CAMBIO CLIMÁTICO

La sequía en el oeste dura más que la tormenta de arena

Dura más que los tazones de polvo de la década de 1930.

Ha hundido los niveles de agua en los dos embalses más grandes del país a niveles peligrosamente bajos, obligando a los ganaderos a vender su ganado y ayudando a alimentar incendios forestales abrasadores.

Lo peor de todo es que la sequía que azota al oeste de Estados Unidos no va a desaparecer.

Ayer, un equipo de expertos de funcionarios federales y estatales, así como agricultores y ganaderos, pasó casi tres horas documentando los daños causados ​​por la sequía, que ahora cubre casi cada centímetro de tierra en siete estados del oeste. La mitad de la población estadounidense vive en regiones áridas.

La conferencia virtual, organizada por NOAA, fue diseñada para llamar la atención sobre el impacto dramático de la sequía y los esfuerzos de la administración Biden para ayudar a las comunidades e industrias afectadas y advertir sobre el cambio climático.

«En Oregón, un incendio forestal del tamaño de Los Ángeles está ardiendo», dijo el administrador de la NOAA, Rick Spinrad, refiriéndose a los incendios piratas en el sur de Oregón que comenzaron el 6 de julio y quemaron el área en realidad un 20% más grande que el 503 en Los Ángeles. millas cuadradas. «Y esto es solo el comienzo de la temporada de incendios forestales en el oeste».

El Centro Nacional Interinstitucional de Bomberos elevó su nivel de preparación a su nivel más alto el 15 de julio, la tercera fecha desde 1990 en que el centro alcanza un nivel de preparación de 5.

La sequía ha sido particularmente severa para los agricultores y ganaderos occidentales, muchos de los cuales enfrentan escasez de agua, y los ganaderos venden ganado debido a la escasez de forraje, lo que resulta en cultivos atrofiados y rebaños escasos.

Jeff Schafer, propietario de corrales de engorda de Dakota del Norte y presidente de la Asociación de Cría de Animales de Dakota del Norte, habla sobre paisajes de cultivos que están «a la altura de la bota en lugar de a la altura de la axila», pastos que «nunca se vuelven verdes» y vacas que «pastan» en junio de hierba marrón. «

«Estamos viendo reducciones del 10 al 25 por ciento en la manada», dijo Schafer, señalando el impacto de una escasez general de alimentos para animales.

«Para los agricultores, la ausencia de agua significa ausencia de cultivos, alimentos y una capacidad muy limitada para cuidar de sus familias», agregó Dan Kaypen, director ejecutivo de Family Farm Alliance.

Si bien la reciente ola de calor ha ayudado a llevar la sequía occidental a su rango actual, las condiciones se han ido acumulando durante más de 20 años debido a temperaturas superiores al promedio y precipitaciones inferiores al promedio. Las condiciones de sequía ahora afectan al 96 por ciento de los siete estados del oeste (Arizona, California, Idaho, Montana, Nevada, Oregón y Washington), la mayor cantidad desde que comenzaron los registros en 2000, el porcentaje más alto.

«A partir del año 2000 o a fines de la década de 1990, hemos visto años de precipitaciones por debajo de lo normal», dijo David Simeral, climatólogo del Instituto de Investigación del Desierto.

Cuando se le pidió que comparara la sequía occidental actual con las tormentas de polvo de la década de 1930 que azotaron partes del oeste y las Grandes Llanuras seguidas, Simeral dijo: «Este es un período seco mucho más largo que esa era. Estamos viendo casi dos años .»

La sequía ha reducido los ríos y arroyos en el oeste, especialmente el río Colorado, amenazando las centrales eléctricas del sur de California que dependen de la energía hidroeléctrica y el agua.

El lago Mead, el embalse más grande de los Estados Unidos y una fuente de agua para 20 millones de personas en Arizona, California y Nevada, tiene solo el 35% de su capacidad. Este es el nivel más bajo desde que se llenó el embalse en 1935, dijo Demetri Polyzos del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California.

El sur de California ha dependido del agua almacenada en las regiones del sur en los últimos años para hacer frente a la disminución de las importaciones de agua del río Colorado y el norte de California, dijo Politzos.

«Este año, nos estamos preparando para condiciones secas», dijo Polyzos. «Nos preocupa que las perspectivas para ambos sistemas de importación sean bastante sombrías».

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