Calentamiento Global

Sí, es completamente posible que Australia elimine gradualmente el carbón térmico dentro de una década.

Australia ha recibido mensajes aparentemente contradictorios sobre el carbón esta semana.

en un estudio del Reino Unido publicado hoy en Nature, los científicos descubrieron que Australia debe mantener el 95% del carbón bajo tierra si tenemos alguna esperanza de detener el calentamiento del planeta más allá del límite crucial de 1,5 ℃.

Estos hallazgos hacen eco del mensaje del alto funcionario de las Naciones Unidas Selwin Hart, quien a principios de esta semana instó a Australia para poner fin al uso de carbón para 2030. Advirtió que si el mundo no impulsa la acción climática con urgencia, Australia puede esperar desastres climáticos más frecuentes y severos, como sequías, olas de calor, incendios e inundaciones.

Mientras tanto, los mercados del carbón parecen estar enviando el mensaje contrario.

El precio del carbón térmico de Newcastle alcanzado recientemente un récord de 180 dólares estadounidenses por tonelada debido a la creciente demanda de electricidad en India, China y otros países asiáticos. Eso parece sugerir que, independientemente de las consecuencias, Australia y el mundo no van a renunciar al carbón u otros combustibles a base de carbono.

Pero es un error dar demasiada importancia a las fluctuaciones en los mercados del carbón. A principios de este año, el precio era de unos 50 dólares estadounidenses por tonelada y parecía probable que bajara aún más. El precio actual no nos dice nada sobre las opciones que enfrentamos para reducir las emisiones para 2030. .

Es completamente factible que Australia elimine gradualmente el carbón térmico para 2030; solo necesitamos voluntad política.

Las economías mundiales deben descarbonizarse

Los autores del nuevo estudio de modelado en Nature examinaron las reservas mundiales de petróleo, gas y carbón, y determinaron cuánto tendría que dejarse intacto para tener al menos un 50 % de posibilidades de limitar el calentamiento global a 1,5 ℃.

En general, encontró casi el 60% del petróleo y el gas metano fósil del mundo, y el 90% del carbón debe permanecer sin extraer para 2050. Pero la estimación para exportadores como Australia es aún mayor.

Esto significa que la producción en la mayoría de las regiones debe alcanzar su punto máximo ahora o en la próxima década, y que se necesitan políticas más fuertes para restringir la producción y reducir la demanda.

El estudio refuerza la urgencia de descarbonizar las economías, como señaló Selwin Hart, Asesor Especial del Secretario General de la ONU sobre Acción Climática, en su discurso ante el Foro de Liderazgo de Crawford:

La descarbonización de la economía global está acelerando rápidamente y existen enormes oportunidades para crear más empleos, mejor salud y una economía más fuerte y justa para aquellos países y empresas que se mueven primero y más rápido.

¿Es factible el fin del carbón?

Pero, ¿sería realmente posible que Australia elimine gradualmente el carbón para 2030, como insiste Hart?

Para considerar esto, es importante distinguir primero entre carbón térmico y carbón metalúrgico. El carbón térmico se usa para generar electricidad, mientras que el carbón metalúrgico se usa en la fabricación de acero.

Los altos hornos que usan carbón metalúrgico finalmente serán reemplazados por tecnologías alternativas, como el uso de hidrógeno «verde» producido con electricidad limpia.



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Ese proceso ha comenzado, pero llevará mucho tiempo y no puede comenzar hasta que la generación de electricidad se descarbonice, por lo que tiene sentido centrarse primero en la eliminación gradual del carbón térmico.

Pero si la descarbonización de la economía global requiere un rápido fin del uso del carbón térmico, ¿por qué tiene su precio repentinamente surgió?

Una serie de factores determinan el mercado del carbón térmico y las fluctuaciones no nos dicen mucho sobre cómo será el mercado del carbón en 2030.

El reciente aumento en los precios fue causado por una combinación de la rápida recuperación de la recesión pandémica, el aumento de los precios del gas, las interrupciones relacionadas con el clima en el suministro de carbón de Indonesia y la sequía en China. Vale la pena señalar que, a pesar de los altos precios, el volumen de transporte marítimo el carbón térmico tiene en realidad se negó.

