Emisiones De Carbono

Los bloqueos de coronavirus tendrán un impacto ‘insignificante’ en el clima: nuevo estudio

En el Reino Unido, donde el ruido del tráfico ahoga el canto de los pájaros y las vacaciones en el extranjero están de vuelta, es fácil olvidar semanas de aire limpio. Si no aprovechamos la oportunidad de hacer una pausa, reflexionar y planificar un cambio transformador, el año de la COVID-19 puede terminar siendo solo un pequeño pero breve punto de inflexión en nuestra trayectoria climática general.

A principios de este año, durante el encierro, mi hija y yo nos encontramos con tiempo libre. Sus exámenes de nivel A (escuela secundaria) han sido cancelados y mis colegas no se han enterado de Zoom.

Juntos comenzamos un proyecto de educación en el hogar para comprender si los bloqueos afectan las emisiones y, por lo tanto, el cambio climático. Nuestros hallazgos ahora se han publicado en la revista Nature Climate Change.

clima y confinamiento

Es notoriamente difícil estimar las emisiones de gases de efecto invernadero en un corto período de tiempo. Los patrones climáticos pueden interferir con los intentos de medir las emisiones directamente, y la industria y los gobiernos a menudo tardan 18 meses o más en informar sus datos de emisiones.

Mi hija y yo necesitamos una forma más rápida de monitorear los cambios en las emisiones. Basándonos en métodos desarrollados en la Universidad de East Anglia y la Universidad de Stanford, utilizamos las tendencias en el tráfico rodado, la industria, la generación de energía y otras actividades económicas como espejos de los cambios en las emisiones de gases de efecto invernadero. Mi razonamiento es que si sabemos qué emiten estos sectores típicamente y cuánta actividad ha disminuido durante el cierre, también podemos estimar cómo han cambiado sus emisiones de GEI.

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Avión de British Airways estacionado en la pista del aeropuerto
Los aviones aterrizaron en el aeropuerto de Gatwick, cerca de Londres, en mayo de 2020.
Gareth Fuller/PA

Esto es posible en gran medida gracias a los datos móviles globales recientemente adquiridos por Google y Apple. Esto proporciona métodos inesperados y novedosos para estimar los cambios en las emisiones de los sectores de transporte, industria, energía, público y residencial.

Finalmente, nos da una idea de cómo afecta el confinamiento a las emisiones de 123 países, que representan el 99 % de las emisiones mundiales de dióxido de carbono. El siguiente paso es usar modelos climáticos simples para calcular cómo estos cambios en las emisiones afectarán las temperaturas globales durante el período de dos años desde el inicio del cierre de China hasta finales de 2021.

No solo estimamos los cambios de la industria en CO2, también pudimos aplicar nuestro método a otros nueve gases y contaminantes. Si bien el dióxido de carbono es la principal causa del calentamiento global causado por el hombre, otras emisiones también afectan el clima. El óxido nitroso (NOx), como el dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles, disminuyó durante el confinamiento, en gran parte debido a la reducción del transporte por carretera.

Las emisiones de dióxido de azufre (SO₂) de las centrales eléctricas y la industria pesada también cayeron. Dado que el NOx contribuye al calentamiento y el SO2 ayuda a formar aerosoles que reflejan la luz solar de regreso al espacio y ayudan a enfriar la Tierra, descubrimos que sus efectos de temperatura reducida casi se anulan entre sí.

Esto deja el impacto del confinamiento en una caída temporal de las emisiones de CO2, que consideramos insignificante: incluso si algunas medidas de confinamiento siguieran siendo las mismas durante la mayor parte de dos años, las temperaturas globales seguirían siendo más altas de lo que creemos que nunca sucedió Vías de emisión durante la pandemia.

Un niño se sienta en una colina y mira la ciudad.
Cielos despejados sobre un Madrid a menudo contaminado en mayo de 2020.
Ballestero/EPA

Entonces, en lugar de ayudar a combatir el cambio climático, los bloqueos permiten continuar donde lo dejamos. Muestra que incluso si vivimos en un mundo que puede aceptar los impactos sociales y económicos del bloqueo, aún debemos tomar medidas más serias para marcar la diferencia: necesitamos un cambio estructural.

Esto es especialmente importante para cómo y dónde viajamos: a corto plazo, la reducción de las emisiones del tráfico por carretera podría compensar el calentamiento de las emisiones de dióxido de azufre de la generación de energía y la industria pesada. Pero para limitar las emisiones del transporte a largo plazo, necesitamos que más personas usen el transporte público y construir más carriles para bicicletas.

¿Recuperación amigable con el clima?

En este momento, los gobiernos están tomando decisiones sobre la recuperación económica que afectarán el clima. Modelamos cómo podrían desarrollarse algunas de estas opciones durante la próxima década, nuevamente asumiendo que definitivamente no obtendremos los deseos normales de Boris Johnson para Navidad y que viviremos en cierto nivel de bloqueo hasta fines de 2021.

Los resultados muestran que salir de los bloqueos globales nos lleva a una encrucijada: una recuperación económica que se basa en los combustibles fósiles tradicionales aumentará las emisiones de gases de efecto invernadero de los planes existentes en un 10 % para 2030, lo que significa que tenemos menos posibilidades de evitar un cambio climático peligroso.

Pero invertir el 1,2 % del PIB en una recuperación verde podría reducir las emisiones en un 50 % y reducir a la mitad el calentamiento entre ahora y 2050. Esto mantendrá a la vista el objetivo de temperatura a largo plazo del Acuerdo de París de 1,5 °C.

En general, el impacto de los confinamientos incluso prolongados en el clima global será sorprendentemente pequeño, pero el COVID-19 presenta una oportunidad para hacer una pausa y reflexionar, porque sin una acción global concertada todavía estaremos en el camino peligroso del cambio climático. Nuestro trabajo también destaca el interés público que tienen Google y Apple en hacer que sus datos sean más accesibles. El grifo de datos está encendido; no deberían apagarlo.

¿Hemos vuelto a la normalidad o estamos aprovechando la oportunidad de una recuperación más ecológica para hacer frente a los efectos devastadores de la doble crisis climática del COVID? Dado que se les pide a los países que actualicen sus ambiciones climáticas para fines de 2020, asegurémonos de que los gobiernos tomen las decisiones correctas y coloquen la salud del planeta y su gente en la parte superior de su lista de tareas pendientes.

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