CAMBIO CLIMÁTICO

ONU cambia del cambio climático al coronavirus

La nueva pandemia de coronavirus es ahora la principal prioridad mundial. El cambio climático tendrá que ser puesto en un segundo plano, por ahora.

Ese fue el mensaje entregado a los periodistas por el Secretario General de la ONU, António Guterres, a través de una conferencia de prensa en línea sin precedentes que organizó la semana pasada. Guterres se puso a disposición solo electrónicamente porque está aislado.

Aunque Guterres todavía insta a los países a no perder de vista el desafío del calentamiento global y el acuerdo climático de París, el jefe de la ONU dejó en claro que todos los recursos por ahora se destinarán a abordar la crisis de la pandemia.

Lo que está en juego no podría ser más alto, dijo.

“Se ha demostrado que el virus se puede contener. Debe ser contenido”, dijo Guterres. “Si dejas que el virus se propague como la pólvora, especialmente en las regiones más vulnerables del mundo, matará a millones de personas”.

Guterres calificó el brote del virus como una de las peores crisis que ha enfrentado la ONU. Dijo que una recesión global pronunciada y dolorosa es casi inevitable y que millones de familias en todo el mundo pueden perder sus medios de subsistencia.

Los esfuerzos para reducir la pobreza podrían retrasarse décadas.

“Nos enfrentamos a una crisis de salud mundial como ninguna otra en los 75 años de historia de las Naciones Unidas, una que está propagando el sufrimiento humano, infectando la economía mundial y trastocando la vida de las personas”, dijo Guterres. “Una recesión global, quizás de dimensiones récord, es casi una certeza”.

Una crisis de esta escala requiere una respuesta internacional coordinada, agregó. “La gente está sufriendo, enferma y asustada, y las respuestas actuales a nivel de país no abordarán la escala global y la complejidad de la crisis”, argumentó Guterres.

La sede de la ONU en Nueva York se ha cerrado efectivamente. Ahora funciona con un equipo mínimo, ya que se ha ordenado que alrededor del 95 % del personal se quede en casa y teletrabaje siempre que sea posible. Es la misma historia en otras oficinas regionales de la ONU, incluso en Roma, donde tienen su sede el Programa Mundial de Alimentos de la ONU y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El nuevo coronavirus asestó un nuevo golpe al sistema de la ONU la semana pasada, cuando el director del Programa Mundial de Alimentos, David Beasley, exgobernador de Carolina del Sur, anunció que dio positivo por el virus COVID-19. Beasley ha sido fundamental en la movilización de fondos para luchar contra una sequía sin precedentes y la escasez de alimentos en el sur de África.

“Comencé a sentirme mal el fin de semana pasado después de regresar a mi casa en los Estados Unidos de una visita oficial a Canadá y tomé la decisión temprana de ponerme en cuarentena”, dijo Beasley en un comunicado. “Hasta ahora, mis síntomas han sido relativamente leves y estoy de buen humor”.

Guterres también confirmó que un miembro del cuerpo de prensa residente de la ONU dio positivo por coronavirus. Los reporteros ahora se mantienen informados electrónicamente sobre los acontecimientos de la ONU, ya que no pueden acceder a las oficinas del organismo mundial en Manhattan.

Los observadores de la ONU ven el nuevo enfoque de la organización en el virus como un paso desafortunado pero necesario, especialmente a la luz de la reacción generalizada contra el multilateralismo.

Martin Edwards, profesor de diplomacia y relaciones internacionales en la Universidad de Seton Hall, dijo que aprecia lo difícil que ha sido el cambio de retórica para el jefe de la ONU.

Pero argumentó que Guterres tenía pocas opciones.

“Se necesita una respuesta multilateral más amplia y coordinada, y los gobiernos que estarían trabajando juntos en este momento para liderar esto (EE. UU., China, Japón, los países europeos) se centran más en cerrar fronteras que en colaborar”, Edwards explicado. “El secretario general tiene que lidiar con una Casa Blanca que nunca ha sido capaz de entender para qué sirve la cooperación internacional en primer lugar. Entonces ese es el desafío, y por eso subrayó la seriedad para la ONU”

Edwards dijo que se puede esperar que Guterres haga todo lo posible para reunir a los gobiernos nacionales para un enfoque cooperativo. Pero expresó dudas sobre sus posibilidades de éxito.

“Guterres solo puede ayudar a armar las piezas del rompecabezas, pero los estados en este momento ni siquiera quieren jugar el juego en primer lugar”, dijo.

ONU obligada a pivotar

Durante su rueda de prensa virtual Guterres hizo un guiño al Acuerdo de París. Dijo que la pandemia podría crear una oportunidad para reconstruir la economía global a lo largo de líneas más sostenibles. Pero dejó en claro que el mundo debe enfocarse primero en la crisis del coronavirus.

Dado que ha luchado para abordar el calentamiento global durante un cuarto de siglo, el mundo también se encuentra en apuros para responder a una pandemia global.

