CAMBIO CLIMÁTICO

La sequía se extiende al 93% del oeste, nunca sucedió

El oeste de los EE. UU. está experimentando su peor sequía del siglo, y se espera que el clima cálido y seco continúe este mes, con el potencial de matar cultivos, provocar incendios forestales y dañar la salud pública.

Según los últimos datos publicados por el Monitor de sequía de EE. UU., más del 93 por ciento de la tierra en siete estados del oeste está en sequía, y casi el 59 por ciento está experimentando una sequía extrema o anormal, los dos peores escenarios.

Ambos números son los más altos de este siglo y cubren la mayor parte de Arizona, California, Idaho, Montana, Oregón, Washington y Utah.

Antes de este año, el récord de sequía extrema o inusual en el oeste, establecido en septiembre de 2003, era del 43 por ciento.

La situación ha llevado a restricciones de incendios y pesca en todo el oeste y ha activado alertas de incendios forestales. El Centro Nacional Interagencial de Bomberos advirtió que una creciente sequía en el oeste está creando un riesgo significativo de incendios forestales durante los próximos tres meses desde California hasta el noroeste y las llanuras del norte.

«El año pasado, tuvimos muchos incendios forestales y humo. Sería muy sorprendente que eso no volviera a suceder este año», dijo en un discurso virtual Douglas Crook, director de los Servicios Climáticos Regionales de Kansas City de la NOAA, Zhou.

Varios cultivos, incluidos el trigo, el girasol y la cebada, se vieron amenazados por una sequía generalizada, concentrada en el oeste pero que también afectó áreas en el Lejano Oriente Dakotas, Minnesota e Iowa, mostró el informe del Departamento de Agricultura.

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«Tenemos grandes preocupaciones sobre las llanuras del norte. Las condiciones no son buenas», dijo en su discurso Dennis Tody, director del Midwest Climate Center del USDA.

Los ganaderos afectados por la sequía están vendiendo su ganado debido a la falta de forraje y las malas condiciones del forraje, dijo el monitor de sequía.

Existen restricciones de incendios en al menos ocho bosques nacionales en el oeste. Se han impuesto restricciones de pesca en muchos ríos debido al bajo caudal y las aguas cálidas.

Si bien las temperaturas récord recientes en el oeste han exacerbado las condiciones de sequía, Crook dijo que la sequía actual se ha estado desarrollando desde la primavera de 2020.

«Es una sequía que avanza muy lentamente… hemos estado hablando de eso desde el año pasado», dijo Crook. «Algunos se remontan a la primavera pasada. Las temperaturas súper altas no ayudaron mucho».

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