CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático establece una trampa de sequía para el maíz estadounidense

La producción de maíz de EE. UU. está en auge a medida que los agricultores del Medio Oeste adoptan nuevas tecnologías y métodos que mitigan el mal tiempo, las plagas destructivas y las malas hierbas.

Pero el panorama a largo plazo no es halagüeño.

Una nueva investigación publicada ayer en Alimentos naturales muestra que el maíz se está volviendo más vulnerable a la sequía, un hallazgo con importantes implicaciones para los rendimientos anuales de maíz dadas las predicciones de los científicos de que el cambio climático intensificará las malas condiciones climáticas.

«Lo que está claro», encontraron los investigadores, «es que a pesar de los sólidos rendimientos de maíz, el costo de la sequía y la demanda mundial de maíz están aumentando simultáneamente».

Los investigadores utilizaron mapas de suelos a nivel de condado y estimaciones de rendimiento basadas en satélites para evaluar el éxito de los cultivos en los nueve estados del Medio Oeste conocidos como Corn Belt. Después de observar las condiciones de sequía de diferentes campos cada año entre 1999 y 2019, los autores identificaron un aumento «muy claro» en la sensibilidad de los cultivos a las condiciones del suelo que conducen a la sequía, dijo el coautor del informe David Lobell, profesor de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Stanford. ciencia del sistema.

En una entrevista, Lobell dijo que la buena noticia es que tecnologías como cultivos resistentes a malezas e insectos están impulsando la productividad general de los agricultores. La mala noticia, agregó, es que esos avances no parecen estar mejorando la resistencia del cultivo al empeoramiento de las condiciones climáticas, lo que hace que los rendimientos sean más sensibles a la sequía.

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¿Por qué? Una posible causa es la creciente capacidad de los agricultores para impulsar sus cultivos con tecnologías que no están relacionadas con la sequía pero que abordan otros desafíos. «Si otras cosas además de la sequía, como las plagas o las malas hierbas, se están volviendo menos limitantes», dijo Lobell, tiene sentido que las condiciones climáticas desempeñen un papel importante en la determinación del éxito de los cultivos de un año a otro.

Otra explicación plausible, según el informe, es que las nuevas tecnologías a menudo provocan cambios en la forma en que se gestionan las granjas. El mayor acceso a semillas resistentes a la sequía, por ejemplo, ha permitido a los agricultores comenzar a sembrar sus cultivos de manera más densa porque las semillas más resistentes son más capaces de hacer frente a la posible escasez de agua.

Entonces, si bien es positivo que las tecnologías de sequía estén mejorando, dijo Lobell, al mismo tiempo desencadenan «cambios de gestión que traducen estos beneficios para las condiciones de sequía en beneficios para todas las condiciones. Y además de eso, tienes estos cambios en las cosas que tienen muy poco que ver». hacer con la sequía que será más útil cuando las condiciones sean buenas que cuando las condiciones sean malas».

Lo que resulta, dijo el investigador, es una tensión entre la necesidad de los agricultores de aumentar la productividad agrícola general y adaptarse al aumento de las temperaturas globales.

«Parece que [climate change is] va a hacer tanto daño como pensábamos, o tal vez incluso más», dijo en una entrevista. «Porque está quitando las buenas condiciones que los agricultores tienen [becoming] realmente bueno en «.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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