Calentamiento Global

Poner fin a la crisis climática tiene una solución simple: dejar de usar combustibles fósiles

A medida que se desarrolla la COP27 en Egipto, escuchamos sobre una gran variedad de soluciones para el cambio climático, que van desde construir con bambú que absorbe carbono y usar menos plástico hasta cultivar más algas marinas en los océanos para retener sus reservas de carbono y mejorar la biodiversidad.

Todas estas ideas son importantes y podrían conducir a resultados ambientales positivos si se implementan con éxito.

Sin embargo, como científicos del clima, creemos que también tienen el potencial de ser distracciones peligrosas, desviando la atención de las tres cosas que debemos hacer absolutamente para poner fin a la crisis climática: dejar de quemar carbón, dejar de quemar petróleo y dejar de quemar gas natural.

Terminar con el uso de combustibles fósiles es esencial para terminar con la crisis climática, y no hay alternativa.

Un problema simple con una solución simple

El calentamiento global es fundamentalmente un problema muy simple.

El uso humano de combustibles fósiles, ya sea en forma de carbón, petróleo o gas natural, libera dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que hace que el efecto invernadero de la Tierra sea más fuerte y aumente la temperatura de la Tierra.

La subida de temperatura, que ha llegado a 1,25 C y seguirá contando a menos que dejemos de añadir CO2 a la atmósfera. La única forma de lograrlo es acabar con el uso del carbón, el petróleo y el gas natural.

Otras soluciones que incluyen menos deforestación, más áreas naturales conservadas y restauradas y mejores prácticas agrícolas podrían ayudar a frenar el calentamiento global. Estos también tendrían beneficios adicionales, como el fortalecimiento de la biodiversidad y el aumento de la resiliencia de la comunidad a los impactos climáticos.

Un parche de área deforestada con pilas de madera apiladas
Soluciones como detener la deforestación pueden ayudar a frenar el cambio climático, pero no a acabar con él.
(Foto AP/André Penner)

La captura y el almacenamiento de carbono también pueden jugar un papel menor en la limitación de los peores efectos del cambio climático, pero después de décadas de investigación, todavía no tenemos una estrategia rentable para devolver cientos de miles de millones de toneladas de CO2 al suelo una vez. los combustibles fósiles se han quemado.

Si no terminamos con el uso de combustibles fósiles, todo lo demás se convierte en poco más que ramas apiladas en las vías frente a un tren fuera de control. Puede que reduzcan la velocidad del tren temporalmente, pero hasta que entremos en la locomotora y apaguemos el acelerador, el tren seguirá acelerando.

Es un gran desafío, pero no complejo.

La solución a la crisis climática no es compleja. Pero es grande.

La cantidad de carbón, petróleo y gas natural extraído de la Tierra asciende a miles de millones de toneladas por año. Por lo tanto, pasar de los combustibles fósiles a sistemas de energía mejorados requerirá esfuerzos mucho más allá de lo que se ha asignado hasta ahora para resolver el problema climático.

Paneles solares colocados en una gran área abierta.
Reemplazar los combustibles fósiles con sistemas de energía libres de carbono es la única forma de resolver la crisis climática en la que nos encontramos.
(Foto AP/Rafiq Maqbool)

Pero “grande” no es lo mismo que “complejo”. El término «complejo» implica que realmente no sabemos cuáles son las soluciones o si realmente funcionarán. Tampoco es cierto aquí: sabemos con absoluta certeza que reemplazar los combustibles fósiles con sistemas de energía libres de carbono resolvería el problema climático. Es más, es la única manera de hacerlo.

Hasta ahora, no hemos tomado las medidas necesarias para abordar este problema grande, pero simple, principalmente porque se ha hecho que el problema parezca complejo.

Complejar la naturaleza del problema climático ha sido una estrategia de la industria de los combustibles fósiles durante décadas, y los cabilderos de los combustibles fósiles continúan impulsando su agenda en la COP27.

Durante muchos años, el argumento fue que el sistema climático es complejo y que tal vez las emisiones de gases de efecto invernadero no eran un problema. Hoy, este mismo disfraz de complejidad se está utilizando para propagar dudas sobre la eficacia de las soluciones reales y para promover acciones que nos llevarán en la dirección equivocada. Incluso ahora, los representantes del gas en la COP27 sugieren que quemar más gas natural es parte de la solución.

Es hora de que miremos a través de esta fachada de complejidad y nos pongamos a trabajar en las soluciones que sabemos que funcionarán.

El Tratado de No Proliferación de Combustibles Fósiles muestra el camino

Sabemos lo que hay que hacer. El Tratado de No Proliferación de Combustibles Fósiles es un paso prometedor en la dirección correcta. El tratado, que se lanzó en la Semana de Acción Climática de Nueva York en 2020, pidió, por fin, detener la expansión del desarrollo de nuevos combustibles fósiles y gestionar una transición justa del carbón, el petróleo y el gas a la energía limpia.



Leer más: COP27: ¿Qué países presionarán para poner fin a la producción de combustibles fósiles? ¿Y cuál no?


Pero no podemos detenernos ahí. Necesitamos avanzar rápidamente para eliminar por completo el uso de combustibles fósiles, reemplazando la infraestructura existente lo más rápido posible con energía solar, eólica y otras fuentes de energía no fósiles para que las personas puedan prosperar en un futuro climático seguro.

Es hora de mirar más allá de las distracciones y enfocarse en la solución simple a la crisis climática. Necesitamos dejar de quemar carbón, petróleo y gas natural. Nuestro futuro climático depende de esto.

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