CAMBIO CLIMÁTICO

El plan de recuperación del coronavirus de la UE también tiene como objetivo luchar contra el cambio climático

La Unión Europea presentó ayer un paquete de recuperación de 750.000 millones de euros (825.000 millones de dólares) para la pandemia de coronavirus que incluye planes para abordar otra crisis mundial: el cambio climático.

Cabe destacar que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ve la propuesta como un vehículo para llevar al continente hacia la neutralidad de carbono para 2050. Ese es un plazo crítico si el mundo quiere evitar los peores efectos del calentamiento global.

“Debemos asegurarnos de que la transición a una economía climáticamente neutra no deje a nadie atrás”, dijo von der Leyen a los periodistas después de la publicación del plan. “El objetivo debe ser invertir juntos en nuestro propio bien común”.

Sin embargo, el paquete aún tiene varios obstáculos que superar, incluida la obtención de la aprobación de los estados miembros de la UE. Y algunos observadores tampoco están satisfechos. Aunque la propuesta es más ambiciosa sobre el cambio climático que otros planes internacionales de recuperación de COVID-19, aún no llega tan lejos como debería, argumentaron.

Apodado «Next Generation EU», el plan de gastos combina nuevas ideas con propuestas en el marco de un Green Deal en toda la UE emitido anteriormente (cableclimático15 de Mayo).

Recaudaría nuevos ingresos y revisaría las prioridades de gasto mientras destinaba decenas de miles de millones de euros a las economías más afectadas, en particular España e Italia.

En total, el gasto de la Unión Europea en respuesta a la pandemia de coronavirus ascendería a unos 1,85 billones de euros en total, dijo von der Leyen, incluida la nueva propuesta de 750.000 millones de euros presentada ayer y unos 1,1 billones de euros ya movilizados para ayudar a los estados miembros de la UE a hacer a través de su peor crisis económica desde la Segunda Guerra Mundial.

Prometió que la mayor parte del plan se pagaría mediante deuda recaudada en los mercados de capital, préstamos “con vencimientos a muy largo plazo”. Parte de eso también se pagaría en parte con nuevos impuestos, incluidos los impuestos sobre las emisiones de carbono, «un nuevo mecanismo de ajuste fronterizo de carbono» e impuestos sobre «grandes empresas que se benefician más del mercado único», dijo.

La propuesta debe ser aprobada por el Parlamento Europeo y la Comisión Europea, y luego por los estados miembros individuales en sus parlamentos. Von der Leyen dijo a los periodistas que le gustaría lograr todo esto antes de fin de año.

“Necesitamos ser muy decididos en nuestra respuesta a esta crisis”, dijo, “pero debemos hacerlo de tal manera que nos preparemos para el futuro”.

Prometió a los estados miembros y políticos escépticos de la UE que la nueva propuesta radical de financiación y gasto “tendría una duración estrictamente limitada y sería tan extraordinaria como la crisis actual”.

La Comisión Europea declaró que se desembolsarían 560 000 millones de euros como un «Mecanismo de recuperación y resiliencia» que proporciona financiación para una variedad de programas, incluidas «las transiciones verde y digital», a través de una combinación de subvenciones y préstamos.

El plan de recuperación posterior a la pandemia también asigna 40.000 millones de euros para un «Fondo de Transición Justa» «para ayudar a los Estados miembros a acelerar la transición hacia la neutralidad climática», dijo la comisión.

La propuesta se basa en otros esfuerzos en Europa para abordar el cambio climático a través de planes de recuperación ante una pandemia.

Por ejemplo, Francia acaba de anunciar un rescate de 8.000 millones de euros de su industria automotriz. El plan de París es impulsar la producción nacional de vehículos eléctricos y ver a Francia emerger como “el principal productor de vehículos limpios en Europa”, declaró el presidente francés, Emmanuel Macron, en una conferencia de prensa. Los planes de subsidios incluyen «medidas de apoyo excepcionales» para ayudar a los consumidores a comprar vehículos híbridos y totalmente eléctricos con batería, dijo Macron.

El Acuerdo Verde de la UE y el plan de estímulo cuentan con un amplio apoyo de la sociedad civil y el sector empresarial. El mes pasado, 68 corporaciones firmaron un plan de negocios integral que insta a la Unión Europea y a los gobiernos miembros a dirigir los recursos de estímulo para combatir el calentamiento global.

“Las medidas de ayuda económica previstas a medio y largo plazo no solo deben proporcionar un estímulo económico, sino también contribuir a nuestro objetivo común: una economía y una sociedad resilientes que logren la neutralidad climática a través de un alto nivel de innovación y competitividad”, instó la coalición empresarial. .

Helen Mountford, vicepresidenta de clima y economía del Instituto de Recursos Mundiales, ha pedido a todas las naciones que adopten planes de recuperación ambiciosos similares orientados al clima.

“Esta es una oportunidad para que todos los países reconstruyan mejor, brindando un mayor acceso a energía limpia y transporte, sistemas naturales saludables y también empleos de buena calidad”, dijo Mountford en un comunicado.

No todos los gobiernos han respondido al creciente coro de voces que exigen una recuperación de la economía verde.

El Fondo Monetario Internacional ha estado siguiendo los planes nacionales de estímulo y recuperación económica. Hasta ahora, solo un puñado de ellos apuntan directamente al cambio climático, informa el FMI. Parte del gasto se dirige en la dirección opuesta a través de subsidios gubernamentales a los combustibles y otras medidas favorables a los combustibles fósiles.

