CAMBIO CLIMÁTICO

Las olas de calor golpean más a los pobres: un nuevo estudio calcula el impacto creciente en los menos capaces de adaptarse al clima cálido

Pase un tiempo en un país en desarrollo durante una ola de calor y pronto quedará claro por qué las naciones más pobres enfrentan algunos de los mayores riesgos del cambio climático. no tengo aire acondicionadoe incluso las clínicas de salud pueden sobrecalentarse.

Estos países tienden a estar en las partes más cálidas del mundo, y su riesgo de peligrosas olas de calor es aumentando a medida que el planeta se calienta.

en un nuevo estudionuestro equipo de clima científicos, economistas y ingenieros descubrió que es probable que las partes más pobres del mundo estén de dos a cinco veces más expuestas a las olas de calor que los países más ricos para la década de 2060. Para fines de siglo, la exposición al calor de la cuarta parte de la población mundial con ingresos más bajos casi igualará esa de todo el resto del mundo.

La capacidad de adaptarse al calor creciente es crucial

Las olas de calor a menudo se evalúan por su frecuencia o intensidad, pero la vulnerabilidad implica más que eso.

Un factor clave en la cantidad de daño que causan las olas de calor es la capacidad de las personas para adaptarse con medidas como la tecnología de enfriamiento y la energía para ejecutarla.

Para evaluar cómo está cambiando la exposición a las olas de calor, analizamos las olas de calor en todo el mundo durante los últimos 40 años y luego usamos modelos climáticos para proyectar el futuro. Es importante destacar que también incorporamos estimaciones de la capacidad de los países para adaptarse al aumento de las temperaturas y reducir su exposición al calor. riesgo.

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Descubrimos que, si bien los países ricos pueden amortiguar su riesgo invirtiendo rápidamente en medidas para adaptarse al cambio climático, la cuarta parte más pobre del mundo (áreas que probablemente tardarán más en adaptarse) se enfrentará a un riesgo de calor creciente.

Los gráficos muestran una mayor exposición a las olas de calor para las personas de bajos ingresos
La mayor exposición a las olas de calor se espera en los países de ingresos más bajos.
Mohammad Reza Alizadeh, CC BY-ND

La pobreza frena la capacidad de adaptarse al calor creciente

Las olas de calor se encuentran entre los desastres climáticos y relacionados con el clima más mortíferos, y pueden ser destructivas para los cultivos, el ganado y la infraestructura. alrededor del 30% de la población mundial vive en áreas donde los niveles de calor y humedad pueden ser mortales al menos 20 días al año, según muestran los estudios, y el riesgo va en aumento.

Medidas de adaptación, como centros de refrigeración, tecnología de refrigeración doméstica, planificación urbana y diseños enfocados a reducir el calorpuede reducir el impacto de la exposición al calor de una población. Sin embargo, la capacidad de un país para implementar medidas de adaptación generalmente depende de su recursos financieros, gobernanza, cultura y conocimientoLa pobreza afecta a todos. Los países en desarrollo luchan por proporcionar servicios básicos y mucho menos protecciones contra la escalada de desastres en un futuro más cálido.

Los efectos combinados de económica, institucional y política factores causan un retraso en la capacidad de los países de bajos ingresos para adaptarse al clima cambiante.

Estimamos que la cuarta parte más pobre del mundo va a la zaga de la más rica en adaptarse al aumento de las temperaturas en unos 15 años en promedio. Esta estimación se basa en el ritmo de preparación y apoyo a los planes de adaptación descritos en el Informe sobre la brecha de adaptación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio AmbienteEl retraso real variará debido a las desigualdades de riqueza, pero esa estimación proporciona una imagen amplia de los riesgos crecientes.

El riesgo de calor aumenta a nivel mundial, pero más en las regiones pobres

Mirando hacia atrás en las últimas décadas, encontramos un aumento del 60% en los días de olas de calor en la década de 2010 en comparación con la década de 1980. Definimos una ola de calor como temperaturas diarias extremas por encima del percentil 97 para el área, durante al menos tres días consecutivos.

También descubrimos que las temporadas de olas de calor se estaban alargando, con olas de calor más frecuentes al principio y al final de la temporada que pueden aumentar las muertes relacionadas con el calor.

Nuestro análisis mostró que la exposición promedio a olas de calor de las personas en el cuarto más pobre del mundo durante la década de 2010 fue más de un 40 % mayor que en el cuarto más rico: aproximadamente 2400 millones de días-persona de exposición a olas de calor por año en comparación con 1700 millones. -día es el número de personas expuestas a la ola de calor por el número de días.

Este riesgo de ola de calor en los países pobres a menudo se ha pasado por alto por el mundo desarrollado, en parte porque las muertes por calor no se rastrean constantemente en muchos países.

Un hombre en pantalones cortos y una camiseta se sienta en una tienda que vende ventiladores eléctricos.
Los ventiladores pueden ayudar, cuando las personas tienen electricidad para hacerlos funcionar.Un hombre en la India espera a los clientes en un día de 2020 en el que se esperaba que algunas partes del país alcanzaran los 122 grados Fahrenheit.
Joya Samad/AFP vía Getty Images

Para la década de 2030, proyectamos que la cuarta parte de la población mundial con los ingresos más bajos enfrentará 12 300 millones de días-persona de exposición a olas de calor, en comparación con los 15 300 millones del resto del mundo combinado.

Para la década de 2090, estimamos que alcanzará los 19.800 millones de días-persona de exposición a olas de calor en el trimestre más pobre, casi tanta exposición a olas de calor como los tres trimestres de mayores ingresos juntos.

Justicia climática y necesidades futuras

Los resultados proporcionan más evidencia de que invertir en adaptación en todo el mundo será crucial para evitar desastres humanos provocados por el clima.

Las naciones más ricas del mundo, que han producido la mayor parte de los gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático, prometió hace más de una década destinar US$100 mil millones anuales para 2020 para ayudar a los países pobres a adaptarse al cambio climático y mitigar sus efectos. Parte de ese dinero está fluyendopero los países ricos aún no he alcanzado la meta.

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Mientras tanto, los estudios han estimado que la pérdida económica por daños climáticos futuros en los países en desarrollo alcanzará entre $ 290 mil millones y $ 580 mil millones un año para 2030 y seguirá aumentando.

El aumento de la asistencia internacional puede ayudar a los países más pobres a adaptarse al daño causado por el cambio climático. Las empresas y los innovadores también pueden desempeñar un papel importante mediante el desarrollo de microrredes de electricidad y tecnología de refrigeración de bajo costo para ayudar a los países pobres a sobrevivir a las crecientes olas de calor.

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