Calentamiento Global

Por qué la expansión del Trans Mountain Pipeline es un mal negocio para los canadienses y para el mundo

A principios de este mes se inició el proyecto de expansión Trans Mountain (TMX), el oleoducto pesado que conecta Edmonton, Alta. y Burnaby, BC – comenzaron a operar. La industria petrolera sostiene que el proyecto aumentará los ingresos y estabilizará la industria a largo plazo. El gobierno federal afirma que el proyecto creará un “precio justo” para el petróleo pesado canadiense.

Pero, entre las afirmaciones, ¿cuáles son los hechos?

El gobierno federal nacionalizó el proyecto TMX en 2018 con la adquisición de su propietaria corporativa Trans Mountain, que se convirtió en una corporación de la Corona federal. Ottawa enmarcó esta decisión en torno a un deseo a corto plazo de abordar las “crisis” financieras y de inversionistas e impulsar lo que consideraba un activo canadiense clave.

Desde entonces, el proyecto ha enfrentado muchos retrasos adicionales debido a desafíos legales, el proceso de obtención de permisos, dificultades de ingeniería, cambios de ruta, condiciones climáticas extremas (incluidas inundaciones masivas y deslizamientos de tierra en 2021) y “problemas técnicos”.

Se proyectó por primera vez que el proyecto de expansión costaría 5.400 millones de dólares en 2013. En realidad, la factura del proyecto en 2023 ascendió a la asombrosa cifra de 30.900 millones de dólares, y el costo final aún no se ha revelado.

Es importante superar la retórica y emprender alguna reflexión sobria, para que no seamos víctimas de la amnesia colectiva o de reflexiones engañosas y optimistas sobre la rentabilidad a largo plazo del oleoducto.

¿Cómo llegamos aquí?

Cuando el gobierno federal intervino en 2018, el proyecto enfrentaba un “riesgo incuantificable”, según la empresa de oleoductos y anterior propietario del proyecto, Kinder Morgan.

La resistencia sostenida del Gobierno de Columbia Británica y de múltiples naciones indígenas agravó los riesgos del proyecto que, junto con los crecientes costos, lo hicieron cada vez más inviable para Kinder Morgan. La venta del proyecto podría costar a los contribuyentes 17 mil millones de dólares.

Si bien el gobierno federal prometió no más financiación federal a principios de 2022, un análisis más detallado mostró que “no se pueden financiar sobrecostos adicionales sin el respaldo del gobierno”.

Un informe sobre el modelo de propiedad pública de la expansión del Trans Mountain Pipeline elaborado por el CBC.

En mayo de 2022, se informó que los seis bancos más grandes de Canadá otorgaron un préstamo de 10 mil millones de dólares con una garantía de Finance Canada. En otras palabras, los contribuyentes continuaron asumiendo más riesgos financieros por un proyecto que ponía en peligro aún más los objetivos climáticos a largo plazo de Canadá.

Desde que el gobierno compró el proyecto, ha quedado más claro que no es comercialmente viable. El propio análisis del gobierno federal en 2022 proyectó que TMX generará una pérdida neta para el gobierno.

Subvencionar los combustibles fósiles

El aumento de los peajes para las empresas que transportan petróleo pesado a través del oleoducto podría compensar algunas de las pérdidas del proyecto. Sin embargo, estos peajes cubren sólo una parte de los costos y las compañías petroleras como Cenovus continúan oponiéndose vehementemente al aumento de los peajes en el oleoducto, aunque esta decisión finalmente recaerá en el regulador federal de energía.

La toma de decisiones del gobierno federal en torno al TMX recuerda a otros megaproyectos fallidos (y financiados con fondos públicos) con claros paralelos con el proyecto de la presa Site C en Columbia Británica. Aún más sorprendente es la comparación con el proyecto hidroeléctrico Muskrat Falls en Labrador.

Una comisión establecida por el gobierno de Terranova y Labrador describió a Muskrat Falls como un “proyecto equivocado” impulsado por “una combinación de optimismo poco realista, una voluntad de tergiversar costos, cronogramas y riesgos, y una incapacidad para cambiar el rumbo cuando las cosas iban mal”. . Lo mismo podría decirse fácilmente del TMX.

Los manifestantes que se oponen a la expansión del Trans Mountain Pipeline llegan a un parque justo debajo de un sitio de construcción en el parque de tanques de la terminal Burnaby de la compañía, después de marchar en Burnaby, BC, en marzo de 2021.
LA PRENSA CANADIENSE/Darryl Dyck

El TMX es el subsidio más grande jamás otorgado por el gobierno a los combustibles fósiles, a pesar de que se afirma lo contrario. De hecho, para usar el propio lenguaje del gobierno, el TMX debería ser clasificado como un subsidio a los combustibles fósiles “ineficiente” que “fomentará el consumo despilfarrador, reducirá nuestra seguridad energética, impedirá la inversión en fuentes de energía limpias y socavará los esfuerzos para enfrentar la amenaza del cambio climático”. cambiar.»

Aunque el gobierno federal no ha sido transparente, las estimaciones sugieren que el gobierno y las corporaciones federales de la Corona proporcionaron más de $18.6 mil millones en subsidios totales a los combustibles fósiles en 2023, incluidos $8 mil millones en garantías de préstamos para el TMX.

¿Que sigue?

A TMX se le ha llamado durante mucho tiempo un “negocio fáustico”, ya que la construcción de nueva infraestructura de combustibles fósiles bloquea la futura contaminación por carbono y apuesta por la expansión continua de las arenas bituminosas.

En pocas palabras, seguir invirtiendo en la expansión de las arenas bituminosas es invertir en un mundo de caos climático. Obligar a los contribuyentes jóvenes a ayudar a financiar el caos futuro que los afectará desproporcionadamente es particularmente indignante.

Si el mundo logra abordar la crisis climática, el petróleo y el gas de Canadá rápidamente se volverán antieconómicos, con un enorme riesgo de activos varados estimado en 100 mil millones de dólares sólo para los activos físicos. Los activos que corren mayor riesgo son los más caros y contaminantes de producir, como el petróleo transportado por TMX.



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El gobierno federal se enfrenta ahora a la imposible tarea de sacar adelante con éxito el proyecto. A pesar de las promesas del gobierno de esquemas de propiedad en asociación con la industria y las naciones y comunidades indígenas, el proyecto se ha vuelto mucho menos atractivo para las empresas privadas. Aún menos claros son los riesgos y costos que los futuros propietarios indígenas potenciales soportan, incluido el riesgo significativo de que los activos queden varados a medida que la infraestructura de combustibles fósiles pierda su valor económico.

Abandonar el proyecto sería políticamente desastroso para los liberales ante las próximas elecciones federales. Sin embargo, será económicamente desastroso de todos modos; la pregunta es para quién.

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