NATURALEZA

Puede o no tener su permiso – The EcologíaGroup

Un par de abejarucos en el Parque Nacional de Corbett, Uttarakhand. Foto: sankaracs/Flickr, CC BY 2.0


  • Para muchos investigadores en India, obtener permiso para realizar estudios de campo en áreas protegidas es una gran molestia: el proceso es largo y burocrático.
  • Los funcionarios forestales, sin embargo, dijeron que no se oponían a la investigación y que muchas de las propuestas de investigación que recibieron eran «defectuosas».
  • Debido a estas barreras, India ha perdido su ventaja en temas de investigación clave que requieren estudio y monitoreo a largo plazo, incluido el cambio climático.

Kochi: Retrasado por meses, a veces años. O ninguna respuesta en absoluto.

Obtener licencias de investigación de los departamentos forestales estatales suele ser un proceso frustrante, arbitrario, largo y burocrático, dijeron los investigadores. Los funcionarios forestales, por otro lado, dicen que en realidad no están bloqueando la investigación; a menudo, las recomendaciones que envían los investigadores simplemente no son lo suficientemente buenas.

Puede parecer trivial, pero esta batalla entre los investigadores y el sector forestal tiene consecuencias de largo alcance. Lo que es más importante, tiene un efecto adverso que a menudo se pasa por alto en los esfuerzos de los científicos indios por estudiar la ecología del país.

En 2006, los científicos plantearon por primera vez sus preocupaciones por escrito. un artículo en la revista ciencia actual14 expertos de instituciones como el Centro de Ornitología e Historia Natural Coimbatore Salim Ali y The Nature Conservancy, el Instituto Indio de Ciencias (IISc) y el Centro Nacional de Ciencias Biológicas (NCBS) escribieron un artículo en Bangalore sobre «una tendencia inquietante en India que a los científicos se les niega cada vez más el acceso a las reservas de vida silvestre para la investigación científica o se les obstaculiza severamente sin posibilidad de reparación».

Señalan que el proceso por el cual esto ocurre es arbitrario y, a menudo, no se proporciona ninguna razón para el rechazo o la demora.

La situación no ha cambiado seis años después. Mientras los biólogos de la vida silvestre y la conservación de todo el mundo están desarrollando «proyectos complejos de investigación ecológica a largo plazo, los biólogos indios luchan por obtener el permiso», Meghna Krishnadas Escrito en 2012.

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Nueve años después, las cosas aún no han cambiado.Obtener el permiso y realizar la investigación a tiempo es «uno de los mayores desafíos» para cualquier ecologista en la India, Mahesh Sankaran de NCBS y ganador del premio Infosys de este año. entrevista Discuta su trabajo y los desafíos que enfrentan los ecologistas.

«Obtener un permiso sigue siendo un proceso aleatorio y arbitrario, que depende de los caprichos y fantasías del jefe de guardabosques de vida silvestre del estado en ese momento», dijo Ajith Kumar, ahora científico independiente y coautor de la revisión de 2006. EcologíaGroup.

raíces legales

Las estatuas de tres cabezas se encuentran en un campo verde en Thekkady, estado de Kerala. Foto: Appaiah/Wikimedia Commons, CC BY-SA 2.5

Los científicos dicen que la raíz del problema es que una ley no tiene un marco legislativo o político efectivo para regir la investigación científica en áreas protegidas. La Sección 28 de la Ley de (Conservación) de la Vida Silvestre de 1972, promulgada para proteger la vida silvestre en la India, se ocupa de la concesión de licencias para la investigación. Según la ley, el jefe de guardabosques de vida silvestre de un estado puede otorgar a los solicitantes permiso para ingresar o vivir en áreas protegidas para una variedad de propósitos, incluida la investigación.

Sin embargo, el proyecto de ley no describe ni define varias palabras clave, incluidas «investigación» o «investigador». «Los términos legales dejan mucho espacio para la interpretación subjetiva», dijo Krishnadas. EcologíaGroup.

Redactado por miembros del Ministerio de Medio Ambiente de la UE Guía 2005 Definir la investigación de la vida silvestre, su duración adecuada en las áreas protegidas de la India, los permisos de investigación y otros plazos. Sin embargo, son solo: pautas, no vinculantes y, por lo tanto, no se siguen con frecuencia, dijo Kumar.

Entre 2006 y 2021, Kumar fue director de un programa de posgrado que capacitaba a biólogos de vida silvestre y ha visto muchas solicitudes de permisos presentadas y retrasadas.

