SOSTENIBILIDAD

Cuatro lecciones de ahorro de energía del primer confinamiento que pueden ayudarnos a pasar el invierno

El estándar de oro en la investigación científica es el ensayo controlado aleatorio. Las restricciones de COVID-19 a veces parecen aleatorias y ciertamente se sienten como un experimento. Pero, ¿están lo suficientemente controlados como para aprender de ello?

Para los científicos como yo interesados ​​en nuestro uso de la energía, el confinamiento es un experimento de ciencias sociales de escala y oportunidad sin precedentes. Ningún comité de ética lo aprobaría. Nunca se ha pedido a la sociedad en su conjunto que abandone su vida cotidiana normal de un día para otro.

Con registros detallados de actividad y energía, podemos aprender mucho sobre nosotros mismos y nuestros hábitos de uso de energía. Resulta que cambiar algunas de nuestras rutinas diarias debido a la pandemia puede traer grandes beneficios para nosotros y para el planeta.

Aquí hay cuatro lecciones del primer encierro que pueden ayudarnos a pasar el invierno.

1. El tiempo puede ahorrar dinero y carbono

Antes del primer confinamiento en marzo, la vida seguía un ritmo y una rutina establecidos. Los operadores del sistema de energía pueden confiar en que el público británico llegará a casa entre las 5 p. m. y las 6 p. m. y comenzará a cocinar, ducharse o tomar una taza de té y ver un poco de televisión. Este modelo es tan maduro que las centrales eléctricas a menudo están en espera para satisfacer la demanda máxima entre las 5 p. m. y las 7 p. m.

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Desafortunadamente, estas «plantas pico» son algunas de las más caras y contaminantes que tenemos. Tanto es así que los servicios públicos, los economistas y los ingenieros se han preguntado durante mucho tiempo si este pico de demanda podría reducirse o cambiarse a otro momento con electricidad más limpia y más barata, y cómo.

Izquierda: Disminución de la demanda de electricidad en 2020 (verde), especialmente en el pico de la mañana. La demanda de electricidad en el Reino Unido ha estado cayendo durante años debido a las mejoras en la eficiencia energética y la reubicación de industrias con alto contenido de carbono en el extranjero.Derecha: Actividad reportada frecuencia para bloqueo (verde) y todos los demás tiempos (gris)
Phil Grunewald, Autor proporcionado

Luego vino la primera cerradura. Con efectos casi inmediatos, se invirtió lo que parecía ser un patrón tan estable. Muchas personas se permiten una hora extra por la mañana, ahorrando su viaje habitual y reasignando la hora pico de la tarde. Las tareas del hogar, como lavar la ropa, ahora se pueden hacer al mediodía. Como resultado, el uso de electricidad se reduce durante los momentos más costosos y contaminantes del día.

Trabajar desde casa da como resultado turnos de tiempo que reducen las emisiones y los costos. Es posible que aún no veamos una reducción en nuestras facturas, pero los medidores inteligentes y las tarifas por tiempo de uso también pueden hacer que suceda.

2. La “vieja normalidad” no es nuestro ritmo natural

Los patrones de actividad han cambiado, en algunos casos radicalmente. Nuestros datos sobre el disfrute autoinformado muestran que muchas personas prefieren su nueva rutina. El ajetreo de la tarde que conduce a la demanda máxima de electricidad es en realidad un momento estresante. Mover algunos trabajos y tareas a una hora más temprana conduce a un mayor nivel de disfrute general. El hecho de que todos sigan un cierto ritmo no significa que sea el mejor ritmo para nosotros, es lo mismo para el medio ambiente.

Coches en atasco de tráfico.
El hecho de que todos estemos haciendo algo al mismo tiempo no significa que sea el mejor momento para hacerlo.
MagicBones / Obturador

3. Todos necesitamos flexibilidad, incluso en los sistemas de energía

El Reino Unido tiene más de 240 gigavatios de electrodomésticos, pero las centrales eléctricas del país generan solo una cuarta parte de eso. Las luces permanecerán encendidas mientras podamos confiar en que no todos los electrodomésticos se encenderán al mismo tiempo.

Incluso los momentos sincronizados para encender el hervidor, como durante una pausa publicitaria en Coronation Street, pueden estresar el sistema. Afortunadamente, la televisión a la carta ayuda a distraer algunos de estos momentos de sincronización social.

Con cierta ironía, el confinamiento ha dado a algunas personas más flexibilidad en su día a día. Sin más estimulación, los patrones de actividad se volvieron menos sincronizados y menos definidos. La reducción general de la demanda significa que no es necesario quemar carbón, mientras que el cambio de horario permite utilizar más electricidad renovable.

4. Ahora es el momento de mejorar nuestros hogares

Puede que no se haya sentido en ese momento, pero el momento del primer bloqueo fue afortunado. La última vez que todos se quedaron en casa, la temporada de calefacción acababa de terminar. Aún mejor, el Reino Unido experimentó un período de clima cálido y agradable. Este invierno será diferente. Los hogares que necesitan calefacción durante todo el día verán aumentar significativamente sus facturas.

La mayor parte de esto se puede evitar con un mejor aislamiento y la renovación del hogar. Cualquier gobierno que quiera apoyar la economía y sus ciudadanos ahora debería invertir para hacer que nuestro parque de viviendas sea más eficiente.

Este invierno será un reto para muchos. Puede ayudar a mis colegas y a mí a observar el impacto de las restricciones actuales uniéndose a la investigación de JoyMeter.uk.



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