CAMBIO CLIMÁTICO

China dice que dejará de emitir CO2 dentro de 40 años

China se comprometió ayer a dejar de liberar emisiones de carbono antes de 2060 en un movimiento sorpresivo que la catapulta por delante de las ambiciones de Estados Unidos sobre el cambio climático e instantáneamente planteó dudas sobre si puede alterar radicalmente su estatus como el principal emisor del mundo dentro de 40 años.

El anuncio del presidente chino Xi Jinping en la Asamblea General de la ONU ganó elogios de los líderes europeos que han presionado a China para una acción climática más fuerte, y de los defensores del clima que esperan que lleve a los países en desarrollo a hacer lo mismo.

Xi dijo ayer a las Naciones Unidas: «Nuestro objetivo es tener CO2 las emisiones alcanzan su punto máximo antes de 2030 y alcanzan la neutralidad de carbono antes de 2060″.

Prometió que China «aumentará» su compromiso con el Acuerdo de París «adoptando políticas y medidas más rigurosas».

La noche anterior al anuncio inesperado de Xi, el principal diplomático climático de China en la cumbre de París en 2015, Xie Zhenhua, dijo durante un evento organizado por la Sociedad de Asia que China actualizaría su promesa global sobre el cambio climático, conocida como contribución determinada a nivel nacional o NDC. , Al final de este año.

Eso puso fin a años de especulaciones sobre si China participaría en la segunda fase del Acuerdo de París, durante la cual se supone que los países incrementarán sus compromisos para reducir el dióxido de carbono.

La promesa de Xi de alcanzar un pico de emisiones «antes de 2030» es una reformulación sutil del objetivo de París de 2015 de China, que prometía un pico «para 2030». De cualquier manera, se anticipó que China dejaría de aumentar su producción de carbono dentro de esta década, incluso cuando su uso de carbón se recuperó de los mínimos anteriores.

Su compromiso de neutralidad de carbono para 2060, aunque sorprendente, lo sitúa por detrás de los estándares mundiales. El Acuerdo de París llama a todas las naciones a dejar de emitir gases de efecto invernadero para 2050 para evitar un calentamiento de 2 grados centígrados. Los países y regiones desarrollados como la Unión Europea, sus estados miembros y Canadá han establecido fechas límite de cero neto de 2050 o antes.

El compromiso de 2060 marca la primera vez que China y su principal líder se comprometen a largo plazo para reducir las emisiones, dijo Gang He, profesor que estudia política energética y climática en la Universidad de Stony Brook.

«Esto es enorme, dado que las emisiones de carbono relacionadas con la energía de China representaron alrededor del 28,8 % de las emisiones mundiales de carbono relacionadas con la energía en 2019 y su continuo crecimiento de [gross domestic product] y la creciente población de clase media», dijo.

China ha argumentado durante mucho tiempo que debería tener más libertad de acción para aumentar sus emisiones a medida que crece su economía. Pero también fortaleció las perspectivas de un acuerdo climático global en 2015 cuando ayudó a demoler el llamado cortafuegos entre las naciones ricas y pobres que alguna vez fue un elemento fijo en las conversaciones sobre el clima: la idea de que las naciones que se habían enriquecido liberando dióxido de carbono deberían asumir la carga de reducirlo.

China no estaba en ese grupo, y su voluntad de reducir sus propias emisiones ayudó a cambiar el tono de las negociaciones climáticas.

Ahora, la decisión de China de poner fin a sus emisiones por completo podría ayudar a persuadir a otras importantes economías en desarrollo, como India e Indonesia, a hacer lo mismo, según los analistas.

«Esto creará una especie de precedente que los defensores del clima pueden señalar cuando hablen con los líderes de otras economías emergentes», dijo David Livingston, analista senior de Eurasia Group. «Pueden decir: ‘Mira, China ha seguido derribando el cortafuegos que alguna vez existió'».