Al igual que la justicia, una licencia retrasada es en realidad una licencia denegada. El tiempo es esencial en la investigación ecológica. Krishnadas, ahora científico sénior en el Centro de Biología Celular y Molecular, escribe que responder preguntas de investigación específicas depende de factores como la estacionalidad, la época del año o incluso el día, y/o las condiciones ecológicas específicas que deben cumplirse al recolectar datos de campo. datos. deraba.

«Los retrasos, rechazos o reducciones indebidas de las actividades de investigación pueden llevar a la suspensión del proyecto, con consecuencias perjudiciales para las carreras de los científicos».

Sin embargo, el problema es más profundo.

En cuanto a la relación entre los científicos y el sector forestal, «la burocracia forestal carece de respeto por la ciencia ecológica contemporánea», Krishnadas y otros científicos en Semanario Económico y Político (EPW) en 2011.

Científico en una revisión de 2006 ciencia actual También se señaló que la investigación científica independiente «juega un papel importante pero inconveniente en la identificación de amenazas y problemas de conservación, no solo de agentes externos, sino también de deficiencias en las políticas y prácticas internas de gestión de áreas protegidas», lo que puede hacer que el departamento se preocupe menos por permitiendo plenamente la investigación en estas áreas.

A los ojos de los licenciantes, no todos los científicos e institutos son iguales. Kartik Shanker de IISc y coautor de la revisión de 2006 dijo que los investigadores más jóvenes a menudo tenían más dificultades que los mayores, pero a veces ocurría lo contrario. Otros científicos también dijeron que notaron que los patrocinadores favorecían a algunas instituciones sobre otras.

Una especie de Noticias de la naturaleza El informe de 2019 citó al científico Ullas Karanth diciendo que era más probable que los gerentes otorgaran licencias de investigación a los científicos del Instituto de Investigación de Vida Silvestre de la India, administrado por el gobierno, que a los científicos independientes. Afirmó que su estudio de 30 años sobre los tigres en el sur de la India terminó en 2017, en parte porque obtener un permiso se había vuelto «altamente imposible».

Una fuente que ha estado tratando de obtener permisos para este tipo de proyectos en vano dijo que algunos proyectos, incluso si fueron financiados o aprobados por el ministerio federal de medio ambiente, no tenían licencia a nivel estatal. (Pidieron el anonimato porque estaban esperando permiso y no querían perder sus posibilidades).

Krishnadas agregó que las propuestas de investigación con más aplicaciones para el manejo de la vida silvestre parecen obtener licencias más rápidamente.

Los proyectos que involucran la recolección de muestras, como muestras biológicas, sangre o tejidos, también son más difíciles de obtener en licencia, dijo Shanker, y su enfoque de investigación también incluye la filogenética, lo que requiere que obtenga datos genéticos de muestras biológicas.

Muchos científicos, incluido Krishnadas, también han confirmado que algunos estados son conceder Permiso de investigación. Algunos han establecido comités para manejar consultas relacionadas con licencias y tienen un marco de tiempo fijo para responder a las solicitudes. Pero según Kumar, algunos estados no cuentan con sistemas específicos para esto.

«Andhra Pradesh y Telangana hicieron que el proceso de obtención de la licencia fuera muy sencillo», dijo Krishnadas. «Solicité en línea y obtuve el permiso en un mes». Kerala, Maharashtra y Madhya Pradesh también fueron los que más apoyaron el estudio, según múltiples fuentes familiarizadas con el tema, mientras que Khanna Tuck, las islas Andaman y Nicobar y Tamil Nadu son notoriamente difícil.

no es suficiente

Cocodrilos de pantano en Madras Crocodile Bank Trust. Foto: Kmanoj/Wikimedia Commons, CC BY 3.0

Sin embargo, Shekhar Kumar Niraj, jefe de guardabosques de vida silvestre de Tamil Nadu, respondió: «No estamos en contra de la investigación».

“La investigación de la vida silvestre es un área muy importante del manejo de la vida silvestre”, dijo. EcologíaGroup«Nos ayuda a comprender muchas de las complejidades de la naturaleza, como las relaciones entre especies y dentro de las especies y sus hábitats».

Pero surgen problemas, continúa Niraj, cuando las propuestas de investigación intentan «replicar» la investigación que ya se ha realizado, mientras que otras tienen muchos «defectos» y «estándares de investigación más bajos» debido a la falta de objetivos claros y claridad metodológica. , casi el 95 % de las propuestas se devuelven «para revisión y reenvío» después de que se resuelven los defectos de la propuesta.

