NATURALEZA

El hidrógeno se promociona como la clave para la transición energética global. ¿Por qué? – EcologíaGroup

Foto: Jason Richard/Unsplash


  • El hidrógeno es un combustible limpio y versátil que no produce ninguna emisión directa de gases de efecto invernadero: todo lo que se necesita para liberar energía es oxígeno, y el único subproducto es el agua.
  • El problema es que el hidrógeno puro no existe en este planeta. Separarlo de otras sustancias para que podamos almacenarlo y usarlo requiere tiempo y esfuerzo, y dinero.
  • Si se produce sin emisiones de CO2, el método intensivo de energía para extraerlo se vuelve secundario. Pero ese no es siempre el caso.

El hidrógeno es el elemento más abundante en el universo, por lo que probablemente debería ocupar una posición destacada en la tabla periódica. Es un gas incoloro, inodoro y no tóxico que consta de un protón y un electrón. También es altamente inflamable. La energía por kilogramo de hidrógeno o H2 es aproximadamente 2,4 veces la del gas natural. Impresionante, ¿verdad?

está. La industria se ha beneficiado durante mucho tiempo y ha estado utilizando hidrógeno en la industria petroquímica durante décadas, principalmente en la refinación de petróleo, en la producción de amoníaco para fertilizantes y en la producción de metanol y acero.

Pero también se promociona como que acelera nuestra Transición a la energía limpiaIncluso la Comisión Europea ha descrito el hidrógeno como «la pieza que falta en el rompecabezas para una economía totalmente descarbonizada».

¿Qué tiene de bueno?

Es un combustible limpio y versátil que no produce emisiones directas de gases de efecto invernadero: todo lo que se necesita para liberar energía es oxígeno y el único subproducto es agua.

Puede ayudar a algunas industrias contaminantes a reducir las emisiones de dióxido de carbono. Piense en el transporte pesado o en los edificios, donde el hidrógeno se puede mezclar con las redes de gas natural existentes para calefacción. Pero también se puede utilizar para almacenar energía renovable en el sector eléctrico y reemplazar los combustibles fósiles en la producción de combustibles y productos químicos.

LEER  El lugar perfecto para instalar paneles solares.

suena como un sueño verde

No nos dejemos llevar. El problema es que el hidrógeno puro no existe en este planeta. Es algo grandioso una vez que puedes obtenerlo, pero a diferencia de los combustibles fósiles, no se trata simplemente de estar tirado esperando a que lo saquen de un sueño ancestral. De hecho, lleva tiempo y esfuerzo separarlo de otras sustancias para que podamos almacenarlo y usarlo. También es equivalente a dinero.

Entonces hay una pregunta…

Sí, miedo. ¿Pero no lo ha sido siempre?

Cómo se realiza la captura de hidrógeno. Desde un punto de vista ambiental, si su producción no emite dióxido de carbono, entonces los métodos de extracción intensivos en energía se vuelven secundarios. Pero ese no es siempre el caso. De limpio a sucio, la gran cantidad de métodos de producción de H2 son complejos. ¿Qué hacemos cuando las cosas se complican demasiado?

¿Enterrar nuestras cabezas en la arena?

No recomendable.No, introdujimos un funky esquema de coloración. Entonces, en los próximos párrafos, tal vez intente olvidar que el hidrógeno es en realidad un gas incoloro.

La forma más común de H2 que se usa hoy en día (alrededor del 95 %) está etiquetada como hidrógeno gris. Si eso recuerda a las emisiones, es correcto. Las emisiones de dióxido de carbono rondan las 10 toneladas por tonelada de variedades grises porque el proceso de producción (también conocido como reformado de metano con vapor o SMR) se basa en gas natural o combustibles fósiles.

El hidrógeno azul suena más limpio. Pero eso es solo un truco de color, porque de hecho también se produce a partir de metano. La única gracia salvadora aparente es que las emisiones de CO2 del proceso de producción se capturan y almacenan bajo tierra.