La declaración de Xi se produjo minutos después de que el presidente Trump criticara a China como un paria mundial del medio ambiente en su propio discurso ante la ONU. Pregonando el «registro ambiental excepcional» de Estados Unidos, Trump criticó las emisiones de mercurio líderes en el mundo de China y sus emisiones de carbono, que dijo que «son casi el doble de lo que tiene Estados Unidos, y está aumentando rápidamente», y el hecho de que las emisiones de carbono de Estados Unidos de la producción de energía disminuyó más que la de cualquier otro país el año pasado.

Aquellos que atacan a Estados Unidos por el medio ambiente “mientras ignoran la contaminación desenfrenada de China no están interesados ​​en el medio ambiente”, dijo Trump. “Solo quieren castigar a Estados Unidos, y no lo toleraré”.

Todas las afirmaciones de Trump son en su mayoría técnicamente correctas.

China es el principal emisor de mercurio del mundo por un margen abrumador, según un informe de 2018 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Las emisiones de carbono de China aumentaron ligeramente el año pasado a medida que entraba más carbón en línea, aunque los expertos dicen que la tendencia más amplia es una meseta, mientras que las emisiones relacionadas con la energía de EE. UU. disminuyeron en casi un 3%, según la Agencia Internacional de Energía en París. Ningún otro país vio caer tanto sus emisiones.

Pero la disminución de las emisiones de EE. UU. en la última década está relacionada con un cambio impulsado por el mercado del carbón al gas natural para la producción de energía y con las políticas ambientales de la era de Obama que Trump ha desmantelado en gran medida.

Mientras tanto, China promete nuevas acciones en el futuro.

Xi contra Trump

Xie dijo en el evento de la Asia Society esta semana que el plan quinquenal para la economía china reduciría la participación del carbón en la combinación energética china para los años 2021 y 2025.

Los observadores dicen que el anuncio de China es una rama de olivo diplomática para la Unión Europea, en un año en el que los líderes europeos han sido cada vez más críticos con China en temas que van desde el comercio hasta los derechos humanos.

La semana pasada, Xi sostuvo una reunión a larga distancia con la canciller alemana, Angela Merkel, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en la que los líderes de la UE instaron a China a actualizar sus objetivos climáticos y establecer una fecha límite de cero emisiones netas.

Y los líderes de la UE están planeando un evento con compromisos adicionales para el 12 de diciembre, el quinto aniversario del acuerdo de París, cuando es probable que China haga anuncios adicionales.

«Al hacer estos amplios gestos simbólicos y concesiones sobre el clima, se ganan un poco de buena voluntad con Europa y ayudan a mantener a la UE al lado en un año en el que China no tiene muchos éxitos de diplomacia pública de los que presumir», dijo. Livingston.

Alden Meyer, director de estrategia de la Unión de Científicos Preocupados, señaló que el apoyo a las instituciones globales permeó la declaración de Xi en la ONU más allá del apoyo a la acción climática.

“Está como presentando a China como un guardián de la cooperación multilateral, que sabemos que no siempre es el caso, pero es claramente la decisión que han tomado para establecer esto como un marcador”, dijo. “Y eso claramente contrasta con el presidente Trump”.

Trump se ha movido para retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París, un proceso que se completará el día después de las elecciones del 3 de noviembre. También ha dejado de financiar a la Organización Mundial de la Salud y ha tomado otras posiciones antagónicas sobre las instituciones internacionales.

Durante mucho tiempo se esperaba que China esperara para ofrecer nuevos compromisos climáticos hasta que se conocieran los resultados de las elecciones estadounidenses, pero el anuncio de ayer cambia ese cálculo. Ahora, si Joe Biden, el candidato presidencial demócrata, gana en noviembre, se sentirá presionado para ofrecer rápidamente objetivos ambiciosos de París y un compromiso de cero neto en lugar de unirse a la Unión Europea para presionar a China a actuar, dijo Livingston de Eurasia. Grupo.

Meyer agregó: «En un escenario de Trump, esto solidifica la colaboración con la UE, no solo en esto sino en defensa del multilateralismo en general».

