

Cuando busque comprar un perro, dice, no le dé demasiada importancia a su raza. Incluso dentro de una camada, los perros pueden mostrar personalidades muy diferentes. “Un cachorro te mostrará quiénes son a las ocho semanas de edad”, dice. “Es nuestro trabajo creerles”.

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