CAMBIO CLIMÁTICO

Menos nieve en Beijing nos da una idea de las incertidumbres y riesgos de los futuros Juegos Olímpicos de Invierno

La mayoría de las postales y carteles de los Juegos Olímpicos de Invierno llaman la atención sobre las montañas cubiertas de nieve y polvo espeso que esperamos de los deportes de montaña de invierno. Pero este año será un poco diferente.

La mayoría de los Juegos Olímpicos de Invierno recuerdan montañas y bosques cubiertos de nieve.
(Biblioteca del Congreso)

publicaciones en redes sociales de algunos atletas El entrenamiento en la región de Yanqing, a unos 75 kilómetros al noroeste de Beijing, presenta una delgada franja de nieve blanca rodeada de montañas marrones. Yanqing y Zhangjiakou, dos lugares elegidos para esquiar, hacer snowboard, andar en trineo y andar en trineo (entre otros), carecen de nevadas naturales, por lo que Beijing 2022 Los primeros Juegos Olímpicos de Invierno que se celebrarán íntegramente sobre nieve mecánica.

Pero también es un vistazo al futuro de los Juegos Olímpicos de Invierno a medida que las temperaturas globales continúan aumentando. El cambio climático es un desafío constante para todos los deportes de invierno contemporáneos.

Lugares populares de entrenamiento de verano como Glaciar Horstman en Whistler , está desapareciendo rápidamente, las carreras de esquí de la Copa del Mundo, incluyendo Eventos recientes de slalom en Zagreb, Croacia, cancelado debido a temperaturas inusualmente cálidas y condiciones de nieve inseguras.

Como científico del clima y ex esquiador de élite, no solo me interesa saber qué campos en el futuro tendrán suficiente nieve para albergar carreras, sino también si las carreras son seguras. Algunos atletas pueden saltarse juegos que consideran demasiado peligrosos, pero los Juegos Olímpicos de Invierno, considerados por muchos como el pináculo del deporte, son donde los atletas arriesgan sus vidas para ganar el oro. Como señaló un participante en nuestro estudio, «¿Quién se clasificará para los Juegos Olímpicos y luego se sentará y mirará?»

invierno poco fiable

Los Juegos Olímpicos de Invierno más recientes, incluidos Vancouver en 2010 y Sochi en 2014, han sido mucho más cálidos que esos lugares en el siglo pasado. Mientras que la temperatura diurna promedio de febrero para los Juegos Olímpicos celebrados en las décadas de 1920 y 1950 fue de 0,4 grados centígrados, la temperatura promedio en febrero de 1960 y 1990 aumentó a 3,1 grados centígrados. Desde principios de la década de 2000, la temperatura promedio actual de febrero en el lugar, incluido Beijing, es de 6,3 C.

El esquiador se inclina alrededor de la puerta
Antes de que la autora Natalie Knowles se convirtiera en científica del clima, representó al equipo canadiense de esquí alpino en el Campeonato Mundial Junior y la Universiada y representó a la Universidad de Denver.
(Natalie Knowles), Autor proporcionado

Estas temperaturas en rápido aumento hacen que los deportes de invierno sean cada vez menos fiables.La fabricación de nieve artificial ahora se agrega a la pista de hielo cubierta y la pista de trineo refrigerada elementos esenciales Gestión del riesgo meteorológico para los deportes de invierno.

Incluso con un sistema de innivación de primer nivel, los Juegos Olímpicos recientes tuvieron que recurrir a Adaptación de última hora, como paseos en helicóptero en la nieve, construir saltos y halfpipes con madera contrachapada y pacas de heno o cancelar el entrenamiento previo a la carrera.

Estas improvisaciones pueden mantener el juego en marcha, pero también pueden poner en peligro la seguridad y el rendimiento de los atletas.Cuando los esquiadores corren a 150 kilómetros por hora o Snowboarder mete un triple corcho en superpipe, quieren competir en condiciones consistentes, seguras y justas.

Las temperaturas frías pueden crear superficies suaves y firmes, mientras que las temperaturas cálidas pueden hacer que la nieve blanda y húmeda se degrade y dificulte el rendimiento de los atletas durante todo el juego.Un ambiente cálido puede mayor riesgo de lesiones.

