CAMBIO CLIMÁTICO

El aumento de las temperaturas es en parte culpable del declive de los abejorros

¿Qué sería de la primavera sin el suave zumbido de los abejorros borrosos, entrando y saliendo perezosamente de las flores bajo el cálido sol? Desafortunadamente, la investigación sugiere que gran parte del país puede estar en riesgo de enterarse. Y el cambio climático es, al menos en parte, el culpable.

Las poblaciones de abejorros se han desplomado tanto en Europa como en América del Norte en las últimas décadas, sugiere un nuevo estudio. La probabilidad de que un lugar determinado esté poblado por bumbles se ha reducido en un 46% en América del Norte, en comparación con antes de la década de 1970. Y ha caído alrededor de un 17% en Europa.

Es probable que eso se deba a una serie de factores, incluidos los cambios en el uso de la tierra, la pérdida de hábitat y el uso de pesticidas. Pero es probable que el aumento de las temperaturas también haya jugado un papel importante, sugiere la investigación.

El nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Ottawa de Canadá y el University College London del Reino Unido, encontró que la disminución de abejas tendía a estar relacionada con temperaturas más altas. El estudio se basó en observaciones de 66 especies en ambos continentes.

Las abejas no funcionan bien una vez que la temperatura alcanza cierto punto, dijo el autor principal del estudio, Peter Soroye, de la Universidad de Ottawa.

“Sabemos que cuando las temperaturas comienzan a subir mucho, las abejas comienzan a tener muchas dificultades para volar y alimentarse”, dijo a E&E News.

Además, el aumento de las temperaturas también puede afectar la vegetación de la que dependen las abejas para sobrevivir.

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Los investigadores señalan que las diferentes especies de abejas tienen diferentes límites de temperatura. Y en algunos casos, un clima más cálido puede abrir nuevas áreas para que los abejorros se muden. Pero eso solo es cierto hasta cierto punto; eventualmente, es probable que se caliente demasiado.

En general, el estudio encuentra que es mucho menos probable que el calentamiento esté asociado con aumentos de población que con disminuciones.

“Los eventos de extinción locales que encontramos, es decir, las desapariciones de abejas de las regiones, ocurrían unas ocho veces más que estos eventos de restablecimiento”, dijo Soroye. “Entonces, las abejas simplemente no pueden seguir el ritmo de la amenaza del cambio climático y todo lo demás”.

Para empezar, los impactos parecen ser más fuertes en lugares con climas más cálidos. Las áreas más frías eran más propensas que las más cálidas a ver abejas entrando, en lugar de salir. Pero las disminuciones aún eran evidentes en todas las áreas, incluso en aquellas con climas más templados.

No es el primer estudio que sugiere un vínculo entre el clima y la disminución de las abejas. Uno de los autores del nuevo estudio, Jeremy Kerr de la Universidad de Ottawa, dirigió previamente un estudio que sugería que el cambio climático estaba causando que el hábitat adecuado para las abejas se redujera tanto en América del Norte como en Europa.

Ha habido menos investigación sobre los abejorros y el clima en otras partes del mundo, aunque también están muy extendidos en gran parte de Asia y en partes del hemisferio sur. Pero al menos un estudio de modelado reciente ha sugerido que las especies de abejas de Asia oriental también pueden disminuir con el cambio climático continuo.

Los autores del estudio tienen cuidado de señalar que el cambio climático no es el único factor en juego. Se cree que los cambios en el uso de la tierra por parte de los humanos, la expansión de la agricultura, la pérdida de hábitat y el uso de pesticidas son los principales contribuyentes a la disminución de las abejas.

De alguna manera, estos problemas pueden parecer más fáciles de abordar con soluciones locales, como plantar más hábitats de abejas y evitar ciertos productos químicos, que el problema inminente del cambio climático, que en última instancia debe abordarse mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero a escala planetaria. Pero todavía hay algunas acciones que las comunidades locales pueden tomar para proteger a las abejas del aumento de las temperaturas, sugiere Soroye.

Las abejas necesitan tomar descansos y refugiarse en lugares frescos cuando hace demasiado calor. Por lo tanto, proporcionarles un hábitat sombreado, como árboles o setos, podría marcar una pequeña diferencia.

Y agregó que, a pesar de sus sombrías estadísticas, la investigación también deja cierto espacio para el optimismo.

“Al final del día, estamos desarrollando teorías, herramientas y técnicas que funcionan muy bien para predecir la extinción de los abejorros y, con suerte, también podemos aplicarlas a otros grupos: aves, anfibios y reptiles”, dijo Soroye. . “Si tenemos una mejor idea de por qué el cambio climático está provocando la extinción, podemos tener una mejor idea de cómo detenerlo”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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