El rastreador de recuperación de COVID-19 del FMI señala una gran cantidad de gasto global en alivio de costos de electricidad. Otras medidas que ha señalado el FMI incluyen descuentos en el precio del combustible para la aviación. Algunos gobiernos están comprando combustible para sus flotas pesqueras, mientras que otros están extendiendo los subsidios al combustible en toda la economía en lugar de eliminarlos, como ha pedido la máxima dirección de las Naciones Unidas.

Algunos observadores dicen que las medidas de gasto de estímulo de la Unión Europea no son tan respetuosas con el clima como los líderes pretenden, pero reconocen que el Acuerdo Verde de la UE y el paquete anunciado ayer por von der Leyen son mucho más respetuosos con el medio ambiente en comparación con otros. planes nacionales.

Aunque algo vago, el nuevo plan de la UE exige inversiones en «tecnologías limpias y cadenas de valor» y un aumento de las inversiones en energías renovables, almacenamiento de energía, hidrógeno y tecnologías de captura y almacenamiento de carbono. Los fondos bajo el plan se dirigirían a la instalación de 1 millón de cargadores EV. Pero también propone una «ola de renovación» de inversiones en infraestructura básica para crear millones de «empleos en la construcción, renovación y otras industrias intensivas en mano de obra», según un esquema de la Comisión Europea.

Los fondos también se dirigirían a programas de investigación y desarrollo para combatir la actual crisis de enfermedades y para prepararse para futuros brotes de enfermedades.

“Vemos que una gran mayoría, más del 90% del estímulo, no se considera verde”, dijo Domien Vangenechten en la Mesa Redonda Europea sobre Cambio Climático y Transición Sostenible, refiriéndose a la iniciativa Green Deal de la Unión Europea. “Sin embargo, existe una gran diferencia entre los países de la UE y en comparación con el resto del mundo”.

Existe una preocupación particular sobre cómo China diseñará un plan general de recuperación económica.

Después de la crisis financiera mundial de hace una década, Beijing lanzó una ronda masiva de gastos en infraestructura que hizo que sus emisiones de gases de efecto invernadero se dispararan a nuevas alturas. China es ahora, con mucho, el mayor productor mundial de emisiones que atrapan el calor.

En un estudio reciente publicado en la revista Naturaleza Sostenibilidad, los académicos de Malasia y Australia expresaron su preocupación por la elogiada Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, en la que dicen que Beijing ya ha destinado casi 575.000 millones de dólares al exterior en esfuerzos a menudo alineados con los objetivos de sostenibilidad. Ven más por venir, y están instando a las naciones receptoras y las armas de financiación a poner restricciones a la financiación para garantizar una mayor protección de la biodiversidad y otros «indicadores de gobernanza ambiental», dijo el equipo de investigación, dirigido por la profesora de la Universidad de Queensland, Divya Narain.

La respuesta económica pandémica actual se hace eco de la experiencia de la crisis financiera de 2008-09, cuando las Naciones Unidas y los líderes mundiales también pidieron planes de gastos de «recuperación verde».

Estados Unidos respondió creando la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía y extendiendo los créditos fiscales para las energías renovables. El gobierno de los EE. UU. también implementó un programa de «dinero por chatarra» para alentar a los conductores a reemplazar los vehículos antiguos con alternativas más eficientes en combustible. El Departamento de Energía de EE. UU. se desplegó para ayudar a los propietarios de viviendas a mejorar la eficiencia energética de sus hogares.

Pero, en general, el mundo fracasó en “reconstruir mejor”, como muchas voces habían pedido durante ese período.

Después de 2009, los gobiernos tampoco prestaron atención a múltiples advertencias y se prepararon para otro episodio de turbulencia financiera mundial, mientras seguían ignorando en gran medida los impactos negativos del cambio climático, dijo John Hewson, profesor de la Escuela Crawford de Políticas Públicas de la Universidad Nacional de Australia.

“Los gobiernos y las autoridades políticas parecen incapaces de aceptar evidencia científica y de otro tipo”, dijo. “Parecen incapaces de escuchar las advertencias claras y algunas predicciones de muchos, incluidos los científicos, y generalmente no están dispuestos a pensar a largo plazo y estratégicamente”.

Desde 2009, la Unión Europea solo ha tenido un éxito modesto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero del bloque, aunque el año pasado se registró una disminución sustancial antes de que la pandemia obligara a gran parte de la economía europea a bloquearse en un esfuerzo por combatir la propagación del coronavirus.

Von der Leyen promete una verdadera transformación de la economía europea esta vez. “Estamos en un momento decisivo para la Unión Europea”, dijo.

Los defensores de una acción agresiva contra el cambio climático dicen que esperan que Europa realmente siga adelante y que el resto del mundo siga su ejemplo.

En una llamada con periodistas, Arnagretta Hunter, miembro de la recién formada Comisión para el Futuro Humano, argumentó que ahora es el momento ideal para que los gobiernos aborden juntos amenazas graves como las pandemias y el calentamiento global.

“Estamos atravesando como sociedad un período de transformación, y la oportunidad de un cambio transformador es algo que debemos aprovechar”, dijo. “Este es el mejor momento para poner en marcha esta conversación”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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