El 95 % del carbón de Australia debe permanecer bajo tierra para limitar el calentamiento del planeta a 1,5 ℃
(Foto AP/Matthew Brown, archivo

Acabar con el carbón térmico en Australia sería fácil

Con una modesta voluntad política, o simplemente el fin del obstruccionismo por parte del gobierno federal, Australia podría reemplazar fácilmente la generación de electricidad a base de carbón con una combinación de energía solar y eólica, respaldada por almacenamiento.

La mayoría de las centrales eléctricas de carbón de Australia se pusieron en marcha en el siglo XX con tecnología subcrítica obsoleta y se acercarían al final de su vida operativa incluso en ausencia de preocupaciones sobre el cambio climático.

Adelantar esas fechas al 2030 o antes podría ser casi gratuito Podríamos duplicar fácilmente nuestra tasa actual de instalación de generación solar y eólica a gran escala, si el gobierno federal salió del camino y dejar que los estados asuman el trabajo.



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Solo se han puesto en marcha cinco plantas de carbón este siglo.La planta de Bluewater en Australia Occidental ya se ha dado de baja. como sin valor debido a la competencia de la energía solar y eólica.

Los cuatro restantes, todos en Queensland, tienen una capacidad total de menos de gigavatios 3. Teniendo en cuenta el hecho de que la energía solar fotovoltaica (PV) solo funciona durante el día, esto es aproximadamente lo mismo que un millón de instalaciones solares de techo de 10 kilovatios (alrededor del promedio para nuevas instalaciones) Queensland ya tiene más de 750.000 tejados solares, y capacidad para otro millón.

Más notablemente, el costo de descarbonizar el suministro de electricidad es una fracción de la cantidad que hemos gastado colectivamente para responder al problema de la pandemia de COVID-19.No solo COVID es una amenaza menor a largo plazo que el cambio climático, sino una respuesta integral a Las pandemias nos obligan a estabilizar el clima y detener la destrucción de los entornos naturales.



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Gestionar la transición de la mano de obra del carbón sería más desafiante, pero igualmente factible, ya que países como España y Alemania han demostrado.

en un informe Me preparé para el Instituto de Australia el año pasado, descubrí que Australia podría hacer una transición exitosa de la fuerza laboral con una combinación de medidas que incluyen la jubilación anticipada, el reciclaje y las inversiones en energía renovable dirigidas a las regiones dependientes del carbón.

El costo de esto sería de alrededor de 50 millones de dólares australianos al año, durante diez años. el costo estimado de una semana de encierro de COVID en Sydney.

Scott Morrison sostiene un trozo de carbón en el parlamento
Solo se necesitaría una cantidad modesta de voluntad política para reemplazar la generación de electricidad a base de carbón con energías renovables.
Imagen AAP/Mick Tsikas

Pero, ¿condenaría esto a los países en desarrollo a la pobreza energética?

La realidad es que tiene sentido desde el punto de vista económico y ambiental que todos los países se alejen del carbón.

El gobierno central de China se ha comprometido a alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2060. Pero muchos gobiernos provinciales todavía veo inversión en plantas de carbón y otras industrias contaminantes como motor de crecimiento, sin mencionar una lucrativa fuente de sobornos y donaciones.



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El foto en india es igualmente complejo El carbón sigue siendo la principal fuente de electricidad, pero la mayoría de las empresas de generación de electricidad han abandonado nuevas inversiones en energía a base de carbón y muchas han dejado de competir por el acceso a los suministros domésticos de carbón.

No podemos hacer mucho para influir en la política energética de China e India, pero el compromiso de reducir y finalmente eliminar las exportaciones de carbón térmico no condenaría, como algunos han sugerido, a estos y otros países en desarrollo a la pobreza.

Más bien, fortalecería la mano de los defensores de la energía limpia frente a los grupos de interés establecidos que defienden el carbón.

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