NATURALEZA

Dormir puede encender tu creatividad

Las horas del crepúsculo entre la vigilia total y el sueño profundo pueden estar llenas de potencial creativo. En un nuevo experimento, Las personas que caen en un sueño ligero son mejores para resolver problemas más tarde.

Los científicos compartieron los hallazgos el 8 de diciembre. progreso cientifico. Los resultados ayudan a desmitificar el corto período de sueño temprano. Incluso podrían señalar formas de impulsar la creatividad.

Thomas Edison inspiró el nuevo estudio. Se rumorea que el famoso inventor una vez persiguió el momento crepuscular entre la vigilia y el sueño. Se dice que solía quedarse dormido en una silla que sostenía dos bolas de acero. Mientras se alejaba flotando, la bola cayó en la placa de metal. El clic que siguió lo despertó. Luego puede escribir sus ideas creativas antes de quedarse dormido y olvidarse de ellas.

Los investigadores probaron el método de Edison para fomentar la creatividad con 103 personas sanas. Los voluntarios vienen al laboratorio para resolver un problema digital difícil. Se les pidió que convirtieran una cadena de números en una secuencia más corta. Se les dijo que siguieran dos reglas simples. Lo que no se les dice a los voluntarios es que existe un truco simple para realizar esta tarea. El segundo número de la secuencia también es siempre el número final correcto. Una vez descubierto, este truco reduce drásticamente el tiempo de solución.

Después de completar la tarea 60 veces, los voluntarios tuvieron un descanso de 20 minutos. Este tiempo de inactividad se pasó en una habitación tranquila y oscura. Los voluntarios se reclinaron en sillas, sosteniendo la bola de acero que Edison usó como «reloj despertador»: una botella de bebida liviana que colgaba en una mano. Los investigadores les dijeron a los participantes que cerraran los ojos y descansaran o durmieran si querían. Mientras tanto, los electrodos monitorean sus ondas cerebrales.

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Alrededor de la mitad de los participantes permanecieron despiertos. Veinticuatro se quedaron dormidos, permaneciendo en una etapa de sueño ligero y corto llamada N1. Los otros 14 progresaron a N2, una etapa de sueño más profunda.

Después del descanso, los participantes volvieron a sus preguntas numéricas. Los investigadores encontraron diferencias significativas entre los dos grupos. Los que se acostaban temprano tenían 2,7 veces más probabilidades de descubrir este truco oculto que los que se quedaban despiertos. Los que tenían el sueño ligero tenían 5,8 veces más probabilidades de descubrir este truco que los que alcanzaron la etapa N2 más profunda.

Delphine Oudiette dijo que una discrepancia tan grande en experimentos de este tipo es rara. Es neurocientífica cognitiva en el Instituto para la Investigación del Cerebro en París, Francia. «Nos sorprendió mucho la variedad de resultados», dijo.

Como dice Oudiette, su equipo también ha creado un «cóctel creativo de ondas cerebrales». Estos parecen acompañar la fase crepuscular del sueño. Ese cóctel es una mezcla de ondas cerebrales alfa y ondas triangulares. Las ondas alfa suelen indicar relajación. Una onda triangular es un signo de sueño profundo.

John Kounios dijo que el estudio no probó que el tiempo pasado en N1 en realidad despertara la creatividad posterior. También es neurocientífico cognitivo. Pero él no participó en el estudio. Trabaja en la Universidad de Drexel en Filadelfia, Pensilvania. Es posible que la consideración cuidadosa del problema simplemente haya puesto a dormir a los voluntarios y obtenido su conocimiento posterior, dijo. En este caso, el sueño N1 sería «un subproducto de un proceso que conduce a la comprensión en lugar de a la causa».

Se necesita más trabajo para desentrañar el vínculo entre N1 y la creatividad, dijo Oudiette. Pero los resultados plantean una posibilidad interesante. Las personas podrían aprender a pedido para alcanzar la etapa crepuscular del sueño, o generar una combinación de ondas cerebrales asociadas con la creatividad.

Edison parecía saber algo sobre la creatividad de las siestas. Pero no te tomes sus hábitos demasiado en serio. También se dice que considera el sueño como una «pérdida de tiempo criminal».

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