Las Naciones Unidas no son una excepción, aunque los funcionarios se esfuerzan por organizar una respuesta eficaz a pesar de las restricciones de viaje y las órdenes de trabajar desde casa. Guterres insiste en que el sistema de la ONU se ha adelantado.

Pero la crisis ha abrumado incluso a la Organización Mundial de la Salud (OMS), la única agencia de la ONU que debería haber estado más preparada.

En respuesta, la Fundación de las Naciones Unidas, un grupo de expertos, ha lanzado una iniciativa independiente de recaudación de fondos diseñada para ayudar a la OMS a sobrellevar la situación, y recientemente recibió contribuciones financieras de los gigantes de Silicon Valley, Facebook y Google.

Aunque la OMS está «en la primera línea de esta crisis de rápido movimiento» y está ayudando a todos los gobiernos donde puede, la funcionaria de la Fundación de las Naciones Unidas, Kate Dodson, dijo en un comunicado que la asistencia externa es fundamental. “Esta pandemia es diferente a todo lo que hemos enfrentado antes y requerirá compromisos de todos los rincones del planeta para enfrentarla”, agregó Dodson.

Hasta hace poco, la máxima prioridad de la FAO era una plaga de langostas en África oriental, una crisis que sigue amenazando el suministro de alimentos. Pero la FAO ahora está centrando cada vez más su atención en la pandemia. La portavoz Sofia Maria Giannouli dijo que el brote de coronavirus no ha perjudicado los esfuerzos de control de langostas hasta el momento, pero reconoció que los recursos de la FAO se están redistribuyendo para ayudar a los países menos desarrollados a evitar una emergencia sanitaria más amplia.

Se han confirmado casos de coronavirus en varias naciones africanas con sistemas de salud pública débiles, incluidos Kenia, Tanzania, Etiopía y el Congo, y más de una docena de países empobrecidos en África occidental. En general, se han confirmado casos de la enfermedad en más de 30 países africanos, según la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

La FAO dice que está involucrada en el monitoreo de la agricultura animal con miras a prevenir una mayor propagación del virus de animal a humano y a prevenir que otras enfermedades pasen de los animales a los humanos. Los científicos informan que el coronavirus se originó de la misma manera que el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y otros nuevos virus mortales: del comercio abierto de vida silvestre en China.

La FAO ha instado a un mayor enfoque en la seguridad. “Si bien no se sabe que COVID-19 sea una enfermedad transmitida por los alimentos, las buenas prácticas habituales con respecto al manejo de animales y la buena higiene de los alimentos a lo largo de la cadena alimentaria son esenciales para la salud pública y ayudarán en la prevención y el control de enfermedades infecciosas”, dijo el agencia declarada.

Las principales iniciativas de cambio climático de las Naciones Unidas se han trasladado en línea o están en espera. Varias reuniones de acción climática de la ONU planificadas han sido canceladas o retrasadas (cableclimático12 de marzo).

Las oficinas de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático cancelaron todas las reuniones en persona y los viajes al extranjero, y están trabajando para organizar conferencias en línea cuando sea posible.

Más recientemente, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) de las Naciones Unidas, un organismo con sede en Montreal, canceló una serie de reuniones regionales destinadas a implementar un nuevo programa de comercio de emisiones para comenzar este mes.

La OACI dijo que los seminarios regionales de planificación para su plan de compensación y reducción de carbono para la aviación internacional simplemente se pospusieron. Pero no se han propuesto nuevas fechas.

Con rumores de que la crisis podría extenderse hasta el verano, o más allá, más reuniones podrían enfrentar un destino similar. Estos incluyen la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos prevista para Portugal a principios de junio y el Congreso Mundial de la Naturaleza a finales de junio que será organizado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en Marsella, Francia.

El sistema de la ONU y los gobiernos de todo el mundo deben estar dispuestos a hacer sacrificios para detener la pandemia de coronavirus, dijo Guterres.

“Mi mensaje central es claro: estamos en una situación sin precedentes y las reglas normales ya no se aplican”, dijo. “No podemos recurrir a las herramientas habituales en momentos tan inusuales”.

Instó a los gobiernos a abrir sus billeteras lo más posible para gastos de emergencia y esfuerzos de estímulo económico. “Vemos que cada vez que hay un problema en el sistema bancario, billones [of dollars] parecen resolver los problemas de los bancos”, dijo a los periodistas. “Y estos billones deben aparecer ahora”.

Guterres agregó que asistiría a una cumbre de emergencia del Grupo de los 20 de líderes mundiales esta semana. La reunión del G-20 se llevará a cabo en línea.

Pero Edwards en Seton Hall dijo que estaba escéptico de que produciría un gran avance.

“Realmente me preocupa que el G-20 no sea el foro para unir a los países”, dijo. “Aquí es donde los gobiernos populistas tienen un problema. Si todo tu punto de partida es que el mundo exterior es horrible, es difícil volverse loco de repente y querer cooperar. Y para muchos países europeos en este momento, es difícil tomar a los EE. UU. en serio”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

Leer más sobre el brote de coronavirus aquí.

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