Un gráfico que muestra las temperaturas ideales para una carrera de -10 grados centígrados a -1 grados centígrados.
Ahtlete: clasificación de temperatura del entrenador para seguridad y juego limpio.
(Natalie Knowles), Autor proporcionado

«El calor solo crea condiciones peligrosas”, dijo un esquiador alpino en nuestro estudio. “Muchos desgarros de los ligamentos de la rodilla ocurren en nieve húmeda y descuidada”. El snowboarder de estilo libre señaló: “Demasiado calor es peor. Sí, porque hace que la ruta sea muy embarrada. , lo ralentiza y obtienes un montón agujero de bomba en un lugar de aterrizaje inseguro. «Los esquiadores nórdicos agregan la deshidratación y la insolación como riesgos adicionales por el calor.

Las temperaturas cálidas también afectan la integridad de la carrera: al primer corredor se le puede dar una superficie lisa sin huellas, mientras que el corredor 30 o 50 debe lidiar con baches y surcos tallados en la pista por los corredores anteriores.

Oro Ubicación: Sapporo

Investigación en el pasado Se utilizaron umbrales climáticos, incluida la capa mínima de nieve y la temperatura máxima, para determinar si sería factible albergar los Juegos Olímpicos de Invierno en una antigua sede en el futuro, es decir, si la sede podría operar en condiciones más cálidas.

Calificaciones de los entrenadores de atletas sobre las condiciones que afectan la seguridad y la equidad del juego.
(Natalie Knowles), Autor proporcionado

Mis colegas y yo fuimos más allá. Sintetizamos las opiniones de 339 atletas y entrenadores de 20 países para determinar si un lugar puede albergar un juego seguro y justo en un mundo más cálido.

Nuestra investigación incluye una caracterización más matizada y cualitativa de condiciones como nieve húmeda, lluvia, viento, niebla y nieve artificial, así como adaptaciones comunes como cambiar el inicio de la ruta, cancelar entrenamientos o tratar químicamente las superficies de nieve para tratar de mantenerlas congeladas. condiciones de invierno. Utilizando información de atletas y entrenadores, simulamos estos umbrales climáticos en todas las ubicaciones de los Juegos Olímpicos de Invierno actuales y anteriores para determinar cuáles siguen siendo viables en el futuro.

Los resultados fueron a la vez desalentadores y alentadores. Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando en el llamado escenario de «negocios como de costumbre», solo un antiguo anfitrión olímpico, Sapporo, Japón, seguirá siendo un lugar confiable para los deportes de invierno al aire libre para 2080.

Sin embargo, si podemos reducir las emisiones globales para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de 2 C siguiendo un camino de bajas emisiones, entonces 8 de las 21 antiguas ubicaciones de los Juegos Olímpicos de Invierno seguirán teniendo las bajas temperaturas y la calidad de nieve requeridas para los deportes de nieve de élite. .

Mapas de América del Norte, Europa y Asia que muestran las sedes olímpicas pasadas y si son sedes confiables, marginales o no confiables en escenarios de emisiones futuras.
Fiabilidad climática para los anfitriones de los Juegos Olímpicos de Invierno para garantizar competiciones de deportes de nieve justas y seguras.
(Natalie Knowles), Autor proporcionado

Faro de esperanza

Algunos eventos deportivos, como los Campeonatos Internacionales de Esquí y Snowboard, solo requieren condiciones aptas para uno o dos deportes. También tienen un abanico de opciones de adaptación, como posponer eventos o cambiar de lugar en el último minuto. Pero los Juegos Olímpicos se planean con años de anticipación, con oportunidades limitadas para posponer los juegos o cambiar de sede si el clima es malo.

Fotografía en blanco y negro de un hombre esquiando.
Mike Lafferty, del equipo olímpico de EE. UU., entrena en el circuito de la montaña Eniwa durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 1972 en Sapporo, Japón.
(Foto AP/Michelle Lipchitz)

Mientras los desastres relacionados con el clima llenan las noticias, el destino de los Juegos Olímpicos de Invierno parece estar al final de la lista de prioridades, pero los Juegos siempre han brindado un faro de esperanza.Esta Comité Olimpico Internacional Demostrar liderazgo climático en organizaciones deportivas para lograr la neutralidad de carbono Usar el deporte para unir a los ciudadanos del mundo para la acción climática.

Sin embargo, la participación en los Juegos Olímpicos y la lucha contra el cambio climático pueden tener más en común de lo que pensábamos inicialmente. Ambos requieren una fuerza, resistencia e ingenio increíbles para superar obstáculos y lograr lo que parece imposible.

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