SOSTENIBILIDAD

¿Qué ajustes de lavadora puedo utilizar para que mi ropa dure más?

Orbitando a 400 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, los astronautas de la Estación Espacial Internacional viven una vida social bastante normal, si no fuera por una cosa: usan felizmente su ropa sucia durante días y semanas seguidas. Todavía no pueden lavar la ropa porque allí arriba escasea el agua.

Pero aquí en la Tierra, lavar la ropa es una gran parte de nuestras vidas. Se estima que cada día se utiliza en todo el mundo un volumen de agua equivalente a 21.000 piscinas olímpicas para la lavandería doméstica.

Las fibras de nuestra ropa llegan al medio ambiente a través del aire (durante el uso o en la secadora), el agua (lavado) y la tierra (pelusas en los vertederos). La mayor parte de esta pérdida de fibra es invisible: a menudo sólo notamos que nuestra ropa favorita “desaparece” cuando ya es demasiado tarde.

¿Cómo puedes asegurarte de que tu conjunto favorito dure más que tu deseo de usarlo? Pregunta simple, respuesta compleja.

Las lavadoras no son suaves.

Cuando limpias los filtros de tu lavadora y secadora, ¿con qué frecuencia te paras a pensar que la pelusa que tienes erade hecho, ¿tu ropa?

El lavado es duro para nuestra ropa y las investigaciones lo confirman. Varios factores influyen: el tipo de lavadora, el ciclo de lavado, los detergentes, la temperatura, el tiempo y el tipo de tejido e hilo.

Hay dos tipos de lavadoras domésticas: de carga superior y de carga frontal. La agitación mecánica (la forma en que la máquina mueve la ropa) es una de las cosas que ayuda a quitar la suciedad de la tela.

Los de carga superior tienen una canasta vertical en forma de cubo con una paleta, que chapotea la ropa en un gran volumen de agua. Los cargadores frontales tienen un cubo horizontal que gira, exponiendo la ropa a un volumen menor de agua; aprovecha la gravedad, no las paletas.

Los programas de la lavadora tienden a programarse cuidadosamente para garantizar el mínimo daño a las prendas.
Proyecto de acciones RDNE/Pexels

Las máquinas de carga superior tienden a ser más agresivas con los tejidos que las de carga frontal debido a la diferente acción mecánica y al mayor volumen de agua.

Los paneles de lavadora también presentan muchas opciones. Los programas más cortos y a baja temperatura suelen ser suficientes para las manchas cotidianas. Elija programas más largos o de alta temperatura sólo para la ropa que le preocupa (uniformes sanitarios, pañales lavables, etc.).

Generalmente, los programas de la lavadora son combinaciones cuidadosamente seleccionadas de volumen de agua, intensidad de agitación y temperatura recomendadas por el fabricante. Toman en consideración el tipo de tejido y su nivel de limpieza.

Selecciona el programa equivocado y podrás despedirte de tu top favorito. Por ejemplo, las altas temperaturas o la agitación fuerte pueden hacer que algunas fibras se debiliten y se rompan, provocando agujeros en la prenda.

Algunos tejidos pierden fibras más fácilmente que otros

A nivel microscópico, la tela de nuestra ropa está hecha de hilos: fibras individuales entrelazadas. La naturaleza y longitud de las fibras, la forma en que se retuercen y la forma en que los hilos forman la tela pueden determinar cuántas fibras se perderán durante un lavado.

En general, si quieres perder menos fibras debes lavar con menos frecuencia, pero algunos tejidos se ven más afectados que otros.

Las estructuras de tela abiertas (tejidos) con hilos sueltos pueden perder más fibras que las más apretadas. Algunas prendas deportivas, como las camisetas para correr, están hechas de hilo de filamento continuo. Es menos probable que estas fibras se suelten con el lavado.

Las fibras de algodón miden sólo unos pocos centímetros de largo. Retorcidos fuertemente juntos en un hilo, todavía pueden escapar.

Las fibras de lana también son cortas, pero tienen una característica adicional: las escamas, que hacen que la ropa de lana sea mucho más delicada. Las fibras de lana pueden soltarse como las de algodón, pero también pueden enredarse entre sí durante el lavado debido a sus escamas. Este último aspecto es el que provoca que las prendas de lana encojan al exponerse al calor y la agitación.

Una maraña de fibras blancas en una red suelta.
Fibras de algodón bajo un microscopio, ampliadas 100 veces.
Dr. Norbert Lange/Shutterstock


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Sea cuidadoso con los químicos

El tipo de detergente y otros productos que utilices también marcan la diferencia.

Los detergentes contienen un componente de jabón, enzimas para facilitar la eliminación de las manchas a baja temperatura y fragancias. Algunos contienen compuestos más duros, como blanqueadores o agentes blanqueadores.

Los detergentes modernos son muy eficaces para eliminar manchas como las de comida y no es necesario utilizar mucho.

Una elección incorrecta de los ciclos de lavado, del detergente y de los aditivos blanqueadores podría provocar un desastre. Ciertos productos, como la lejía, pueden dañar algunas fibras como la lana y la seda.

Mientras tanto, la investigación sobre suavizantes de telas y otros tratamientos continúa; no existe una respuesta única sobre su impacto potencial en nuestra ropa.

Simplemente sáltate el día de lavandería

Entonces, ¿cómo hacer para que tu ropa dure más? El consejo principal es lavarlos con menos frecuencia.

Cuando llegue el momento de lavar, lea atentamente y siga las etiquetas de cuidado. En el futuro, nuestras lavadoras reconocerán los tejidos y seleccionarán el ciclo de lavado. Por ahora, esa es nuestra responsabilidad.



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Y la próxima vez que arrojes tu camisa al cesto de la ropa sucia, detente. Piense en los astronautas que orbitan sobre la Tierra y pregúntese: si ellos pueden pasar unos días sin lavar la ropa, ¿tal vez yo también pueda? (Aunque tampoco recomendamos simplemente quemar la ropa interior sucia).

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