CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo un humilde hongo podría salvar los bosques y luchar contra el cambio climático

La conversión de bosques a tierras agrícolas está ocurriendo a una velocidad alucinante. Entre 2015 y 2020, la tasa de deforestación se estimó en alrededor de 10 millones de hectáreas. todos los años.

En comparación con 2012, la ONU Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) predice un aumento masivo en la demanda agrícola del 50 % para 2050. En América del Sur, alrededor del 71 % de la selva tropical ha sido reemplazada por pastos y otro 14 % se ha perdido debido a la producción de la alimentación animalUno de los éxitos clave de la COP26 fue el compromiso de los líderes mundiales de poner fin a la deforestación para 2030.

Desde el punto de vista del clima y del carbono, sabemos que talar árboles a esta escala es devastador, pero los impactos son más profundos: 75% del agua dulce accesible del mundo surge de cuencas boscosas y con el 80% de la población mundial amenaza a su seguridad hídricalos árboles juegan un papel muy importante en la lucha contra la desertificación y la prevención de la erosión del suelo, también protegen contra las inundaciones en las zonas costeras y albergan una gran cantidad de especies, muchas de las cuales son importantes polinizadores de cultivos.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Sabemos que diferentes alimentos tienen diferentes huellas. Reducir la cantidad de productos de origen animal tendrá un gran impacto. De hecho, comer menos carne es uno de los cambios más potentes que las personas en Occidente pueden hacer para ayudar a salvar el planeta.

Pero, ¿y si pudiéramos ir más allá?, ¿y si, en lugar de tener agricultura y silvicultura en conflicto directo, pudiéramos desarrollar un sistema que permitiera la producción de alimentos y bosques en la misma parcela de tierra?

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hongos milagrosos

Esto es exactamente lo que nuestro último investigar se enfoca en observar los hongos que crecen en asociación con los árboles, en un acuerdo de beneficio mutuo. Esta es una asociación común y algunas especies pueden producir grandes cuerpos fructíferos de hongos, como la trufa muy apreciada. Aparte de esta delicadeza, el cultivo de estas especies es un campo nuevo y emergente, pero se está progresando especialmente en un grupo conocido como tapas de leche, que incluye una especie hermosa e inusualmente azul brillante conocida como Lactarius índigoo la tapa de leche azul.

Con un alto contenido de fibra dietética y ácidos grasos esenciales, la pigmentación azul de este hongo comestible significa que son fáciles de identificar de manera segura.Con extractos que demuestran propiedades antibacterianas y la capacidad de matar las células cancerosasla tapa azul de la leche también podría ser una fuente de potencial farmacológico.


Paul Thomas/Universidad de Stirling, Autor proporcionado

En nuestro artículo, describimos cómo cultivar esta especie, desde el aislamiento en el laboratorio hasta la creación de árboles jóvenes con raíces inoculadas con este hongo simbiótico, que luego se pueden plantar a escala en zonas climáticas adecuadas que van desde Costa Rica hasta los EE. UU. A medida que la asociación del árbol y el hongo madura, comienzan a producir estos increíbles hongos repletos de proteínas.

La agricultura en tierras boscosas despejadas está dominada por la producción de carne de pastoreo donde alrededor 4,76-6,99 kg de proteína por hectárea por año se produce Pero, si este sistema se reemplaza con la plantación de árboles que albergan el hongo del casquete de leche, la misma parcela de tierra podría producir 7,31 kg de proteína cada año Los champiñones se pueden consumir frescos, procesados ​​o el contenido de proteínas se puede extraer para producir otros alimentos.

Esto conduciría a una mayor producción de alimentos, con todos los beneficios que brindan los bosques y sin las cargas ambientales de la agricultura intensiva, como los fertilizantes, el uso de agua o el cultivo de alimentos adicionales. -Los árboles inoculados crecen, extraen carbono de la atmósfera, lo que ayuda en nuestra lucha contra la crisis climática. Entonces, además de producir más alimentos, el proceso también puede mejorar la biodiversidad, ayudar a la conservación, actuar como un sumidero de carbono para los gases de efecto invernadero y ayudar a estimular el desarrollo económico en las zonas rurales.

Una vista aérea de un terreno deforestado en llamas junto a una franja de selva tropical
Los bosques todavía están siendo arrasados ​​para dar paso a tierras agrícolas para la producción de carne de res.
Richard Whitcombe/Shutterstock

En México, la cosecha es a menudo una actividad familiar en la que los hongos se comercian informalmente o se intercambian por bienes y en la vecina Guatemala, el gorro de leche azul figura como uno de los hongos comestibles más populares, por lo que existe potencial económico y empoderamiento comunitario en un local más pequeño. escala, así como oportunidades comerciales para corporaciones nacionales e internacionales.

Creemos que este enfoque es más barato, o más rentable, que la cría de carne de res. Pero esta es una tecnología nueva y, como todas las innovaciones nuevas, se necesita apoyo. Esto significa más investigación e inversión financiera adecuada para desarrollar la tecnología hasta el punto en que las agroempresas se sientan confianza para invertir a escala.

Pero incluso con apoyo, también debe haber demanda para el producto final Sin duda, teniendo en cuenta las preocupaciones ambientales y de salud, la proporción de carnívoros que han reducido o limitado la cantidad de carne que consumen ha aumentado. aumentó del 28% en 2017 al 39% en 2019según un estudio de mercado. Y se espera que las ventas de alimentos sin carne alcancen los 1.100 millones de libras esterlinas para 2024. Es evidente que existe un mercado, ya que la gente común se esfuerza por aportar su granito de arena al planeta. Con tanto en juego, debemos perseguir con urgencia la opciones prometedoras que proporcionan los hongos.


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