Pero los científicos cuestionan esa autoridad. Su primera pregunta fue: ¿Qué necesita el departamento forestal para dictar qué investigación está permitida y cuál no? En muchos casos, se han financiado varias propuestas de proyectos, algunas por cientos de miles de rupias, y han pasado por un riguroso proceso de investigación en esta etapa.

Por ejemplo, en una revisión de 2006, los científicos, incluido el autor principal, MD Madhusudan (actualmente, la Cátedra Obaid Siddiqi de Historia y Cultura de la Ciencia en los Archivos de NCBS) compararon la investigación científica con las bibliotecas públicas y el sector forestal con libros que fomentan la lectura. decidir qué libros deben leer los usuarios.

Sin embargo, Niraj dijo que era «absolutamente erróneo» sugerir que el sector forestal no debería hacer recomendaciones sobre qué investigación debería permitirse. Por cierto, Niraj tiene un doctorado en Estudios de Vida Silvestre. «Somos un departamento de tecnología basado en la ciencia. Entendemos la ciencia y la practicamos sobre el terreno».

La idea, afirma, es elevar el nivel requerido para la investigación en el sector de la vida silvestre en la India. Cuando los investigadores están en el bosque, deben ser «objetivos»; de lo contrario, su presencia solo estresará a la vida silvestre local. El problema también se deriva del hecho de que los investigadores normalmente no responden a los informes del proyecto después de que han hecho su trabajo, agregó.

Sankaran de NCBS estuvo de acuerdo en una entrevista que los investigadores necesitan «comprender mejor las limitaciones en los trabajos de los gerentes, comprender sus necesidades de soluciones y ciencia aplicada, y trabajar para comunicar mejor sus hallazgos en general a los gerentes».

En un artículo separado, Krishnadas y sus coautores escribieron que muchos científicos indios de vida silvestre no pudieron unirse para crear un frente unido que agregaría un enfoque de conservación muy necesario a la formulación de políticas. Artículos de EPW En 2012, entre otras cosas, se subrayó la necesidad de colaboración entre científicos y burocracias.

el camino a seguir

Fotograma de «Man v. Wild» con Bear Grylls y el primer ministro Narendra Modi. Fuente: YouTube

Septiembre de 2006 Científicos, incluidos algunos del equipo que comentó en 2006 ciencia actual – Presentación al Consejo Asesor Científico del Primer Ministro. Pidieron cambios urgentes, incluida la «inclusión explícita» de la investigación ecológica por parte de científicos calificados en la legislación, incluida la Ley de (Conservación) de Vida Silvestre y la Ley de Biodiversidad de 2002.

El equipo también trató de impulsar cambios en el proyecto de ley anterior, pero el jefe de guardabosques de vida silvestre del estado rechazó esas propuestas, dijeron varias fuentes.

El abogado de la Corte Suprema Sanjay Upadhyay y fundador de Enviro Legal Defense Firm, con sede en Delhi, dijo que idealmente, un conjunto separado de reglas bajo la Ley de (Conservación) de Vida Silvestre facilitaría en gran medida la investigación y garantizaría la responsabilidad de ambas partes. EcologíaGroup.

“El actual sistema de licencias de investigación científica bajo el Artículo 28 es discrecional [and is] Así que es fácil abusar», explicó. «Esto tiene que dar paso a una más clara [the] El papel del investigador y [the] Los reguladores se basan en principios establecidos de transparencia y rendición de cuentas. Lo más importante, para proteger la vida silvestre. «

También necesitamos un cambio cultural entre los investigadores y los funcionarios forestales, dice Shanker de IISc. Dijo que los investigadores deben preguntarse qué están haciendo más allá de publicar artículos, y se debe incentivar a los funcionarios forestales para que promuevan la investigación, no a los guardianes.

De hecho, Upadhyay también dijo que se están realizando enmiendas a la Ley de (Conservación) de Vida Silvestre, por lo que agregó que ahora es un buen momento para abordar el tema de los permisos.

Pero cualquiera que sea la motivación, los problemas relacionados con la obtención de la licencia deben resolverse pronto. Kumar dijo que India no ha abordado problemas clave en áreas como el cambio climático, que requieren investigación y monitoreo a largo plazo y que aún no han obtenido la licencia.

«Hemos estado hablando de promover la I+D y la ciencia en la India», agregó Krishnadas. «Sin embargo, el problema de las licencias es una barrera importante para la ciencia que podemos hacer y para que nuestro trabajo sea competitivo a nivel mundial».

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