SOSTENIBILIDAD

COVID-19 marchitó la industria de las flores, pero la sostenibilidad sigue siendo un tema espinoso

Las flores cortadas son un negocio multimillonario a nivel mundial, estrechamente relacionado con eventos sociales y días festivos, como Navidad, Hanukkah y el Día de la Madre, y con ocasiones felices y tristes, como bodas y funerales.

Y luego está el Día de San Valentín.

Solo en los Estados Unidos, se venden flores cortadas por un valor estimado de $ 1.9 mil millones en o antes del Día de San Valentín cada año. A medida que se acerca el Día de San Valentín y el frío del invierno persiste, uno se pregunta: ¿De dónde vienen todas estas flores? ¿Cómo llegan esas rosas de la tierra del cultivador a la mano del amante?

Como profesor que estudia sustentabilidad, he investigado el impacto de muchos modelos comerciales, incluidas las flores cortadas. Si hay suficiente dinero para ganar (o favores para ganar), las implicaciones sociales y ambientales de las decisiones comerciales a menudo se ven superadas por la economía a corto plazo.

la industria de las flores

Desde 2019, el mercado mundial de flores cortadas ha estado floreciendo. Se esperaba que el mercado de flores cortadas, plantas de interior y vegetación paisajística creciera aproximadamente un 6,3 % durante los cinco años que terminaron en 2024.

Pero ese mercado se debilitó a un estimado de US$29.200 millones en 2020, una contracción del 6,2 % con respecto a 2019, en gran parte debido a la pandemia. En el primer puesto, Estados Unidos representó US$ 7900 millones, o el 27 % del mercado global de 2020.

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Los floristas suelen vender flores cortadas, así como arreglos florales y plantas en macetas. Estos artículos provienen de floricultores y mayoristas nacionales y extranjeros. En los EE. UU. y Canadá, alrededor del 80 por ciento de estas flores son importadas.

Las floristerías son pequeñas empresas. Tanto en Canadá como en los Estados Unidos, la floristería promedio tiene solo dos empleados. En Canadá, la industria de la floristería consta de un estimado de 2822 negocios minoristas, 5054 empleados e ingresos por ventas anuales de $602 millones. En los EE.UU. el año pasado había 31.663 floristas, con 65.000 empleados, en un mercado de 5.000 millones de dólares.

La cadena de suministro de flores cortadas

La cadena de suministro de flores cortadas a menudo comienza en Colombia. Alrededor del 80 por ciento de las flores cortadas que se venden en los EE. UU. son importadas. Colombia es el país de origen No. 1 y Ecuador es el No. 2.

Mientras que los Países Bajos producen el 80 por ciento de los tulipanes del mundo, Colombia y Ecuador son los mayores productores mundiales de claveles y rosas, respectivamente. Como símbolo de amor y romance, las rosas son las flores más populares del mundo.

Los cuatro principales países productores de flores en 2019, en términos de ingresos por exportaciones, fueron: Países Bajos ($4600 millones), Colombia ($1400 millones), Ecuador ($879,8 millones) y Kenia ($709,4 millones).

Las flores que crecen en la Meseta de Bogotá se cortan, se combinan en paquetes y se hidratan hasta por 24 horas, en preparación para ingresar a la «cadena de frío». Mientras las rosas viajan al Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogotá en camiones refrigerados, las temperaturas de envío y almacenamiento se mantienen alrededor de 1C.

Luego, esas rosas se vuelan a Miami, Fla. De hecho, la mayoría de las flores cortadas destinadas a los EE. UU. o Canadá llegan a través del Aeropuerto Internacional de Miami.

En el caso de Grower Direct, con sede en Edmonton, las rosas y otras flores cortadas se cargan en camiones refrigerados para su entrega directa a las tiendas de todo Canadá. El viaje completo, desde la granja hasta la floristería, toma tan solo cuatro días. A pesar del viaje rápido, el 45 por ciento de todas las flores cortadas mueren antes de ser vendidas.

Salarios bajos, pesticidas y gases de efecto invernadero

La sustentabilidad intenta equilibrar las implicaciones sociales, ambientales y económicas de las decisiones y acciones, hoy y en el futuro.

Si bien la industria de las flores cortadas proporciona puestos de trabajo para los productores y distribuidores, hay un precio. El Fondo Internacional de Derechos Laborales señala que la industria tiene reputación de bajos salarios y malas condiciones de trabajo. Los trabajadores de las fincas de flores colombianas son predominantemente mujeres. Trabajan 16 horas o más al día por un salario mensual de unos $300.

Una mujer que camina por un invernadero lleno de rosas rosadas, lleva un gran ramo de flores.
Un trabajador agrícola corta rosas para tirarlas en la granja Maridadi Flowers en Naivasha, Kenia, el 19 de marzo de 2020, después de que los cierres y las restricciones fronterizas estrangularon la industria de las flores cortadas.
(Foto AP/Patrick Ngugi)

Dado que las flores no se clasifican como comestibles, a menudo están exentas de las reglamentaciones sobre pesticidas. Así, muchos trabajadores de la producción de flores en Ecuador y Colombia han sufrido problemas respiratorios, erupciones cutáneas e infecciones oculares causadas por la exposición a químicos tóxicos en fertilizantes, fungicidas y pesticidas.

El movimiento Fairtrade es una respuesta a este maltrato. Su objetivo es mejorar las condiciones laborales de los agricultores y trabajadores de las flores, así como las condiciones de vida en sus comunidades, garantizando que ganen un salario digno y protegiendo sus derechos.

Mover flores de América del Sur a América del Norte, en camiones refrigerados y aviones de carga, dentro y fuera de los almacenes a lo largo de la cadena de frío, genera una gran huella de carbono. Durante una temporada alta típica, entre 30 y 35 aviones de carga llegan a Miami desde Bogotá todos los días para satisfacer la demanda estadounidense. Si bien la producción local dejaría en tierra algunos de esos vuelos, cultivar flores en invernaderos puede usar tanta energía como enviarlas desde Colombia por carga aérea.

impacto de COVID-19

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 como una “pandemia global”. El momento difícilmente podría haber sido peor para la industria de las flores cortadas.

Vista aérea de dos personas rodeadas de flores, cortándolas en una mesa de madera.
Los empleados de una floristería destruyen las flores no vendidas en San Petersburgo, Rusia, después de que se ordenara el cierre de las tiendas para limitar la propagación del coronavirus, el 13 de abril de 2020.
(Foto AP/Dmitri Lovetsky)

La primavera es la temporada alta de la industria, con bodas, Semana Santa y el Día de la Madre. Pero pronto, las bodas se pospusieron y las florerías cerraron. A medida que se implementaron los bloqueos en todo el mundo, el mercado se debilitó. Los productores de Kenia y Colombia comenzaron a tirar las rosas.

Ahora, a medida que los bloqueos y otras restricciones comienzan a disminuir, hay optimismo de que 2021 será mejor, comenzando con el Día de San Valentín. De hecho, la Sociedad de Floristas Estadounidenses anticipa “el Día de San Valentín más grande en décadas” en 2021.

Pero, ¿y si te olvidas de llevar un ramo de rosas a tu San Valentín el domingo? Podría recordarle a él oa ella oa ellos los males sociales y/o ambientales de la industria de las flores cortadas.

O simplemente podrías comprar las malditas flores. Pero asegúrese de que tengan la certificación Fairtrade o que se cultiven localmente. Y asegúrese de usar una máscara.

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