Pero hay muchas incógnitas sobre el alcance de los planes climáticos de China.

Abundan las preguntas sobre cómo y cuándo planea China reducir el uso del carbón; si la capacidad de carbón que ha entrado en funcionamiento en los últimos años se compensará con el retiro de centrales eléctricas de carbón más viejas y sucias; y si China reducirá la financiación de proyectos basados ​​en combustibles fósiles en países que participan en su iniciativa Belt and Road (la Franja y la Ruta) (ver historia relacionada).

«Hay mucho de diablo en los detalles aquí», dijo Meyer.

registro mixto

China tiene un historial mixto cuando se trata de ecologizar su economía.

Beijing ha adoptado un programa de comercio de emisiones para sus centrales eléctricas; ha buscado agresivamente una construcción de energías renovables; y está presionando para electrificar la carga, los taxis y el transporte público en un intento por mejorar la calidad del aire del país.

Solo la ciudad de Beijing planea convertir 20.000 taxis en vehículos eléctricos para fin de año, según el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

Pero los líderes chinos también han recurrido a muchas de sus viejas estrategias para reactivar la economía de la devastación provocada por la pandemia de coronavirus.

El país anunció 48 gigavatios de nueva capacidad de carbón en la primera mitad de 2020, más de lo anunciado en todo 2019, como parte de un esfuerzo de estímulo destinado a apuntalar la producción industrial. China ahora tiene 252 GW de carbón en planificación o en construcción, según Global Energy Monitor, o más que la capacidad total de carbón de los Estados Unidos (229 GW) a fines de 2019.

Las nuevas plantas de carbón corren el riesgo de bloquear las emisiones durante las próximas décadas y complicar el camino de China hacia el carbono neto cero, dijeron los analistas.

«Esa no es solo una dirección equivocada para el clima. También es una dirección equivocada dada la caída de los precios de la energía eólica, solar y del almacenamiento de energía», dijo Daniel Kammen, profesor de energía en la Universidad de California, Berkeley, y un ex funcionario de la administración Obama.

La dinámica destaca la tensión de larga data entre los objetivos climáticos de Beijing y las prioridades económicas de los gobiernos locales, dijeron los analistas. No obstante, dijeron que el anuncio de Xi marca una importante declaración de intenciones del presidente chino y aumenta las expectativas sobre el papel de las iniciativas ecológicas en el próximo plan quinquenal del país, que se anunciará en marzo.

«Mi WeChat está cubierto con esta noticia. No esperábamos que anunciara esto», dijo Fei Meng, quien dirige la política china en Energy Innovation, un grupo de expertos que aboga por la energía limpia. «Es bueno en este momento especial porque COVID todavía tiene un gran impacto en la economía. Es muy, muy importante que el presidente Xi pueda anunciar esto al mundo».

Las emisiones de China se duplicaron con creces entre 2000 y 2008, pasando de aproximadamente 3,4 gigatoneladas métricas a 7,4 gigatoneladas métricas, según la Revisión estadística de energía mundial de BP PLC.

El ritmo de crecimiento de las emisiones se ha moderado en los últimos años. BP estima que el crecimiento de las emisiones de China promedió un 2,6 % entre 2008 y 2018. China ahora representa el 28 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, casi el doble del siguiente mayor emisor: Estados Unidos, con un 15 %.

Aún así, muchos analistas dijeron que el país debería poder alcanzar fácilmente sus emisiones máximas antes de 2030.

Lograr emisiones netas cero es otra cuestión.

Alcanzar ese objetivo para 2060 requerirá un cambio de imagen masivo de la economía de China, dijo Zeke Hausfather, científico climático del Instituto Breakthrough. La promesa es en gran medida consistente con el objetivo del Acuerdo de París de detener el aumento de la temperatura global antes de que alcance los 2 grados para fines de siglo, dijo.

«Si se toman esto en serio, sin duda es la noticia climática más importante de la última década en términos de lo que reducirá las emisiones globales», dijo Hausfather.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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