SOSTENIBILIDAD

Los enormes costos de la vivienda nos convierten en esclavos de nuestros empleos y de un crecimiento insostenible. Pero hay otra manera

Cada tres meses, los economistas, analistas y comentaristas australianos esperan ansiosamente las nuevas cifras del producto interno bruto (PIB), una medida clave del desempeño y el crecimiento económicos. Las últimas cifras, publicadas hoy, muestran un crecimiento del PIB del 0,2% en el trimestre de diciembre.

Pero nuestra dependencia de ese crecimiento está destruyendo nuestro planeta. Los seres humanos están consumiendo recursos más rápidamente de lo que pueden reponerse y perturbando sistemas vitales de la Tierra a través de la contaminación, la deforestación y otros daños.

¿Por qué dependemos tanto de una economía en constante expansión? La respuesta se puede encontrar en el primer pilar de nuestra economía: la privatización de la tierra. El alto y creciente costo del terreno para vivienda tiene implicaciones monumentales, a menudo de por vida. Influye en el trabajo que hacemos, nuestro tiempo disponible, nuestra necesidad de un coche, etc. Nos hacemos dependientes del crecimiento, mientras que el cuidado del planeta a menudo queda en el camino.

Hay alternativas. Los ejemplos innovadores de vivienda pública ofrecen esperanza y una oportunidad de alejarse del crecimiento sin fin hacia un futuro más sostenible.

El alto y creciente costo del terreno para vivienda tiene implicaciones monumentales.
Paul Miller/AAP

El fundamento del problema

Antes de que se privatizara ampliamente la tierra, la gente en muchas partes del mundo sobrevivía gracias a la agricultura de subsistencia, la caza y la recolección en tierras comunes.

Mucho cambió durante el siglo XVI, comenzando en Europa y extendiéndose a través de la colonización. El punto de inflexión fue el cambio hacia la agricultura a mayor escala, que hizo cada vez más rentable para la nobleza y las clases mercantiles cercar tierras.

Una vez que se privatizó la tierra, muchas personas no tuvieron otra opción real que ingresar al mercado para vender su mano de obra. Ahora tenían que alquilar o comprar tierras para albergarse y alimentarse.

En términos generales, la privatización de la tierra constituye la piedra angular de una economía ligada al crecimiento económico.



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Alex Baumann y estudiantes de la Universidad Western Sydney describen cómo las tierras comunes harían posible la contracción económica o el decrecimiento.

El crecimiento verde tiene límites

Algunos defensores del crecimiento económico sostienen que una rápida transición a la energía renovable hará que este crecimiento sea ambientalmente sostenible.

Pero cada vez hay más evidencia de que industrias clave –como el comercio minorista, la construcción y el turismo– son demasiado intensivas en términos ambientales. Incluso con una adopción optimista de las energías renovables, el crecimiento continuo superará los límites planetarios, como el alcance del calentamiento global y la pérdida de biodiversidad que los sistemas de la Tierra pueden soportar.

No podemos separar los aumentos del PIB de las nefastas consecuencias ambientales.



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La paradoja de la supervivencia

Modificar nuestra dependencia del crecimiento económico no es fácil. Todos confiamos en las oportunidades que brinda.

Tómame, por ejemplo. Soy un académico de sostenibilidad y mi empleo depende de que el gobierno subvencione la educación. Pero una gran proporción de estos fondos proviene de los impuestos a productos básicos insostenibles como el mineral de hierro, el carbón y el gas.

Las universidades también dependen de los estudiantes internacionales que llegan desde el extranjero, lo que contribuye a las emisiones de la aviación. Y el modelo de negocios de la universidad depende en última instancia del empleo estudiantil en una economía en perpetuo crecimiento.

Esta dependencia no me sienta bien. Pero hay que pagar las cuentas. La factura más grande e inevitable es el costo de mantener un techo sobre mi cabeza.

No estoy solo. Para la mayoría de las personas, las presiones que supone pagar la vivienda superan con creces otras preocupaciones de supervivencia, como las relacionadas con el medio ambiente. Y esas presiones están aumentando.

Teniendo en cuenta esto, no sorprende que las preocupaciones ambientales también pasen a un segundo plano en las prioridades gubernamentales. Para seguir siendo elegibles, los gobiernos deben fomentar el empleo a través del crecimiento económico.

Por ejemplo, el gobierno laborista ha rechazado el llamado de las Naciones Unidas para una moratoria sobre los proyectos de combustibles fósiles, citando pérdidas masivas de empleos e ingresos como razones principales.



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Un camino práctico a seguir

¿Cómo escapamos de este círculo vicioso? Un sistema moderno de tierras comunes urbanas, desarrollado a través de un sector de vivienda pública revitalizado, ofrece un camino a seguir.

Un precedente digno de mención se puede encontrar en Viena, donde la vivienda pública y los controles de alquiler significan que el 80% de los residentes gastan sólo entre el 20 y el 25% de sus ingresos en vivienda.

Esta política redefine la tierra y la vivienda como bienes sociales o comunes, en lugar de simplemente productos de mercado. Después de todo, la tierra, como el aire y el agua, no es un bien de mercado sino parte de nuestro patrimonio natural colectivo. Estas políticas pueden liberar significativamente a las personas de la dependencia del crecimiento económico. Como dijo Peter Pilz, un inquilino de viviendas sociales vienés, al New York Times:

Si la gente no tiene que luchar todo el día para sobrevivir (si su vida es segura, al menos en condiciones sociales), usted puede usar su energía para cosas mucho más importantes.

Estas “cosas más importantes” podrían ser actividades que promuevan formas de vida colaborativas y sostenibles, como viviendas de autoayuda, programas de “compartir y reparar” y producción local de alimentos.

Estos modelos de vivienda no se limitan a Europa. En Singapur, hasta el 80% de los residentes viven en viviendas públicas.

¿Y qué pasa con Australia? Las semillas están sembradas en la larga herencia de vivienda pública y participación de los inquilinos de esta nación. Esto incluye actividades como producir alimentos, organizar eventos comunitarios y gestionar cuestiones de arrendamiento.

La cooperativa de vivienda Emoh Ruo en Sydney es una cooperativa de vivienda pública para inquilinos, donde los inquilinos participan activamente en funciones como la gestión de sus arrendamientos.

La opción de trabajo voluntario de Centrelink para los desempleados (destinada a cumplir parcialmente con sus obligaciones de apoyo a los ingresos) también sienta un precedente en la política australiana.

Los manifestantes sostienen un cartel que dice
El malestar civil se está acumulando a causa de la crisis inmobiliaria.
Damien Storan, Shutterstock

Un catalizador para el cambio

Por supuesto, existen muchas barreras a tales acuerdos de bienes comunes urbanos.

El principal obstáculo es la financiación inadecuada de la vivienda pública. Pero a medida que la crisis inmobiliaria se profundiza, la vivienda pública está atrayendo más financiación que podría aplicarse a modelos de vivienda innovadores.

El modelo adecuado de vivienda pública podría eventualmente ampliarse hasta los altos niveles observados en lugares como Viena y Singapur.

No todo el mundo quiere vivir en viviendas públicas y probablemente siempre habrá una combinación de tipos de tenencia de viviendas. Pero la adopción global generalizada de formas públicas de vivienda podría ayudar a equilibrar las desventajas de nuestra actual dependencia absoluta del crecimiento económico.

La información de este artículo se extrae de un capítulo escrito por el autor y otros en el Manual de Decrecimiento.

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