Hidrógeno rosa, tiene un anillo de los años 80 y depende de la energía nuclear. Entonces, si bien podría funcionar en algunos países con mucha energía nuclear, no es una solución global. Tampoco es rosa.

Otras versiones incluyen hidrógeno marrón, negro, amarillo, turquesa y verde. Para ir al grano, lo único que realmente tiene sentido en términos de reducir nuestra huella de carbono es ser ecológico. Esto se debe a que el hidrógeno verde se produce mediante electrólisis (descomposición del agua en oxígeno e hidrógeno) con la ayuda de energías renovables. Esto significa cero emisiones de CO2 y no se requiere limpieza. Tampoco dañará el suministro mundial de agua.

Dicho esto, actualmente representa menos del 1% de la producción mundial de hidrógeno.

¿Qué estamos esperando?

En resumen, los precios cayeron. Actualmente, el hidrógeno verde cuesta más del doble de producir que su sucio hidrógeno gris. Pero las cosas están cambiando.

Cuanta más energía renovable tengamos (se espera que la tasa de expansión mundial aumente al 45 % para 2040), más asequible será el hidrógeno verde.Según la Agencia Internacional de Energía (IEA), un aumento en la infraestructura de energía limpia podría conducir a Coste de produccion Caída del 30% para 2030.

Entonces, una vez que el precio baja, ¿estamos clasificados?

Divulgación completa, hay otro problema. El hidrógeno es más difícil de almacenar que los combustibles fósiles debido a su muy baja densidad. Es el gas más ligero del universo, seguido del helio. También es muy explosivo. Todas estas funciones especiales hacen que el gas deba someterse a una enorme presión en recipientes especiales. O almacenar en forma líquida en frío menos 253º C. Por lo tanto, no es exactamente algo que pueda comprar en su tienda local de bricolaje y guardar en su garaje para cuando se agote el suministro de gas.

Lo que realmente invita a la reflexión es puro Electricidad Necesitamos producir hidrógeno verde a mayor escala. Actualmente, cada año se producen alrededor de 70 millones de toneladas de hidrógeno en todo el mundo, emitiendo alrededor de 830 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera en el proceso. Aún más aleccionador, esto es más o menos equivalente a las emisiones de carbono combinadas del Reino Unido e Indonesia.

Mire esto: Reemplazar esos 70 millones de toneladas con hidrógeno verde requeriría alrededor de 3.600 TWh, más que la generación anual de electricidad de toda la Unión Europea.Necesitamos algo más para descarbonizar la calefacción o transporte pesado.

¿Adónde nos lleva esto?

buena pregunta. El hidrógeno verde ciertamente no satisfará nuestras necesidades energéticas a mediano plazo, pero puede desempeñar un papel clave en la descarbonización de sectores como la calefacción, el transporte pesado y la industria que lucharán por electrificarse para 2050. En otras palabras, Difícil deshacerse del último 20% de los combustibles fósiles.

Pero no será barato. Según el Consejo de Transición Energética (ETC), para construir una economía de hidrógeno que represente el 15-20% del consumo de energía, necesitamos invertir $15 billones de aquí a 2050.

Sí, no son solo algunos cambios sueltos, pero en comparación con lo que predicen los principales economistas, no abordar el cambio climático podría costarnos más de $ 50 billones durante el mismo período. hidrogeno verde En realidad suena como robar.

Entonces, ¿en última instancia está hablando de efectivo?

El efectivo ciertamente tiene algo que decir, pero lo más importante es que el hidrógeno verde es más fuerte cuando el suministro de energía renovable excede la demanda. Puede sonar a ciencia ficción, pero aquí es donde deberíamos estar.

Este artículo fue publicado por primera vez en Deutsche Welle y republicado aquí con permiso.

LEER  Los hongos ayudan a rescatar cultivos dañados por microplásticos

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies