Emisiones De Carbono

Construir ciudades africanas que hagan frente a las crisis climáticas: los expertos describen lo que se necesitará

Las negociaciones internacionales sobre el cambio climático comenzaron hace casi tres décadas, cuando muchos todavía dudaban en aceptar que las actividades humanas estaban cambiando el planeta. Ahora la evidencia científica es inequívoca. El cambio climático es una gran amenaza para nuestro bienestar, la salud del planeta y los ecosistemas de los que dependemos.

Pero existe una brecha muy grande entre lo que exige la ciencia y las acciones que se han tomado hasta la fecha. La ventana de oportunidad para asegurar un futuro habitable, equitativo y sostenible para todos se está cerrando rápidamente.

Para quienes trabajan en la sostenibilidad de las ciudades africanas, la montaña que hay que escalar es particularmente alta. El setenta por ciento de las ciudades africanas tienen una alta vulnerabilidad a las crisis climáticas.

África es la región que se urbaniza más rápidamente del mundo. Esta población urbana de rápido crecimiento y altamente vulnerable está experimentando de primera mano los impactos del cambio climático. Todos somos muy conscientes de la devastación causada por desastres relacionados con el clima como el ciclón Idai, que azotó el sur de África en 2019. Solo este ciclón provocó más de 1.000 muertes y afectó a más de 3 millones de personas.

Recientemente, las catastróficas inundaciones en Libia se cobraron cerca de 4.000 vidas.

A menos que se produzcan cambios drásticos en la forma en que se produce y consume energía en las ciudades africanas, las emisiones de carbono aumentarán a medida que estas ciudades desarrollen y construyan infraestructura. Esto ya está sucediendo. El informe del Grupo de Trabajo III del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de 2022 reveló que África contribuyó con el 11% del crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero desde 1990.

Por lo tanto, no sorprende que los ojos del mundo estén puestos en las zonas urbanas de África. La pregunta es si se desarrollarán de maneras con altas emisiones que socaven los sistemas naturales y aumenten las inequidades, o de maneras bajas en carbono que sean positivas para la naturaleza y reduzcan la desigualdad.

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Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben comenzar a disminuir en los próximos tres años en vías que limiten el calentamiento a 1,5°C. Estos caminos requieren una acción inmediata. Es necesario que se produzcan reducciones rápidas y profundas de las emisiones a lo largo de las próximas tres décadas.

Sin limitar las emisiones de carbono, asegurar la financiación climática y permitir un libre flujo de conocimientos y tecnología hacia África, se puede perder la oportunidad de construir ciudades africanas resilientes al clima. Y los combustibles fósiles seguirán impulsando el desarrollo en los años venideros.

Hay algunas señales de progreso. Un ejemplo son los 8.500 millones de dólares prometidos por Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Francia y la UE para ayudar a Sudáfrica a abandonar el carbón. Pero esto está muy por debajo de lo que se requiere para efectuar tal cambio.

Nuestro trabajo en la interfaz de la ciencia y la práctica dentro de las ciudades africanas durante más de tres décadas ha revelado que:

  • Las ciudades africanas son fundamentales para la lucha global contra el cambio climático

  • Se necesitan más recursos para que las ciudades africanas puedan mitigar y adaptarse al cambio climático y las perturbaciones que lo acompañan.

  • Los africanos deben repensar lo que significa un desarrollo resiliente al clima dentro de contextos urbanos africanos únicos y aplicar los recursos en consecuencia.

Aquí describimos llamados a la acción que, si se atienden, acercarán al continente a un futuro resiliente al clima.

Limitar las emisiones de carbono mientras nos adaptamos al cambio climático

En nuestra opinión, África debería actuar de manera ambiciosa, con el objetivo de reducir las emisiones de carbono para limitar el calentamiento global a 1,5°C, y al mismo tiempo adaptarse a un nivel potencial de calentamiento global de 3°C.

Muchas ciudades africanas ya están dando grandes pasos. A través de la iniciativa del Pacto de los Alcaldes del África Subsahariana, más de 360 ​​gobiernos subnacionales han prometido su compromiso con estas cuestiones cruciales. En particular, 107 de estas ciudades han formulado objetivos y planes específicos para abordar el cambio climático. Lo que se necesita ahora es financiación para implementar estos planes a escala.

No fluye suficiente financiación hacia las zonas urbanas africanas. En 2020, sólo 30.000 millones de dólares fluyeron hacia África, lo que representa aproximadamente el 12% de lo que se necesita. Y en 2017/2018, África subsahariana recibió solo alrededor de 3 mil millones de dólares o el 0,8% del financiamiento global para el clima urbano.

En junio de 2023, los jefes de Estado se reunieron en París para discutir un nuevo pacto de financiación global, y muchos países africanos expresaron su frustración porque las promesas internacionales de financiación climática no se habían cumplido. También se ofrecieron soluciones, como la iniciativa del Banco Africano de Desarrollo para canalizar Derechos Especiales de Giro a bancos multilaterales de desarrollo para ayudar a reconstruir los medios de vida afectados por el cambio climático y otros desafíos globales. Pero aún quedan grandes interrogantes sobre cómo las propias ciudades podrán acceder –directamente– al financiamiento climático necesario para permitir un desarrollo resiliente al clima.

El Centro de Finanzas Sostenibles de la red ICLEI África está abordando este problema de frente, brindando los servicios de intermediación de conocimientos necesarios para salvar las divisiones y llenar los vacíos que impiden que los proyectos a escala urbana avancen desde el concepto hasta el cierre financiero y la implementación.

Construir áreas urbanas resilientes al clima de manera apropiada al contexto.

Las áreas urbanas de África deben responder a la urgente necesidad de desarrollo de una manera que sea equitativa y minimice las emisiones, pero también genere resiliencia climática ante pérdidas y daños inevitables y minimice la mala adaptación.

Esta creación de resiliencia será diferente en diferentes lugares, y existe una base de datos cada vez mayor de buenas prácticas que están inspirando cambios. Por ejemplo, en Freetown y Kampala, ICLEI África está trabajando para implementar soluciones de cocina limpia en unos 3.000 hogares y empresas en asentamientos informales específicos. Esto tiene como objetivo reducir la exposición de estas comunidades a la contaminación del aire en los hogares, disminuir la deforestación para obtener leña y reducir las cargas de tiempo que soportan predominantemente las mujeres que recolectan leña o carbón para cocinar.

Repensar lo que es una ciudad africana resiliente

Dado el contexto único del continente y los amplios desafíos y oportunidades que ofrece, los formuladores de políticas africanas deben hacer una pausa y volver a imaginar cómo serían las ciudades africanas resilientes y con bajas emisiones de carbono.

Las ciudades africanas deben satisfacer las necesidades de una población culturalmente diversa. Los formuladores de políticas deben dirigir los recursos, las soluciones y la financiación de manera que permitan que el continente prospere.

El cambio climático requiere una respuesta de toda la sociedad. Sin una África urbana próspera, las ambiciones globales en materia de cambio climático nunca se cumplirán. Este es el momento de repensar la ciudad africana.

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