CAMBIO CLIMÁTICO

Los autos sin conductor no serán buenos para el medio ambiente si conducen a un mayor uso de automóviles

Durante años, la tecnología de los automóviles autónomos se ha mantenido tentadoramente más allá del horizonte. A pesar de las predicciones audaces, los vehículos totalmente automatizados aún no han aparecido en las salas de exhibición, pero la tecnología parece estar lista para dar un salto adelante en 2022.

Empresas que incluyen Mercedes Benz, BMW y honda están lanzando al mercado los llamados AV de nivel 3 que permitirán a los conductores quitar las manos del volante en condiciones específicas, y prácticamente todos los principales fabricantes de automóviles están probando sistemas de conducción autónoma.

Los vehículos automatizados son una gran promesa. manejar la mayoría o todas las tareas de conducción podría ser más seguro que los conductores humanos, operar de manera más eficiente y abrir nuevas oportunidades para personas mayores, personas con discapacidades y otras personas que no pueden conducir por sí mismos. asiento trasero.

Nosotros estudiamos tecnologías de vehículos automatizados y cómo es probable que los consumidores los usenEn dos estudios recientes, nuestros equipos de investigación encontraron dos formas creativas de evaluar los impactos en la vida real que los vehículos automatizados podrían tener en el medio ambiente.

Al analizar el uso de vehículos parcialmente automatizados por parte de los conductores y simular el impacto esperado de los futuros vehículos sin conductor, descubrimos que ambos tipos de vehículos automatizados fomentarán mucho más la conducción. Esto aumentará la contaminación relacionada con el transporte y la congestión del tráfico, a menos que los reguladores tomen medidas para hacer los viajes en coche son menos atractivos.

Más kilómetros, más emisiones de carbono

La investigación ha sugerido anteriormente que los vehículos automatizados podrían hacer que las personas conduzcan más de lo que lo hacen actualmente, lo que lleva a más congestión, consumo de energía y contaminaciónViajar en un automóvil como pasajero es mucho menos estresante que conducir, por lo que las personas pueden estar dispuestas a sentarse durante viajes más largos y luchar contra más tráfico si pueden relajarse y hacer otras cosas durante el viaje. el trabajo podría incluso hacer que algunas personas se muden más lejos de sus lugares de trabajo y acelerar las tendencias de expansión suburbana.

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Las personas también tendrían la capacidad de enviar sus autos en viajes de «ocupación cero”, o diligencias sin pasajeros. Por ejemplo, si no quiere pagar el estacionamiento en el centro, en algún momento puede devolver su auto en casa mientras estás en el trabajo y llámalo cuando lo necesites. Conveniente, pero también el doble de conducción.

Esto podría ser un gran problema, el sector del transporte ya está el contribuyente que conduce a las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU.Estados como California con planes agresivos para combatir el cambio climático han reconocido que reducir el número de millas de vehículos que recorren las personas es una estrategia crítica ¿Qué pasa si la tecnología de vehículos automatizados hace que sea más difícil lograr estos objetivos?

Los impactos ambientales en el mundo real de los automóviles automatizados

Mientras que nosotros y otros investigadores hemos predijeron estos resultados a través del modelado, nadie ha podido verificarlos porque los vehículos totalmente automatizados aún no están disponibles comercialmente. Encontramos dos formas innovadoras de utilizar las tecnologías disponibles actualmente para estudiar los impactos en el mundo real de los vehículos automatizados.

En un estudio publicado a mediados de 2021, encuestamos a 940 personas que conducen vehículos parcialmente automatizados.Sistema como Piloto automático de Tesla puede ayudar con las tareas de conducción y reducir la carga de conducir, aunque en menor grado que los vehículos totalmente automatizados.

Descubrimos que los conductores que usaron Autopilot manejaron un promedio de casi 5,000 millas más por año que aquellos que noEn entrevistas con 36 conductores de vehículos parcialmente automatizados, en general dijeron que estaban más dispuestos a sentarse en el tráfico y hacían más viajes de larga distancia, todo debido a la mayor comodidad y reducción del estrés proporcionada por sistemas semiautomáticos.

En un estudio separado realizado a fines de 2019 y principios de 2020, simulamos la función de un vehículo totalmente automatizado al proporcionar a 43 hogares en Sacramento, California, un servicio de chofer para que se hiciera cargo de las tareas de conducción familiar y realizar un seguimiento de cómo lo usaban. aumentaron las millas recorridas por sus vehículos en un 60 % sobre sus viajes previos al chofer, y redujeron drásticamente su uso del transporte público, andar en bicicleta y caminar.

Limitar la contaminación por el uso de automóviles automatizados

Estos hallazgos muestran que los vehículos automatizados fomentarán mucho más la conducción en el futuro y que los vehículos parcialmente automatizados lo están haciendo ahora. ¿Hay alguna forma de aprovechar sus beneficios sin empeorar el cambio climático, la calidad del aire y la congestión?

Requerir que los futuros vehículos automatizados utilicen tecnología de cero emisiones. como lo está haciendo California, puede ser de gran ayuda, pero hasta que EE. UU. desarrolle un Sistema eléctrico 100% libre de carbono, incluso los automóviles eléctricos producirán algunas emisiones aguas arriba de la generación de energía. otros impactos nocivos, como la contaminación del agua y el aire por el desgaste de los frenos y los neumáticos, las colisiones con la vida silvestre y la congestión del tráfico.

Para evitar una explosión en la conducción y los daños asociados, los reguladores y las comunidades deben enviar señales de que conducir no es gratis y podrían hacerlo poniendo un precio a los viajes en automóvil, en particular a los viajes con cero ocupantes.

Las principales políticas que tienen este efecto hoy en día son impuestos federales y estatales sobre el combustible, que actualmente promedian alrededor de 49 centavos por galón de gasolina y 55 centavos por galón de combustible diésel. Sin embargo, el impacto de los impuestos sobre el combustible en el comportamiento de los conductores disminuirá con la adopción y difusión de los vehículos eléctricos. Esto significa que el sector del transporte deberá desarrollar nuevos mecanismos de financiación para costos continuos como el mantenimiento de carreteras.

En lugar de impuestos al combustible, los gobiernos estatales y federales podrían adoptar tarifas de usuario o cargos por la cantidad de millas de vehículos que viajan los conductores. Fijar correctamente el precio del costo de los viajes en vehículos privados podría alentar a los viajeros a considerar modos más económicos y eficientes, como el transporte público, caminar y andar en bicicleta.

Estas tarifas podrían ajustarse en función de la ubicación, por ejemplo, cobrando más para conducir en los centros urbanos más densos, u otros factores, como la hora del día, los niveles de congestión del tráfico, la ocupación del vehículo y el tipo de vehículo. y cuando los coches están en las carreteras.

Singapur utiliza la tarificación electrónica de las carreteras para reducir la congestión y regular el flujo de tráfico en la ciudad. El costo de ingresar a la zona restringida varía según la ubicación y el horario.
Calvin Chan Wai Meng a través de Getty Images

Otra opción sería promover flotas compartidas de vehículos automatizados en lugar de los de propiedad privada. Los imaginamos como empresas comerciales, similares a Uber, Lyft y otros proveedores de viajes compartidos. Tener un automóvil disponible cuando sea necesario podría hacer posible renunciar a la propiedad del automóvil. y podrían satisfacer la demanda de viajes de manera mucho más eficiente al actuar esencialmente como tránsito a pedido.Estas redes también podrían ayudar a los pasajeros a llegar a los servicios de transporte público de ruta fija que operan en los principales corredores de transporte.

Todas estas políticas serán más efectivas si se adoptan ahora, antes de que los vehículos automatizados se generalicen.Un futuro de transporte que sea automatizado, eléctrico y compartido podría ser ambientalmente sostenible, pero en nuestra opinión, es poco probable que evolucione de esa manera por sí solo.

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